どんな音が嫌い?子犬が日常の音に慣れるしつけの方法

誰でも苦手な音というのがありますね。ガラスを爪で引っかく音、そのキーワードだけでゾッとする人がいるかもしれません。古い電化製品などのモーター音、こういうものもかなり耳障りなものです。

子犬にも苦手な音はあります。でも、日常の音はしつけによって慣れることもできます。子犬の頃に苦手な音が少なくなった方が、その後も快適に暮らしていけるのです。

今回は子犬の嫌いな音としつけについて解説したいと思います。

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犬の聴力はどのくらい?

「犬は耳がいい」という話はよく聞くのではないでしょうか?

飼い主さんが帰って来る時の靴音がわかる、家の車のエンジン音がわかる、他の人の足音と判別できるなど、犬の耳にまつわる話を聞いたことはないでしょうか?

実際に犬にはどのくらいの聴力があるのでしょう?

犬がとして聞き分けることができる周波数の範囲は40Hz(ヘルツ)から65000Hzと言われています。ちなみに人間では20Hzから20000Hzです。

低い音域に関してはそれほどでもないのですが、高い音域の音に関しては人間の何倍も優れています。超音波というのは20000Hz以上の高周波の音で人間には認識できませんが、犬の耳には認識できるということになります。

さらにその音の判別は、人間に聞こえる距離の400倍の距離からできると言われています。

外から帰ってくる飼い主さんの足音などには早くから気づいているということになるのです。

また、音を聞きとれる方向も、人間の場合は16方向からと言われていますが、犬はその2倍の32方向から聞きとることができるそうです。

これらのことを総合すると、犬の聴力がどれだけ優れているかがわかります。普段から、犬は人間にはわからないたくさんの音を認識しながら生活している、ということになるのですね。

子犬が嫌いな音はこんな音

それでは、子犬が嫌いな音にはどんなものがあるでしょう?

嫌いとされている音をあげてみると、子犬の嫌いな音は次のようなもののようです。

掃除機やドライヤーなどの電化製品や工具を使用する時の音、花火や爆竹などの破裂音、雷、台風や大雨などの音、電話の呼び出し音、受話器から聞こえる相手の声、インターホンなど。

消防車などのサイレンに吠えるなどの反応することも多いのではないかと思いますが、こちらは嫌いな音というのとはまた違います。

サイレン音の周波数がちょうど犬の遠吠えと同じ30000Hzくらいなのです。遠吠えは、遠くにいる仲間からの呼びかけの意味があるので、犬の習性からそれに答えようとしていると考えられます。

ちなみに人間の声というのは、20Hzから4000Hzです。

女性の声の方が一般的に周波数は高いことが多いので、犬は聞き取りやすい女性の声の方が好きなんだそうですよ。

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なぜ子犬はこの音が嫌い?その理由は

電化製品が作り出す音は、元々自然にあるものと性質の違う機械音で、子犬にとっては得体の知れない複雑な大きな音という存在になりがちです。つまり理解ができず不安の元になりやすいのです。

子犬はそのような理解のできない種類のものは不安になるので嫌いなことが多いです。

また花火など、大きく破裂するような音には人間でもびっくりしますが、人間にはそれが何であるかの正体がわかっています。しかし子犬には音の正体がわからず、むやみに大きく響いくので、怖くてとてもストレスになります。

台風の時の強い風など、空気が振動するような音も苦手です。

そして、過去にその音と重なって何か嫌な経験をしたことがあれば、関連付けられてその音も嫌いになります。

インターホンや電話も、それが何なのかわからず、姿が見えない人の声が機械から聞こえるという状況は不安になります。

嫌いな音で起こるトラブルと音に慣らす必要性

日常の中に嫌いな音があることは、どうしても避けられないことです。

でも嫌いな音によるストレスがあまりに高すぎると、それは深刻な問題になることもあるのです。

ストレスがかかりすぎると、子犬はパニックになり集中力がなくなって、遊ぶどころか飼い主さんの声に耳を傾けることもできなくなります。

ひどくなると自分の体を噛んで傷つけるなどのストレス反応による自傷行為が見られることもあるようです。暴れて思わぬ怪我に繋がる危険もあります。

花火や雷の音が原因になり、逃走してしまって迷子になっている話も決して珍しくないことです。

飼い主さんの留守中に子犬がそのような恐い体験をすると、飼い主さんの留守とそのことが結びついて不安が大きくなり、分離不安の原因にもなります。

でも、ストレスになる音を日常から完全に遮断することはできませんから、少しずつ慣れて不安を解消するしかないということになり、その為にはしつけが必要になるのです。

子犬のうちに音に慣れよう!日常音に慣らすしつけとは?

子犬が日常音に慣れるようにしつけをすることは、子犬が成長しても不安におびえることなく生活できるようになることにつながります。

子犬がどうしても避けられない嫌いな日常音を恐怖に感じない程度のボリュームで少しずつ聞かせて、その音とおやつなどの子犬に嬉しいことを結びつけていくというしつけです。

嫌いな音を嬉しい体験とセットにして、その音から受けるダメージを和らげていき、やがてその音に慣れて平気ですごせるようにするというしつけの方法です。

サンプルになる音は、ネット上を探してもあると思いますが、CDなどで販売もされていますのでそのようなものを利用してもよいと思います。

いろいろな効果音を集めたCDです。

最初は一番小さい音で聞かせましょう。音を聞かせて、平気でいられたら褒めてご褒美のおやつをあげます。

そのボリュームに慣れてきたようなら、少しボリュームを上げて同じことを繰り返します。もしボリュームを上げてだめだったらすぐに元の大きさに戻して下さい。

しつけは長時間に渡っても効果がなく、かえって集中力が欠けますので、一回5分くらいで切り上げましょう。

そして、子犬に少しでも恐い思いをさせてしまうと逆効果になり、しつけも不可能になりますので、無理をしないで少しずつ進めて下さい。

しつけがうまくできて来ると、ご褒美の内容はおやつから褒めることやスキンシップという形に少しずつシフトしていくとよいです。

また、しつけをして恐怖は克服できても、やはり嫌いなものは嫌い、わざわざ不快な音を聞かせることもないので、避けられるものであれば避けてあげて下さい。

機械音を子犬の目の前で鳴らしたりしない、雷や花火の時は窓を閉めてできるだけ大音響で聞こえないようにする、など、努力できるところはそうしてあげましょう。

人は花火大会などはお祭りとして楽しめますが、犬はお祭りという意味もわかりませんので、一緒に連れて行っても実はただ恐怖を感じているということが多いのです。どうか犬目線で見てあげて下さい。

雷や台風の強い風の音などは人間も苦手な人が多いですよね。

でも、もしも子犬が雷や風の音などを恐がっていたら、飼い主さんは、その音が苦手であっても頑張って毅然として、何事もないように振舞ってあげた方がよいです。

飼い主さんが大げさにかばうより、いつもと変わらず平然としていることで、子犬にはそんな飼い主さんの振舞いが安心感につながります。

嫌いな音を利用したしつけもある

子犬が嫌いな音を利用したしつけの方法もあります。

天罰方式と呼ばれるもので、嫌いな音を天罰のように鳴らして嫌な思いをさせ(嫌悪刺激)その行動をさせない、というものです。

この時に天罰の音として一般的に使われるものは、空き缶に小銭などを入れて振ったら鳴る独特の音です。しかしこれはやり方を間違うと音に対する恐怖心を植え付けることになりますので、あまりおすすめはしません。

【音によるしつけの参考記事】

子犬の噛み癖は早くなおすのが大事!噛み癖のしつけ方法

まとめ

音に敏感で過剰に反応する子犬は、元々が繊細な性格であることが多いです。

ストレスが強すぎると子犬の心身の成長にも影響が大きくなるので、その恐怖が重症化しないために適切な時期にしつけをすることは大事なことです。

子犬の社会化期にいろいろな体験をさせておくことの中には、世の中に存在する音に慣れることももちろん含まれています。この時期に体験することは、好奇心が勝っている為に抵抗も少なく、子犬がそれを楽にクリアできるチャンスなのです。

ただ、どうしても慣れない、恐怖を克服できないこともあるし、心身の健康が保てないほどの重症な恐怖症には薬物治療もあるくらいですので、あえて無理なストレスをかけたりせずに、このしつけもあくまでも子犬の状態に合わせておこなうようにしてあげて下さいね。

最後まで読んで頂いてありがとうございました。

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