初めての首輪!子犬が無理なく着けられるようになるしつけ

家に迎えた子犬と一緒にお散歩に行くことを想像しただけで、ワクワクしませんか?

お散歩デビューにはワクチンが済んでいることなどの条件があり、そしてその時には、首輪とリードが欠かせません。

でも、まずは首輪に慣れるしつけをしないと、なかなかうまく着けられないこともあるのです。

お散歩デビューの前に、しつけで首輪に慣れる練習をしておくことも必要です。

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首輪をつけるのは何の為?

子犬にとって首輪の目的とは何でしょうか?まず首輪がないとリードが着けられないですね。

基本的に、屋外でノーリードが許される場所はドッグラン以外にはないと認識しておかなければなりません。

では、首輪とリードは子犬を拘束しておくためのもの?いいえ、そうではありません。首輪とリードは犬の安全を守る為にあるのです。

犬が飼い主さんとはぐれないように、危険な目に合わないように、あらゆる事故を回避できるように、飼い主さんが自分の犬を守るためにある、愛情の絆と言ってもいいかもしれません。

リードとセットにして考えればそのような役割があります。

それなら、ハーネスでもかまわないのではない?リードを装着するという役割だけを考えれば、もちろんハーネスでかまわないので、どちらを選んでも使いやすい方で大丈夫です。

でも首輪は首輪だけのもう一つの目的があります。それは子犬の身分証としての役割です。

もしも万が一、何かの理由で子犬が迷子になった時に、首輪に飼い主さんの連絡先などが書かれてあれば、飼い主さんのところに帰って来ることができる確率が高くなります。

首輪に直接記入しておく方法でも良いですが、迷子札を着けておくこともできます。

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首輪を着けられるようになるしつけの実際

首輪は、やはり違和感のあるものなので、慣れてないと子犬のストレスになります。

子犬のうちから慣れることができるように、しつけをしてあげましょう。

首輪の種類と選び方

首輪にも素材やデザインなどが様々、可愛く凝ったものもたくさんあるので、どんなものを選んだらよいか迷いますね。

一番大事なことは、そのサイズです。

頭囲と首まわりのサイズをきちんと測っておきましょう。子犬の体のサイズを把握しておくことは、その後洋服などを選ぶ時にも役に立ちます。

首輪は、首に巻いて大人の指2本が入るくらいの余裕があるのが適切なサイズです。

大型犬の体格であれば3~4本くらいの余裕が適切です。

小さすぎて首が締まるようなものは絶対に選ばない!というのは、言うまでもない条件ですが、大きすぎても危険があります。

首輪が抜けてしまう危険だけでなく、首を後ろ足で掻こうとして、緩すぎる首輪の隙間に足が挟まり怪我をする危険や、子犬の口が首輪に引っかかって怪我をする危険もあります。

危険のない、適切なサイズなものを選んで、安全に着けてあげるようにして下さい。

次に選ぶ基準は素材です。

素材には、革、合成皮革、布、ナイロン、金属などがあります。

ベルトのような構造の首輪は、革製か合皮かの素材でできていて、一般的にはこのタイプの首輪を見かけることが多いと思います。

また、バックルでカチッと止めるタイプの首輪は、ナイロンか布製にプラスチックという組み合わせ素材で、耐久性があるとは言えませんが素材は優しいので、子犬が最初に使う首輪、小型犬などには無理がないと思います。

バックルで止めるだけでなく、トップリングカラーと言う、バックルとリングの二重構造になっていて、バックルだけに力がかからないように耐久性を高めているものもあります。

それでも、体格のいい犬や引っ張る力が強い犬の場合は、このタイプの首輪はすぐに破損する危険があるので注意が必要です。

子犬はまず首輪に慣れることが目的ですので、着けやすく、着けても違和感の少ない、負担にならないようなものを選んであげて下さい。

子犬は成長が早いので、最初は慣らす目的だけで選んでおいて、成長と共に首輪を交換していくものというように考えた方が良いと思います。

他にも、首輪には、チェーンチョーク、ハーフチョーク、マーティンゲール、ジェントルリーダー、スパイクチェーン等、というような名前のものもありますが、これらはあくまでもトレーニングなどの特殊な状況に使用するもので、普段使用のものではありません。

また、その中には、危険な為に現在はトレーニングにも推奨されないものもあります。

使用する側のテクニックも必要になり、少なくともそのような特殊なスタイルのものは、子犬の首輪としての選択には論外です。

??軽量、ネームを入れてもらえる迷子札タイプのおしゃれな首輪もあります。

首輪を着ける前に

首輪の前の段階として、首に何か巻くことに慣れさせるしつけから始めましょう。

いきなり首輪を着けるのはハードルが高いかもしれませんので、リボンやバンダナなどの軽くて負担の少ないものを着け慣れておくとよいと思います。

首輪は難しくても、リボンなどは比較的簡単に巻けたりします。

子犬の体格が小さいうちは、シュシュタイプの猫用首輪なども結構使えて便利ですよ。

全く何も着けたことがない場合は、リボンなどを体に触れさせてご褒美をあげながら、少しずつ慣らして拒否されずに巻けるようにしてあげて下さい。

着けておく時間は短時間からでかまいません。着けたり外したりしながら、その都度褒めるしつけをしてあげましょう。

首輪を着ける

首にリボンなどを巻いても大丈夫であれば、いよいよ子犬の首輪を着けてみましょう。

首輪を見せたり、子犬のそばに置いて、それを確認させてあげて下さい。

においを嗅いだりするうちに首輪の存在に慣れて、怖がらない様子であれば、着けてみて下さい。

無理やり着けようとすると、その後に首輪に恐怖感を持たせてしまうので、うまく着けられない時は無理をしないようにして下さい。動いているのに抑えつけてという行為は危険も伴います。

首輪は、子犬が自分からおとなしく着けさせるようになるようにしつけをする必要があります。

首輪を輪っかにして、首輪の手前からおやつを見せて首輪に誘導してみるといいかもしれません。自分から首輪に入って来ればおやつをあげて褒める、というしつけをしてみましょう。

首輪をくぐるといいことがあるというようにしつけ、何度か輪っかを出たり入ったりすることを繰り返しても良いです。輪っかに頭を通すことに慣れて来たら、首輪を着けるようにします。

首輪を着けるまでのことができたら、しばらくその状態で遊んであげて下さい。首輪を着けた後は、楽しい時間に繋がると感じられるようにしつけましょう。首輪を着けた後に決して嫌な思いをさせないようにして下さい。

首輪を着けた後に注意すべきこと

首輪を着けている間は、皮膚の状態に十分注意してあげましょう。首輪が皮膚に負担をかけることがあります。

また、成長してサイズもすぐに合わなくなったりします。着けっぱなしで、小さくなっていることに気づかないことがないように、十分注意して下さい。

そして、リードを着けて散歩に行く前には、必ず、首輪に破損がないか、安全な状態が保たれているかを確認して下さい。

迷子札は室内でも着けておくのがベターです。

室内で使用する首輪は軽くて負担の少ないものにして、散歩時には外出用の耐久性のいいものと交換するという使い分けをしても良いと思います。

小型犬で、骨格の問題や気管が弱い場合など、首輪とリードの組み合わせが不適切なこともあります。その場合は、迷子札としての役割だけを考えて選び、リードはハーネスとセットにするという使い方でかまわないと思います。

首輪の危険性について

リードを強く引っ張って首輪が絞まることにより、頸椎や気管を損傷する危険があるということも、飼い主さんは十分理解しておいて下さい。

慢性的に首輪を絞めるような行為を続けると、脳に与えるダメージがあること、また眼圧も上がるために眼球を損傷するというような危険もあります。

犬の体格によっては、このような行為は致命傷にもなります。むやみにリードを引いて、首が絞まるようなしつけ方をしないように気を付けて下さい。

また首に対して幅が狭すぎる首輪も、首輪の部分に力がかかりやすくなり、食い込んで絞まりやすいので注意して下さい。

トレーニング用とされているチェーンチョークなどは、引けば必ず首が絞まる構造になっています。ジェントルリーダーと呼ばれる首輪は、口にも巻き付けるようになっています。スパイクチェーンは内側に突起があり、引くとそれが首に食い込んで痛みを与えるしくみです。

このような特殊タイプの首輪は、引っ張り癖のある場合の行動矯正などに使われるものですが、危険と隣り合わせの首輪でもあります。

容易に犬の体を傷つけることにもなり、これらに対するプロのトレーナーの見解も様々です。ただ、少なくとも、トレーニングの素人である一般の飼い主さんが選択すべきものではないです。

このようなものがあるということも一応知っておくと、犬をトレーニングに預けるような機会がある場合、その訓練所の方針を知る一つの選択基準にもなると思います。

犬のしつけ教室と預かり訓練 その違いと選び方について

まとめ

子犬の最初の首輪のしつけは、首にリボンやバンダナなど何かを巻いていられるというところから慣らして、首輪に対する警戒心や抵抗を持たないようしてあげて下さい。

初めての首輪は、できるだけ優しい素材で違和感のないものを選び、首輪のサイズをきちんと合わせることが大事です。

また、子犬は成長がとても早いです。必ずサイズをマメにチェックして、成長に合わせて買い換えてあげましょう。決して着けっぱなしにならないように気を付けて下さい。

首輪を着けた後も、サイズや皮膚の状態の確認が必要です。

ハーネスは、首輪よりもかかる力が分散されるために、体に負担がかかりにくく、安定感があります。首輪が負担になる小さい子犬や小型犬の散歩には、こちらの方がおすすめのことも多いです。

そして首輪は迷子防止用で、優しくて付け心地の良いものを選んであげると良いでしょう。

最後まで読んで頂いてありがとうございました。

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