膵炎は再発が多い犬の病気 食事療法が治療の基本になる

犬の病気に膵炎という病気がありますが、人の病名としても聞き覚えがあるものの、膵臓がどのような役割を持つ臓器なのかということは案外イメージしにくいかもしれません。

膵臓は、食事と深く関係のある臓器であり、膵炎の治療には食事療法が欠かせない要素です。

今回は犬の膵炎と食事の関係、その治療方法などを解説したいと思います。

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膵臓はデリケートな臓器

膵臓は、胃の後ろにある細長い形の臓器で、消化酵素を分泌し、膵管という十二指腸へと繋がっている管から消化液を送り出して、口から摂取した食事の消化を行います。

膵臓から分泌される消化酵素には、糖質を分解するアミラーゼ、脂質を分解するリパーゼ、蛋白質を分解するトリプシン、核酸を分解するヌクレアーゼなどがあり、食事の消化に関わる外分泌機能は膵臓の働きの90%とされます。

一方で、膵臓は内分泌機能という役割も担っています。

膵臓のランゲルハンス島と呼ばれる部分からは、糖尿病の発症に関係の深いホルモンとして知られているインスリン(血糖値を下げる)グルカゴン(血糖値を上げる)という2つのホルモンが分泌され、このバランスによって血糖値を一定に保つコントロールをおこなっています。

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つまり、膵臓は、食べ物をエネルギーに変える為に直接的に消化に関わる消化酵素の分泌と、エネルギー源である糖を調節するホルモンの分泌との2通りの役割を持つ臓器なのです。

膵臓はとてもデリケートな臓器であり、「沈黙の臓器」とも呼ばれ、体内の奥の方に位置する為に病気の症状が出にくく、発見されにくいと言われます。

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膵炎には急性膵炎と慢性膵炎がある

消化酵素を含む膵液はとても強力な消化液であり、本来は十二指腸に流れ込んでから機能する仕組みになっています。

しかし、何らかの理由により(膵液の逆流など)、膵臓内でその消化酵素が機能し、自分自身の膵臓の細胞を消化して溶かし、炎症を引き起こしてしまいます。これが膵炎と呼ばれる病気で、膵炎は、膵臓の外分泌部の病気の代表的なものです。

膵炎の症状には、激しい腹痛、嘔吐、下痢などがあり、さらに進行すると発熱黄疸が現れ、重篤に陥り死亡することもある病気です。

このような症状が急速に出現し進行するものを急性膵炎、何度も急性膵炎を繰り返すことなどによって症状が断続的に認められる状態を慢性膵炎と呼びます。

膵炎で表れる消化器症状に特徴的なものはなく、他の病気との区別がつきにくいので注意が必要です。

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原因には食事の影響が大

膵炎の発症は、脂質の代謝機能異常のある遺伝子が関与するとされ、好発犬種があります。

しかし、それだけでなく、膵炎は肥満の犬に多く見られるため、高脂肪食の習慣や高脂血症などが膵炎を引き起こす主な原因になると考えられてます。

膵炎を発症しやすい犬種には、ミニチュアシュナウザー、トイプードル、コーギーなどが挙げられますが、食事の影響はすべての犬種で起こりうるものであり、好発犬種だけでなく他の犬種であっても食事習慣には注意が必要です。

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他にも、膵炎を発症しやすくなる基礎疾患がある場合や薬物の影響、または腫瘍性の病気で膵管が詰まり、膵液が逆流する場合などにも膵炎は起こります。

膵炎の原因としては次のようなものが考えられます。

  • 高脂肪の食事や不規則な食習慣(人の食事やお菓子を与えるなど)
  • 肥満や高脂血症
  • 代謝異常となる基礎疾患(クッシング症候群、糖尿病、甲状腺機能低下症など)
  • 炎症性腸疾患・胆のうや胆管疾患・高カルシウム血症
  • 外傷・手術・薬物(ステロイド剤、抗けいれん剤、利尿剤など)
  • 栄養不良時の急激な食事開始

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祈りのポーズと呼ばれる症状

膵炎は激しい腹痛を伴って発症することが多く、犬に「祈りのポーズ」と呼ばれる独特な姿勢が見られることがあります。

これは、伏せでお尻だけを高く上げる姿勢で、一見、遊びに誘う時のプレイバウというポーズに似ていますが、祈りのポーズには活気が見られず、尻尾を振ることもありません。

画像の出典元 https://detail.chiebukuro.yahoo.co.jp/qa/question_detail/q13122329778

犬は痛みに強い生き物ですが、このような姿勢は内臓の圧迫を軽減して少しでも痛みを緩和しようとしている為であり、かなり深刻な痛みがあることが予測されます。

もちろん痛みがある時に必ずしもこの姿勢になるというわけではなく、うずくまって部屋の隅で耐えているという犬もいます。

膵炎では、繰り返す嘔吐、発熱、下痢に加えて血便が見られることもあり、全身状態が悪くなるとぐったりして、重症化すればショック状態を示します。

膵炎は早期治療が重要

膵臓は元に戻らない

膵炎は、消化酵素によって膵臓そのものの自己消化を起こして進行します。膵炎によるダメージがひどくなれば、治療しても膵臓を元に状態に戻すことは難しくなります。

重度の膵炎になるとダメージは膵臓だけにとどまらず、他の臓器にも影響を及ぼして予後に大きく関わって来る病気です。

膵臓は、十二指腸に膵液を分泌する膵管が繋がっていますが、そこには総胆管も繋がっていて、膵炎が重症化すると総胆管にまで炎症が及び、胆汁の流れが停滞するので黄疸が出現します。

また、さらに進行した膵炎は、急性腎不全DIC(播種性血管内凝固症候群)なども併発し、これらは生命の危険がかなり高くなる病気です。

死に至らなくとも、膵炎によるダメージは、もう一つの膵臓の機能であるインスリン分泌にも影響するので、二次的に糖尿病を発症し、その治療にインスリン注射が一生必要となる場合もあります。

膵炎は、軽症のうちの早期治療が重要です。しかし膵炎の症状は他の病気と共通するものが多く、早期治療にはいかに鑑別診断するかがポイントです。

膵炎の検査には、時間を要する血液検査項目もありますが、実際の臨床では、症状から膵炎との見当を付けて、結果を待たずに治療を先行する場合も多いようです。

膵炎の治療

膵炎の検査は、炎症反応やアミラーゼ、リパーゼなどの血液検査が行われますが、それに加えて膵特異的リパーゼとトリプシン様反応物質という項目の検査を行い、この項目の数値の上昇で膵炎の確定診断がなされます。

膵炎の治療に特効薬はなく、膵炎の治療は膵臓を安静に保つことが第一になりますので、3~4日絶飲食にしてその間は点滴で水分と栄養を補給し、蛋白分解酵素阻害剤の投与などをします。その為、治療は基本的に入院治療です。

痛みや吐き気に対する治療は、鎮痛剤や制吐剤、抗生剤の注射で対応しながら、膵臓の炎症が消失するのを待つ治療です。

膵炎の症状が治まれば少量の水分から経口摂取を始め、少しずつ食事に戻していきます。

治療の経過は大体1週間くらいと考えられますが、膵炎の重症度によって日数も左右されます。もし膵炎の原因が腫瘍であれば治療に手術が必要になることもあります。

膵炎の食事療法

膵炎は、治療によって症状が消失した後も、生涯に渡っての継続的な食事管理が必要です。

消化酵素で溶けてしまった膵臓の組織は、完全に修復できない上に膵炎はとても再発の多い病気です。低脂肪の食事による徹底した食事管理を行い、膵炎の再発を予防するようにしなければなりません。

膵炎の食事のポイントは低脂肪と易消化性

膵炎の犬の食事で大事なのは、良質な蛋白質を使った低脂肪であることと消化のしやすさです。

脂肪分の多い食事や消化の悪い食事は、消化酵素の分泌を増やし膵臓に負担がかかりますので、そのような食事は避け、膵臓に負担のかからない食事内容にする必要があります。

また、肥満を防止しつつ、必要な栄養素とエネルギーも得られなければなりません。

手作りの食事にする場合は、栄養素の割合としては、タンパク質3:炭水化物4:脂質3という目安にすると良いようです。ただし糖尿病などの併発している他の病気などによっても、食事内容は変わってきます。

良質で消化しやすい低脂肪の食事の蛋白源としては、ささみや鶏むね肉、鹿肉、馬肉などが理想的な食材で、必ず加熱調理をするようにします。

また、食事の一回量が多すぎるのも負担がかかるので、小分けにして食事回数を増やした方が良いでしょう。

反対に、避けるべきは高脂肪の食事、脂肪分の多いクッキーやケーキ類などのおやつも禁止で、消化の悪い不溶性食物繊維の多い食事なども不向きです。

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膵炎の食事療法の難しさ

膵炎の発症には食事の習慣が大きく影響すると考えられる為、膵炎の犬はそれまで高脂肪の食事をしていた可能性が高いことが予想されます。

大抵は、高脂肪=美味しい食べ物であり、つまり人の食べ物やおいしいおやつなどを与えられてきた習慣がある、グルメな犬であることが多いのです。

そのような犬が、病気の治療のためにいきなり低脂肪の食事に変更されるわけで、犬には治療という理由は理解できないので、食事療法がうまくいかないということも珍しくありません。

療法食の低脂肪フードはどうしても食べないということで、犬が膵炎になったのをきっかけに食事を手作りするようになったという飼い主さんもいらっしゃいます。

好きで食べ慣れているものを食べさせることができないことは可哀想かもしれませんが、膵炎という病気は再発が多く、膵炎を繰り返すことで膵臓はますますダメージを受け、生命にも関わるので、再発させないことが何より大事なのです。

そして再発の防止に食事療法はもっとも大事な要素です。

アイスクリームやクッキー、脂肪分の多い肉など、犬がどんなに欲しがったとしても、食べさせないという姿勢を貫かなければなりませんので、飼い主さんにも大変なことかもしれません。

食事療法の工夫は水分と温度

飼い主さんは膵炎の食事にもお勧めの食材を把握しておき、満足感が得られるように工夫するというのが食事療法を成功させるコツになります。

低脂肪の鶏肉、キャベツ、ブロッコリー、白米、低脂肪チーズ、ジャガイモなどは、もちろん量や総カロリーを考えなければなりませんが、消化がよくてお勧めの食材です。

これらの食材を使って、水分の多いリゾットのような食事形態にすると、より消化しやすく満足感も得られやすくなります。フードにも水分を足してふやかすと消化しやすく、同じ量でもかさが増します。

また、温かい食事は匂いが強くなるので犬の食欲をそそりやすくなります。ただ、フードは一定の温度を越えると栄養素が壊れてしまいますので、電子レンジを使用したりトッピングしたりする時には温度に注意して下さい。

あの手この手で食事の中身を工夫しても、どうしても低脂肪食を食べない時には栄養が不足しますので、最終手段としては、ペースト状にしてシリンジで強制給餌が必要になることもあります。

それでも、高脂肪の食事は与えることのないよう、食事内容には注意しなければなりません。

まとめ

犬の膵炎は重症化すると治療が困難になり、生命の危険に陥る病気ですが、珍しい犬の病気ではありません。

膵炎では、基本的には絶飲食で入院治療が行われますが、退院後も継続した食事管理が必要で、それまでの習慣を大きく変えなければならない犬も多く、食事の工夫が必要になります。

膵炎が治ったとしてもダメージを受けた膵臓は元には戻らず、繰り返していると膵臓の萎縮などが起こり、消化酵素が作られない膵外分泌不全という状態になって全身が衰弱したり、糖尿病などの他の病気を併発しやすくなります。

犬の膵炎は早期治療が最も重要です。普段の食事には十分に注意し、発症のサインを見逃さないようにしましょう。

最後まで読んで頂いてありがとうございました。

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