犬の糖尿病の症状チェック 初期症状や合併症はどんなもの?

糖尿病は、人間の生活習慣病としても代表的な病気ですが、人間だけではなく犬にも見られる病気です。

糖尿病は血糖が高くなるということは一般的に有名なことですが、糖尿病の症状はどのようなものなのでしょう?特に初期症状は早期発見の為にもチェックしておきたいところです。

今回は、犬の糖尿病とその症状について解説します。

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犬の糖尿病とはどんな病気?

糖尿病とは、膵臓のランゲルハンス島という部位のβ細胞というところから分泌される、インスリンというホルモンの不足によって血糖値のコントロールができなくなる病気です。

犬の糖尿病は内分泌疾患として代表的な病気の一つでもあります。

糖尿病には二つの型があります。

①Ⅰ型糖尿病(インスリン依存型)②Ⅱ型糖尿病(インスリン非依存型)です。

Ⅰ型のインスリン依存型糖尿病の方は、インスリン分泌機能の回復の見込みがなく、インスリンが絶対的に不足するもので、治療には外部からのインスリン補給が不可欠になります。

Ⅱ型のインスリン非依存型糖尿病の方は、肥満の改善、食事療法や運動療法など、生活習慣の改善や経口血糖降下剤などで血液中のブドウ糖とインスリンのバランスを取ることにより、改善する可能性があり、治療でインスリン補給を必ずしも必要とはしないものです。

人間の糖尿病は、小児や若年性を除けば、生活習慣や肥満による中年以降の発症が多く、Ⅱ型糖尿病がほとんどですが、犬の糖尿病はほぼⅠ型糖尿病(インスリン依存型)です。

犬の糖尿病は、8歳以降に発症しやすく、体格ではどちらかと言えば小型犬に多く、200頭に1頭程度の割合で発生します。また、オスよりもメスの方が2倍多いと言われ、これは発情期の黄体ホルモンが関係するようで、避妊手術が有効とされます。

他にも遺伝的素因、自己免疫反応、膵炎、クッシング症候群や副腎皮質機能亢進症、甲状腺機能低下などの疾患、ウイルス感染や薬物、肥満、運動不足、食生活、加齢、ストレスなどの要因があります。

【甲状腺機能低下症について】

犬の尻尾がハゲてくる?甲状腺機能低下症とはどんな病気?

また、好発犬種もあります。

【好発犬種】:ダックスフンド、ビーグル、ミニチュアシュナウザー、プードル、ラブラドールレトリーバー、ゴールデンレトリーバー、ジャーマンシェパード、テリアなど

インスリンとは?

食事から体内に入ったブドウ糖は血液中に流れ込んで様々な組織のエネルギー源として使用されます。この血液中のブドウ糖(血糖)は、インスリンというホルモンによって常に一定に保たれています。

食事で糖が体内に取り込まれ、血糖が上がると、膵臓のランゲルハンス島のβ細胞からインスリンが分泌されます。増加した血糖はインスリンによって速やかに処理されます。

インスリンは、臓器細胞の糖の取り込み、肝臓や筋肉で糖をグリコーゲンへ変換し合成を促進する、貯蔵されたグリコーゲンの分解を抑制する、脂肪の合成の促進、脂肪分解抑制などの働きを担っています。

インスリンが不足すると、糖の代謝が滞り、血糖値が高い状態が持続して次第に臓器の障害が起きてきます。

インスリンは、体内のエネルギー源となる糖の代謝に関わる重要なホルモンです。

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糖尿病の初期症状のチェックポイント

糖尿病の初期症状にはあまり目立つものがありません。その為、糖尿病であることに気づかずに過ごし、進行した状態で初めて診断されるということが多いので要注意です。

人間の場合も自覚症状はなく、健診などで血糖チェックを受けた時に指摘されるパターンが多いのと同様です。

時には、合併症である白内障をきっかけに医療機関を受診し、初めて犬の糖尿病が発覚するようなこともあるようです。

しかし、初期に全く症状がないわけではありません。人の糖尿病の症状には「多飲・多尿・多食・体重減少」というものがありますが、犬にも同様の症状が出現します。

糖尿病は、インスリンの働きがない為に、血液中にある糖の臓器への取り込みができず、高血糖が持続している状態です。

腎臓は、多すぎる糖を尿として体外に排泄しようとするために多尿という症状が表れます。この時の尿をチェックすると糖がたくさん排泄されています(尿糖)。また、高血糖になった血液は浸透圧が高くなり、それを薄めて補正しようとして水分を取り込みます。

このようなメカニズムから、血糖が高くなると常に水分を必要として喉の渇きを強く感じ、多飲という症状が現れます。そして、多飲により尿の回数はさらに増えるという悪循環に陥ります。

ちなみに、犬の飲水量の目安は、気候や食事内容にもよりますが、体重1kgあたり20?90ml/1日と覚えておくと便利です。

また、肥満は糖尿病の要因になりますが、病気が進行すると逆にどんどん痩せてきます。

糖尿病は、血液中に糖がたくさん存在していますが、インスリンの働きがなければ、それをエネルギー源に変換して必要としている細胞に届けるということができません。

それぞれの細胞が機能するためにはエネルギー源が必要です。それで糖の代わりに体を構成している脂肪やタンパク質を分解して利用していき、それが体重減少という症状になります。

糖尿病はこのように、糖をエネルギーに変換して活用できないので、血液中に余って増えていくだけで、一方で体は常にエネルギー不足の状態です。

その為に空腹感があり、多食という症状が現れます。しかしどんなに食べて糖を取り入れても有効な栄養にはならず、体重は減って痩せていくという症状になるのです。

そして、糖以外のエネルギー源を使うことで、体内にはその代謝産物である有害物質が増え、代謝性アシドーシス(ケトアシドーシス)という状態になることもあります。これは昏睡などの症状に繋がり、最悪の場合は死に至ることもあってとても危険な状態です。

犬の糖尿病にいきなりこのような重症の症状が表れるというわけではありませんが、多食などの症状は、一見、健康で問題ないように見えやすく、チェックしてみるとすでに症状が出現している場合もあるのです。

糖尿病合併症の症状

糖尿病の初期症状に気づくことができなければ、病気はそのまま進行し、より重篤な合併症へと繋がっていきます。

人の糖尿病で、3大合併症といわれる代表的なものには、①糖尿病性網膜症②糖尿病性腎症③糖尿病性神経障害があり、治療の過程でもチェックが必要です。

これらは全て血糖値が高い状態が持続することによって起こりうることで、失明の原因になったり、足先や手先など末端が壊疽(組織が崩壊する)して切断しなければならなくなったり、腎不全へと進行して透析治療が必要になったりと、不可逆性な症状を引き起こします。

しかし、犬の糖尿病にはこの合併症の全ては当てはまりません。

合併症の中で糖尿病を発症してから10年ほど経過後に起こるものについては、犬の糖尿病の発症年齢と寿命の関係から考えるとそこまで至ることはほぼない為、人とは少し異なります。

犬に見られる糖尿病合併症には次のようなものがありチェックが必要です。

糖尿病性白内障

白内障は犬の糖尿病合併症に最も多く、血糖値のコントロール不良により水晶体内部の浸透圧に変化が生じ、不可逆性に急速に進行する傾向があります。

症状としては視覚障害が生じることですが、視力の回復そのものは手術によって可能です。ただ、この合併症に続発するぶどう膜炎や網膜症があるかどうかによって、術後の成績が左右されます。

【白内障の治療と手術について】

犬の糖尿病に合併する白内障 その治療と手術について

水晶体誘発性ぶどう膜炎

ぶどう膜炎の原因には、ウイルスや細菌感染、外傷性など様々ありますが、糖尿病性白内障にも続発して起こる炎症性の疾患で、この病気があることで白内障の手術の成功率が下がります。

目のぶどう膜には、眼内の組織へ血液を供給する、免疫の調整を行うなどの働きがあり、ここに炎症が起こることによってそれらの機能に障害が起こります。

症状は視覚障害で、重度になると強い眼痛やまぶたの痙攣を伴います。治療にはステロイドまたは非ステロイド性の消炎剤による点眼、内服などです。

全身性高血圧

犬の糖尿病の経過中に高血圧症を伴うことが多く見られます。血圧をチェックしながら、程度によっては適宜、高血圧症の治療を行うことになります。

糖尿病性神経障害

あまり頻度は多くないですが、糖尿病が長期に渡る場合に起こることがあります。症状は、歩行異常や反射の低下、ナックリングなどが見られます。有効な治療法は特になく、予防には糖尿病の血糖コントロールが重要です。

糖尿病性腎症

タンパク尿を初期症状として、次第に進行し最終的には腎不全へと移行します。血糖コントロールやその他対症的な治療になります。長期経過によって起こる合併症の為、犬にはまれであると言われています。

糖尿病性ケトアシドーシス

糖尿病に続発する、最も重要で重篤な病態です。

糖尿病治療の経過中にも起こる可能性がありますが、糖尿病の初期症状に気づかないまま、このような重篤な症状を呈して医療機関を受診することもあるようです。

インスリン欠乏によって生体が糖をエネルギー源に利用することができず、糖以外の物質をエネルギー利用することでその産生物質のケトン体が過剰になり、体は極端に酸性(アシドーシス)に傾き、昏睡状態に陥って死亡の転帰をたどることの多い、緊急を要する状態です。

ケトアシドーシスについては改めて他記事で書きたいと思います。

【糖尿病性ケトアシドーシス】

犬の糖尿病の検査方法と診断・治療にかかる費用について

他には、メスの半数近くに尿路感染が見られ、膵炎、肝臓拡大、クッシング症候群の合併があることが多いです。

糖尿病の治療のポイントと治療中の震えの症状

犬の糖尿病は、一般的にはⅠ型(インスリン依存型)であり、体内でのインスリン分泌が期待できない為に、治療にはインスリン療法が必須になります。

インスリン療法はインスリンを注射で補う治療です。インスリンには作用時間などが違うタイプのものがあり、それぞれの犬によって使用量も異なります。インスリン開始時は、基本的には入院して血糖値の変動を検査チェックし、量を決めることになります。

インスリン療法は、自宅で飼い主さんが注射を施行する必要があり、その指導も医療機関で受けることになりますが、インスリン療法では低血糖症状のチェックも必要です。

インスリンを強制的に外から補充することになりますので、時に食事で入ってくる糖と比較してインスリン過剰になる可能性もあります。そうすると血中の糖の濃度が下がりすぎて低血糖症状を引き起こし、重度になると痙攣や意識障害、昏睡、失明などが生じることもあります。

インスリン療法を行っている時は、高血糖症状と共に低血糖症状のチェックをしましょう。

低血糖の初期症状では、震えや生あくび、嘔吐、元気がなくなる、ボーっとするなどがあります。特に初期では震えが顕著に表れやすいですので、注射後は注意してチェックして下さい。注射して3~6時間後までは低血糖が起こることがありますのでチェックが必要です。

そして、震えなどの低血糖症状が認められる場合は、糖分を含むものを舐めさせるなどして医療機関を受診して下さい。

人の場合、自宅で血糖チェックを行っている糖尿病患者さんは多く、症状に応じて血糖チェックもできますが、犬の場合、自宅で可能なのは一般的には尿糖チェックくらいです。その場で血糖のデータが出せないので、飼い主さんは症状を把握しそのチェックと早期の対処が必要になります。

犬の糖尿病で日常的にチェックすべきことは、高血糖による症状と同時に低血糖症状のチェックが重要です。低血糖の時には速やかな対応ができるように、ぶどう糖液など準備しておくと良いと思います。

 

まとめ

犬の糖尿病の初期症状は、人間の糖尿病と同様に特に目立つ症状がなく、気づきにくいことが多いです。

病気が進行するにつれて、高血糖が持続していることによる様々な細胞変性が生じるようになり、合併症が出現して初めて医療機関を受診する、というのも珍しくありません。

糖尿病は、血糖値をいかに良好に保てるかが合併症の予防に重要な条件になります。

発症は比較的高齢であることが多い為、人間のように長い期間を患うことで起こる合併症には至らないとしても、予後を良好に過ごさせる為には、早期発見、早期治療開始が必要です。

もし、当てはまるような症状が一つでも見られるようでしたら、他の症状もチェックしてみて下さい。犬の糖尿病は、治療が難しいと言われますが、努力によってコントロールが可能な病気です。

検査などについては、また別の記事で書きたいと思います。

最後まで読んで頂いてありがとうございました。

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