パテラ(膝蓋骨脱臼)は歩けなくなる犬の病気 早期に対策を

整形外科領域の犬の病気「膝蓋骨脱臼」は、パテラという病名でも呼ばれ、特に小型犬に多いので飼い主さんはピンとくる方もいるのではないでしょうか。

パテラがあっても症状が軽い時は特に問題なく生活できますが、悪化させる要因は日常の中にたくさんあり、重度になると歩行もできなくなってしまいます。

今回は、パテラ(膝蓋骨脱臼)の原因や治療法、日常生活の注意点などについて解説します。

パテラ(膝蓋骨脱臼)は通称「お皿」の病気

パテラは、膝の関節で、通称「膝のお皿」と呼ばれる膝蓋骨(しつがいこつ)という丸い骨の病気です。

この膝蓋骨は、ちょうど膝関節に蓋をするような形になっていて、前方から衝撃が加わった時、それに耐えて関節をガードする役割があります。

正常な状態では、膝蓋骨は、太ももの骨にある滑車溝という溝にきちんとはまっています。

そして、膝を曲げたり伸ばしたりする時に、その動きに合わせ、柔軟に上下にスライドし、膝の動きがスムーズにいくように強化・補助しているのです。

膝蓋骨の補助のおかげで、太ももの筋肉は十分にその筋力を発揮できます。

これもまた膝蓋骨の大きな役割と言えるものです。

パテラ(Patella)とは医学用語で膝蓋骨のことを指しています。

膝蓋骨脱臼という病気がパテラという通称で呼ばれる理由はそこにあります。

私の愛犬も、過去にこの病気、パテラで手術をした経験があるので、今回はその時のことも一緒にお話ししたいと思います。

パテラの症状は膝がはずれること

パテラという病気では、太ももの滑車溝にはまっているはずの膝蓋骨(膝のお皿)が、何らかの衝撃で溝から外れてしまいます。

この、溝から外れてしまった現象が、膝蓋骨の脱臼です。

通常は固定されているはずなのに、簡単にこのような脱臼を起こしてしまう犬もいます。

それは元々、滑車溝が浅いとか、膝蓋骨を支えている靭帯が弱いなどの原因が存在する場合が多くあります。

膝蓋骨が脱臼してしまうと、症状として、膝の曲げ伸ばしができなくなり強い痛みが出現するようになります。

しかし、またすぐに元の位置に自然にはまって何事もなかったように歩くことも多く、この時点では飼い主さんもパテラの病気があることに気づかないことも多いかもしれません。

パテラの病気を持っている犬は、脱臼した方の足をあげて、ケンケンしながらその足を前後に2,3回振るような動作によって自分で整復してしまうこともあるのです。

犬が遊んでいる時に、急にきゃんと鳴いて足を床に着かなくなり、しばらくすると自然と元の様子に戻っている時には、パテラの病気がある可能性があります。

しかし、このような慢性的な脱臼を繰り返していると、次第に膝関節に炎症が起こり、関節炎を併発する原因になるので要注意です。

関節炎を起こすと、膝の痛みも常に抱えてしまうような状態になるからです。

小型犬に多いが大型犬にもある

パテラは、主に小型犬に多いとされる犬の病気です。

パテラには好発犬種が指摘されていて、トイ・プードル、チワワ、パピヨン、ポメラニアン、マルチーズ、ヨークシャ・テリアなどの、いわゆる人気犬種と言われる犬種です。

パテラは、近年、多く飼育されている小型犬全般に見られる病気とも言えます。

しかし、中型犬や大型犬にはないという病気ではありません。

パテラは、膝蓋骨が膝の内側方向に外れるパターンの内方脱臼がほとんどですが、中型~大型犬のパテラでは、外側方向に外れる外方脱臼が多く、これには股関節の病気が深く関係していると考えられています。

パテラには先天性と後天性がある

パテラの原因には、先天性後天性があります。

先に述べたような、生まれつき滑車溝が浅いとか、お皿を支える靭帯が弱いなどの、膝関節周辺の形成不全とも言うべきものがあるのは先天性の原因であり、好発犬種である小型犬に多く見られるものです。

先天性の原因の形成不全には、

  • 大腿骨の滑車溝が浅い発育異常
  • 膝蓋骨を支える筋肉や靭帯が不完全な発育異常
  • 後ろ足の骨の変形や成長異常

などがあります。

後天性の原因としては

  • 打撲やソファーなどからの落下による外傷
  • 足が滑るフローリングでの生活
  • 急激な方向転換
  • 肥満による膝への負担

などがあり、何らかの外力が加わると発症します。

先天的な素因がある犬に後天性の原因が加われば、より重症化する危険があります。

先天的な原因がなかったとしても、後天性の原因での発症は、強い痛みを伴っていきなり重度のパテラとして急性発症することが多いです。

パテラの診断と重症度

パテラの症状がある場合は、その症状と身体検査だけでも、ほとんど診断はつきます。

獣医師の触診で、膝蓋骨を押しながらゆっくりと膝を曲げたり伸ばしたりさせれば、脱臼があることが確認でき、診断がつくようです。

人も自分の膝を触ってもらうとわかると思いますが、膝のお皿の動きは柔軟で、手でゆっくり押してみると、安定した状態はそのままで上下左右と動かすことができます。

これは正常な動きなので、もちろん手を離せば元の位置に戻ります。

しかし、犬にパテラの病気がある場合、このようにお皿を軽く押せば、はまっているべき溝から簡単に外れるようです。

そして、さらにその戻り方で重症度の診断がつけられます。

これはあくまでも、骨格など基本的な構造がわかっている獣医師による触診方法ですので、飼い主さんが犬の脱臼を触って確認することはしないで下さい。

犬の骨や関節は小さく、触り方を間違えると大変危険です。

診察では、さらに脱臼の周辺の異常や靭帯の状態、足の変形がないかなどを確認する為にレントゲン撮影をします。

周辺の異常を検査して確認することは、手術が必要な状態か、必要な場合はどのような術式で行うべきかを検討する材料になります。

パテラのグレード分類

パテラは、進行の度合いによって4段階にグレード分類されます。

犬のパテラのグレード分類


グレード1軽度であり無症状のことがほとんど。膝蓋骨は、普段は滑車溝にはまっていて正常な位置にあり、横方向からの力が加わると脱臼を起こす。

しかし短時間で自然に元の位置に戻る。診察では、膝蓋骨を軽く押すと脱臼が確認できるが、その手を離せば自動的に正常に戻り骨の変形などもない。


グレード2時々脱臼し、跛行することもある。足を後ろに伸ばして自分で整復出来るため、脱臼した足をピンと何度か後ろに振り上げて伸ばすようなしぐさも見られる。

元に戻ると普通に歩行するが痛みも生じる。その他にも、抱き上げた時に膝が外れることがあるが、日常生活に特別に支障はない。

診察では、膝を曲げると脱臼し、伸ばすと元の位置に戻ることが確認できる。骨の変形が認められることもある。


グレード3グレード2を放置すると骨の変形や靭帯の損傷を来たし、グレード3に移行するようになる。日常的に脱臼していることが多く、脱臼している足を挙げ跛行することも多い。

跛行がない場合も内股で腰をかがめるように歩き、足は地面に触れる程度でほとんど力をかけることがない。階段の歩行などはできなくなる。膝蓋骨は関節の動きでたまに元の正常な位置に戻る。

診察では、膝を曲げると脱臼し、指で押せば一時的に元に戻せるがすぐに脱臼する状態で、両方に所見が認められることが多い。


グレード4常に脱臼しているような状態で、歩行異常が顕著になり、膝を曲げてうずくまるような姿勢で歩き活気もなくなる。診察では、指で膝を押しても整復が不可能。骨の変形も重度で、膝を伸ばすことができなくなる。

パテラの根治治療は手術

パテラという病気は自然に治癒することはありません。

パテラは、適切な治療や対応を怠ると、進行して骨や周囲の組織まで変形や損傷を起こしてしまい、将来的に歩行もできなくなる病気です。

また、病気によって日常的に痛みの症状を抱えることになると、犬の生活の質を著しく低下させる原因にもなります。

パテラの根治治療は手術です。

軽度のパテラでは、環境調整することで悪化のリスクを回避しつつ、保存的治療で様子を見ることも可能ですが、通常はグレード3までの間に手術が推奨されます。

病気が進行し、関節や足の変形が重度になってからでは、手術そのものも困難になってしまいます。

軽度の時の手術よりも合併症リスクは高くなり、重度のパテラは手術を行ったとしても、完治の可能性も低くなってしまうのです。

そのようなことから、パテラという病気では、できるだけ早期の手術で根治を目指すことが望ましいとされています。

パテラの手術の適応条件

  1. 半年以内の幼犬のパテラ(成長期に骨が変形し歩行困難になることが予想される為に、早期手術が推奨される)
  2. 7カ月以上の犬のグレード2で症状を伴う場合(成犬で症状のないグレード2は経過観察になることもある)
  3. 7ヶ月以上の犬でグレード3以上の場合
  4. 中型犬~大型犬に多いとされる外方脱臼の場合(外方脱臼では腱断裂を起こしやすく、関節炎を発症しやすい。痛みの症状も強いことが多い)

 

通常、グレード4のパテラは、手術そのものが難しいにも関わらず、手術による回復の見込みが少なく、手術のリスクも高いことから、積極的に手術適応とはなりません。

しかし飼い主さんの希望も取り入れた上で、ケースバイケースになります。

手術の方法

パテラの手術は、簡単に言うと、お皿がはまっているはずの滑車溝という溝を手術によって今よりも深く彫り、膝関節周囲の調整を行い、膝のお皿をしっかり正常な位置に固定できるようにして、脱臼が起こりにくくするのです。

滑車溝形成術

膝蓋骨が収まる滑車溝を削って深くする手術です。

しかし膝蓋骨が滑車溝から外れた位置にずれてしまっていれば、溝を深くするだけではその中にはまりきれないので、脱臼の状態に合わせていくつかの手術と組み合わせて行うことになります。

頸骨粗面転位術

膝蓋骨の靭帯が付いている部分を一度切り離して、膝蓋骨の位置を正しい位置に修正し、金属製のピンで固定します。

膝蓋骨の位置を骨と整列させて足をまっすぐにすることで、それまで膝にかかっていた偏った力の負担がなくなり、脱臼しにくくなります。

上記はパテラの一般的な術式ですが、他にも何通りもあって、パテラのグレードや犬の年齢、体格などによって術式が異なります。

ちなみに私の犬は、この二つの手術を行いました。

ピン固定をしていたため、4ヶ月後にはピンを抜く手術を行う必要もありました。

手術のスケジュール

重症度や合併症、手術の内容などにもよりますが、平均的には、入院日数は1週間以内~2週間といった程度のようです。

全身麻酔を行うので、血液検査、心電図などの術前検査が必要になり、その内容やスケジュールなども病院によって多少違うと思いますので、事前によく説明を受けて下さい。

うちの場合は、入院当日に術前検査を行い、翌日が手術で、入院は約一週間と聞いていましたが実際には5日間で退院できました。

入院日数は、術後の回復の状態にもよります。

加えて、飼い主さんによって自宅での術後管理がどの程度可能なのか、またその犬にとって、入院のストレスがどの程度健康状態に影響するか、なども含めて判断されます。

パテラ手術の費用に関しては、動物医療は自由診療であるので、病院によってばらつきがありますが、片足の手術で入院費を含めて20万~30万くらいが相場と考えていたら良いのではないかと思います。

何よりも、整形を専門とする獣医師がいるのか、パテラの手術に熟練しているか、の病気も持っている場合はその管理も任せられるのか、ということが、病院の選択の重要な条件だと思います。

術後管理・安静

パテラの術後は、手術をした方の足には圧迫包帯が巻かれていますが、これは退院の時にははずされているか、退院後に改めて通院してはずしに行く必要があります。

退院後は、再脱臼の防止が重要であり、手術部位が安定するまでは、自宅でも4~6週間は絶対安静で、ケージレストが必要です。

【ケージレストについての参考記事】

犬の椎間板ヘルニアの保存的治療 安静・薬・レーザーについて

ケージレストや安静期間の考え方は、術式や、犬の性格、その獣医師の方針によっても多少違うとは思います。

しかし、少なくとも、術後に安静がきちんと保てるかどうかでその予後が変わってしまうこともあり、とても重要なことです。

私の犬は、創部を舐めたり噛んだりしないようにエリザベスカラーを装着して、ケージレストで管理しました。

ケージの外をさらにサークルで小さく囲い、ご飯の時だけはサークル内に出し、ケージの段差もクッションや毛布を使って解消しました。

また、抜糸や検診の為に何度かの診察が必要です。

うちは4週間目の検診で足の状態は良好でしたので、その時点で、ケージレストが解除になり、一つの室内のみという範囲(家中をウロウロさせてはいけない)で過ごせるようになりました。

ただし、安静度が拡大しても、段差や衝撃を避ける、走らせてはいけない、ということは継続して守らなくてはいけません。

術後リハビリテーション

絶対安静が解除になる頃から、自宅でも少しずつリハビリを開始できるようになります。

無理をする必要はないのですが、パテラの手術をした方の足の裏をマッサージしたり、抱き上げた状態で足の裏をテーブルなどに着け(体重はかけずに支えておく)、身体を持ち上げたり降ろしたりして、足裏の着地の感覚を取り戻す練習などを行います。

このような手術を行う病院には、水中トレッドミルの施設があることが多いと思います。

そのような施設では、温水を使い、その浮力を利用して、体重の負担をかけずに歩くリハビリが可能ですので、術後も安心してリハビリができます。

私も予約をしていたのですが、幸い、自宅リハビリで順調に両足を使って歩くようになり、ここまでのリハビリはしなくてもすみました。

私の犬は両膝にパテラがありますが、とりあえず悪化した片方だけを手術しました。

結果、手術した足は、してない方に比べてとてもしっかり安定していて脚力があります。

片方が安定したことでもう片方の負担も減ったようで、このままうまくいけばと願う一方で、もう片方の膝も手術が必要になるかもしれないことも覚悟しています。

術後は大変ですが、悪い状態ならば手術してしまった方が安心して過ごせるというのが個人的な感想です。

【犬のリハビリテーションについて】

犬の椎間板ヘルニアとリハビリテーションの種類・期間について

パテラの悪化防止対策は環境・体重・筋力がポイント

パテラのグレードが低くて軽度な場合は、消炎剤などの内服薬を使うなどして保存的に経過を観察することも可能です。

ただ、それはあくまでも対症療法なので、病気そのものが治るわけではありません。

それでも、犬はその段階では特に支障なく日常生活を送ることができます。

ただ、グレードが進行するのもちょっとしたきっかけですので、パテラの病気がある犬の飼い主さんは、生活環境その他で細心の注意が必要です。

悪化すると手術が難しくなる

何回も述べましたが、病気が悪化しグレードが進行してしまうと、脱臼だけの問題ではなくその周辺や足の骨に変形も出現し、次第に深刻なものになっていきます。

パテラが進行した時に手術をと考えていても、あまりひどくなると、手術そのものの難易度が高くなり、手術の効果も期待できなくなるのです。

パテラは早期に手術を検討する・保存的治療であれば悪化させるようなリスクを徹底して回避することが必要です。

膝に負担をかけないために

体重

パテラの病気を悪化させるリスクを回避する、具体策の第一は体重コントロールです。

体重が増えすぎて肥満になってしまうと、膝関節への負担はかなり大きくなり、病気の悪化の原因となります。

しかし、体重が軽ければ問題ない、というわけではありません。

不自然に痩せすぎて筋肉がなければ、身体を支えることはそのまま膝関節への負担になってしまいます。

適正な体重で十分な筋肉量があり、膝にもしっかり筋肉をつけることが大事なポイントです。

その為には、栄養の検討と、無理のかからない適切な運動が必須になります。

また、長時間歩かせることは膝に負担をかけることになります。

他にもダッシュさせることや過剰な運動は避ける必要があります。

段差解消・滑り止め

滑る、転落するなど、膝にかかる外力の負担をなくすように、室内環境を整えましょう。

大抵、改善すべき課題に挙げられるのがフローリングです。

人にとっては快適なフローリングの床でも、犬には歩きにくく、普段から、滑らないように踏ん張りながら歩いたり走ったりしていることが多いです。

それは膝関節に常に余計な力をかけ、パテラの悪化の大きな原因になります。

滑って転倒などすれば、もちろん脱臼だけでなく、骨折するリスクもあります。

そして、パテラの病気を持っている場合は、そのようなことをきっかけに病気のグレードが一気に進行してしまいます。

フローリングは、特殊な加工で滑り止めコーティングができるワックスなどもありますし、床に密着させてずれたり動いたりしないタイル型カーペットなどもあります。

↓の床用コーティング剤の商品紹介ページでは、犬がどのようにフローリングで滑っているかの動画があります。

とても参考になりますので、是非リンクに飛んでご覧になってみて下さい。

 

↓犬の生活圏だけでも、滑り止めカーペットを敷くことはお勧めです。

このタイプは汚れた部分だけはずして洗えるので、使いやすく便利です。

 

また、ソファーや段差が多い環境や、そこにジャンプして飛び乗るなどの動作もやめさせなければなりません。

もしソファーなどの段差に昇らせることがあるなら、スロープなどを設置して下さい。

↓こちらは段差を緩やかにするステップです。

私の犬は元々、軽度のパテラでしたが、ソファーに飛び乗りそこねたことをきっかけにして、一気にグレード3に悪化しました。

足を着くことができなくなり、夜でしたが救急病院に連れて行き、手術の必要性を告げられました。

そのような環境を放置していた私の不注意だと反省し、その後すぐにソファーは撤去して、我が家は床生活です。

足裏のケアとジャンプ禁止

段差に飛び乗るという以外にも、後ろ足でピョンピョンと跳ねたりする動作も、極力させない、ジャンプする機会を作らないようにしなければなりません。

急な方向転換なども、不自然に横からの外力が急激にかかりますので避けましょう。

また、足裏の毛が伸びていると、歩きにくく室内では滑りやすくなります。

足裏の毛のカットは定期的にしてあげて下さい。

サプリメント

関節に良いとされる成分でできたサプリメントも多く存在します。

病院でもこのようなサプリメントをお勧めされることがあります。

まとめ

犬の病気パテラには、重症度を表すグレード分類があります。

軽度の場合は日常生活に十分な配慮をしながら、保存的に経過観察しても良いと思いますが、それで治癒する病気ではないので、いずれ手術が必要になるかもしれないということを覚悟しておいた方が良いでしょう。

しかしパテラの手術には全身麻酔が必要でリスクがゼロではないので、他にも病気を持っている場合、その病気のコントロールも必要です。

パテラの治療については、信頼できる獣医師と納得がいくまで話し合い、飼い主さんとしては日常生活の様々なリスクの解決に努めてあげて下さい。

最後まで読んで頂いてありがとうございました。

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