犬の膵炎は再発しやすい病気 食事療法が治療の基本!

犬の病気に膵炎という病気があります。

人にも同じ病気があるので聞いたことはあるかもしれませんが、膵臓はどのような役割を持つ臓器なのかについては、少しわかりにくいかもしれません。

膵臓は食事と深い関係のある臓器ですので、膵炎の治療には食事療法が欠かせません。

今回は、犬の膵炎とその治療方法について解説したいと思います。

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膵臓はデリケートな臓器

膵臓は、胃の後ろにある細長い形の臓器です。

消化酵素を分泌し、膵管という管から十二指腸へと酵素を含む消化液を送り出し、口から摂取した食事の消化をおこなっています。

膵臓から分泌される消化酵素には、

  • 糖質を分解するアミラーゼ
  • 脂質を分解するリパーゼ
  • 蛋白質を分解するトリプシン
  • 核酸を分解するヌクレアーゼ

などがあります。

食事の消化に関わっている膵臓のこの機能は外分泌機能と呼ばれ、膵臓の役割の90%はこの働きです。

一方、膵臓は、血糖値をコントロールをする内分泌機能の役割も担っています。

膵臓にはランゲルハンス島と呼ばれる細胞群があり、その部位からはインスリン(血糖値を下げる)グルカゴン(血糖値を上げる)という2つのホルモンを分泌しています。

この2つのホルモンは、糖尿病の発症に関係の深いホルモンであり、この2つのバランスを取ることによって、血糖値を一定に保てるようにコントロールしています。

【内分泌系の病気・糖尿病とインスリンの参考記事】

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膵臓という臓器は、食べ物をエネルギーに変える為の直接的に消化に関わる消化酵素の分泌と、エネルギー源である糖を調節するホルモンの分泌という2通りの役割を持つ臓器なのです。

膵臓はとてもデリケートな臓器です。

体内の奥の方に位置する為に病気の症状が出にくく、病気が発見されにくい「沈黙の臓器」とも呼ばれます。

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膵炎には急性膵炎と慢性膵炎がある

消化酵素を含んでいる膵液という消化液は、とても強力な消化液であり、本来は、十二指腸に流れ込んだ時に初めて機能する仕組みになっています。

しかし、一旦流れた膵液が再び膵臓内に逆流するなど、何らかの理由によって、膵臓内でその消化酵素が機能してしまうことがあります。

膵臓内で機能してしまった膵液は、自分自身の膵臓の細胞を消化して溶かし、炎症を引き起こしてしまうのです。

これが膵炎と呼ばれる病気で、膵臓の病気の代表的なものです。

膵炎の症状には激しい腹痛、嘔吐、下痢などがありますが、さらに進行すると発熱黄疸も現れ、容態が悪くなって死亡することもある病気です。

症状が急速に出現し、進行するものを急性膵炎と呼び、何度も急性膵炎を繰り返すことなどによって症状が断続的に現れる状態を慢性膵炎と呼びます。

膵炎の時に現れる消化器症状は特徴的なものではないため、他の消化器の病気との区別もつきにくく、注意が必要です。

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原因には食事の影響が大

膵炎の発症には、脂質の代謝機能に異常のある遺伝子が関与しているとされていて、好発犬種もあります。

膵炎を発症しやすい犬種としては、ミニチュアシュナウザー、トイプードル、コーギーなどが挙げられます。

しかし、それだけでなく、膵炎は肥満の犬に多く見られる傾向があります。

そのようなことから、高脂肪食の多い食習慣や高脂血症などがべベースにあることが、膵炎を引き起こす原因になると考えられてます。

食事の影響はすべての犬種で起こりうるもので、好発犬種以外の犬種であっても、膵炎を発症させないためには普段からの食習慣に注意が必要です。

【参考記事】

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他にも、膵炎を発症しやすくなる要因があります。

たとえば腫瘍性の病気で膵管が詰まり、膵液が正常に流れず膵臓内に逆流する場合にも膵炎は起こります。

《膵炎の原因になりやすいもの》

  • 高脂肪の食事や不規則な食習慣(人の食事やお菓子を与えるなど)
  • 肥満や高脂血症
  • 代謝異常を起こす基礎疾患(クッシング症候群、糖尿病、甲状腺機能低下症など)
  • 炎症性腸疾患・胆のうや胆管疾患・高カルシウム血症
  • 外傷・手術・薬物(ステロイド剤、抗けいれん剤、利尿剤など)
  • 栄養不良時の急激な食事開始

【参考記事】

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祈りのポーズと呼ばれる症状

膵炎は、激しい腹痛を伴って発症することが多く、犬に「祈りのポーズ」と呼ばれる独特な姿勢が見られることがあります。

これは、伏せでお尻だけを高く上げる姿勢で、一見、遊びに誘う時のプレイバウというポーズに似ていますが、祈りのポーズには活気が見られず、尻尾を振ることもありません。

画像の出典元 https://detail.chiebukuro.yahoo.co.jp/qa/question_detail/q13122329778

犬は痛みに強い生き物ですが、このような姿勢は、内臓の圧迫を軽減して少しでも痛みを緩和しようとしている為であり、かなり深刻な痛みがあることが予測されます。

もちろん痛みがある時に必ずしもこの姿勢になるというわけではなく、うずくまって部屋の隅で耐えているようなこともあります。

繰り返す嘔吐、発熱、下痢に加え、血便などの症状が見られることもあります。

激しい症状によって全身状態が悪くなるとぐったりして、ショック状態に陥ることもあります。

【血便の参考記事】

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膵炎は早期治療が重要

膵臓は元に戻らない

膵炎は、自らの消化酵素によって膵臓そのものを自己消化し、進行します。

膵炎によるダメージがひどければ、たとえ治療しても、膵臓を元の健康な状態に戻すことは難しくなります。

重度の膵炎になると、そのダメージは膵臓だけにとどまらなくなります。

膵臓は、膵液を分泌する膵管が十二指腸に繋がっています。

そして、そこには総胆管も繋がっているので、膵炎が重症化すると総胆管にまで炎症が及びます。

総胆管が炎症を起こすと、胆汁の流れも停滞してしまいます。

さらに進行すると、急性腎不全DIC(播種性血管内凝固症候群)などの全身の病気へと移行し、生命の危険も高くなります。

膵炎によるダメージは、もう一つの膵臓の機能、内分泌機能であるインスリン分泌にも影響します。

膵炎から二次的に糖尿病を発症し、インスリン治療が一生必要となる可能性もあります。

膵炎は、軽症のうちの早期治療が重要です。

しかし、膵炎の症状は他の病気と共通するものが多いので、いかに早く診断し、早期治療に繋ぐかがポイントです。

膵炎の検査には、詳細な血液検査もありますが、結果が出るまでに時間を要するので、実際の臨床では、その症状や発症のエピソードから膵炎と見当を付けて、結果を待たずに治療を先行する場合も多いようです。

膵炎の治療

膵炎の診断には、一般的には炎症反応アミラーゼ、リパーゼなどの項目の血液検査が行われますが、確定診断には、膵特異的リパーゼとトリプシン様反応物質という項目の検査を行い、この数値の上昇を確認します。

膵炎の治療に特効薬はありません。

膵炎の治療は、膵臓を安静に保つことが第一になります。

3~4日間は絶飲食にして、その間は点滴で水分と栄養を補給し、蛋白分解酵素阻害剤などを投与する必要があるので、治療は基本的に入院治療になります。

痛みや吐き気に対する治療は、鎮痛剤や制吐剤、抗生剤の注射で対症療法を行います。

そのように対応しながら、膵臓の炎症が消失するのを待つ治療となります。

膵炎の症状が治まれば、少量の水分から経口摂取を始めて少しずつ食事へと戻していきます。

治療の経過は大体1週間くらいですが、膵炎の重症度によって日数も左右されます。

もし膵炎の原因になっている腫瘍などがあれば、手術治療も必要になります。

膵炎の食事療法

膵炎は、治療によって症状が消失した後も、生涯に渡っての継続的な食事管理が必要です。

自身の消化酵素で溶けてしまった膵臓の組織は、完全に修復できない上に、膵炎はとても再発の多い病気です。

膵炎の再発を予防する為にも、低脂肪の食事による徹底した食事管理を続けていかなければなりません。

膵炎の食事のポイントは低脂肪と易消化性

膵炎の犬の食事の大事なポイントは、良質な蛋白質を使った低脂肪であることと、消化のしやすさです。

脂肪分の多い食事や消化の悪い食事は、消化酵素の分泌を増やして膵臓に負担がかかります。

そのような食事は避け、膵臓に負担のかからない食事内容に変更する必要があります。

肥満を防止しつつ、必要な栄養素とエネルギーはきちんと得られなければなりません。

手作りの食事にすると考えた場合、栄養素の割合は、タンパク質3:炭水化物4:脂質3というのが目安になります。

ただ、併発している他の病気、糖尿病などがあるかどうかによっても、食事内容は異なります。

消化しやすい良質の低脂肪食の蛋白源として望ましい素材は、

  • ささみ
  • 鶏むね肉
  • 鹿肉
  • 馬肉

などが理想的で、必ず加熱調理をするようにして下さい。

また、食事の一回量が多すぎるのも負担がかかります。

食事は小分けにして、食事回数を増やすようにしましょう。

《膵炎で避けるべき食事》

  • 高脂肪の食事
  • 脂肪分の多いクッキーやケーキ類などのおやつ
  • 不溶性食物繊維の多い食事など

膵炎の療法食フード

《Daily Style 犬用食事療法食 膵臓サポート 300g×2袋》

消化性の高い原材料を使用し、脂肪を調整して低脂肪を実現。

 

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膵炎の食事療法の難しさ

膵炎の発症には食事の習慣が大きく影響するので、膵炎を発症した犬は、それまで高脂肪の食事の習慣があった可能性が高いと予想されます。

そして、人の食事もそうですが、大抵、高脂肪=美味しい食べ物です。

膵炎の犬も、人の食べ物やおいしいおやつなどをこれまで与えられてきた可能性もある、言い換えればグルメな犬であることも多いです。

そのような犬が、病気の治療のためにいきなりそれまでに比べたら味気ない低脂肪の食事に変更されることになるのです。

犬には治療の目的という理由は理解できないので、その食事療法がうまくいかないということも珍しくありません。

療法食の低脂肪フードだけではどうしても食べないということで、犬が膵炎になったのをきっかけに何とか美味しく食べさせようと、食事を手作りするようになった飼い主さんもいらっしゃいます。

食べ慣れている、犬が好む食事を食べさせることができないことは可哀想かもしれませんが、膵炎という病気は再発が大変多い病気です。

膵炎を繰り返せば、膵臓のダメージはどんどん深刻になり生命にも関わってくるので、再発させないことが何より大事なのです。

再発の防止のためには、食事療法は避けて通れない、もっとも重要となる対策なのです。

アイスクリームやクッキー、脂肪分の多い肉など、犬がどんなに欲しがったとしても、食べさせないという姿勢を貫かなければなりません。

その習慣の改善は、犬だけでなく、飼い主さんにも大変なことかもしれません。

食事療法の工夫は水分と温度

飼い主さんは、膵炎の食事にお勧めの食材を把握しておきましょう。

少しでも満足感が得られるように工夫し、食事療法を成功させることが、膵炎の治療に繋がります。

低脂肪の鶏肉、キャベツ、ブロッコリー、白米、低脂肪チーズ、ジャガイモなどは、消化がよくてお勧めの食材ですが、もちろん量や総カロリーの検討が必要です。

これらの食材を使って、水分の多いリゾットのような食事形態にすれば、消化しやすい上に満足感の得られる食事を作ることもできます。

フードにも、水分を足してふやかすと消化しやすく、同じ量でもかさが増します。

また、温かい食事の方が匂いが強くなるので、犬の食欲をそそることができます。

フードは、一定の温度を越えると栄養素が壊れてしまいますので、電子レンジを使って温める時やトッピングを乗せたりする時には、食材の温度に注意して下さい。

あの手この手で食事の中身を工夫しても、どうしても低脂肪食を食べないかもしれません。

食事を食べなければ栄養が不足してしまいますので、最終手段としては、ペースト状にしてシリンジによる強制給餌が必要になることもあります。

それでも高脂肪の食事は与えることがないよう、食事内容にはくれぐれも注意しなければなりません。

まとめ

犬の膵炎は、重症化すると治療が困難になり生命の危険もある病気ですが、犬の病気としては珍しくありません。

膵炎は、基本的に入院治療で絶飲食になりますが、改善して退院した後も継続した食事管理が必要です。

膵炎が治っても、ダメージを受けた膵臓は元には戻りません。

膵炎を繰り返すことで膵臓の萎縮などが起こり、消化酵素が作られない膵外分泌不全という状態になれば、全身性の病気を併発しやすく衰弱の原因にもなります。

膵炎を発症しないよう、普段の食事には十分に注意し、初期症状を見逃さないようにしましょう。

最後まで読んで頂いてありがとうございました。

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