甘噛みはしつけのチャンス!子犬が噛むのをやめさせる方法

子犬に甘噛みされると、たとえ尖った乳歯が痛くても可愛らしさが優先してしまうもの。

噛むしぐさを見たくて、わざと甘噛みさせている飼い主さん、その気持ちは私もよくわかります。

しかし、噛む行為は、甘噛みの時にしっかりしつけておかないと、成長した時に困ることになるのです。

今回は、子犬の甘噛みの理由としつけの方法について解説します。

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子犬が甘噛みする理由

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子犬の甘噛みにも理由があります。

  • 動くものを見ると狩りをしたくなる犬の習性
  • 噛むことによってその対象が何であるのかを確認している
  • 歯の生え変わりの時期の痒さを解消するために何かを噛みたい
  • 人にかまってもらえることを知っていてじゃれている行為としての甘噛み

犬は、その昔に狩りをしていた頃の習性から、子犬でも、目の前で素早く動く小動物のようなものを見つけると、それに噛みつこうとします。特に子犬には、それがおもちゃであっても人間の手であっても、区別がつかずに噛むのです。

それは危険なものなのかそうでないのか、食べ物なのか違うのかなど、人間が触って確かめるのと同じように、犬は噛むという方法で確認しようとします。

子犬の甘噛みは3,4ヶ月くらいから始まります。

乳歯から永久歯に生え変わる4ヶ月~8か月くらいにかけては、生え変わりによる痒さがある為に、特に何か噛みごたえのあるものを噛みたがります。

そして、飼い主さんの手を甘噛みした時に飼い主さんが見せた楽しい反応を覚えていて、子犬は甘噛みを遊んでもらえる行為と覚え、かまってもらいたいだけの遊びのつもりの甘噛みがどんどんエスカレートしていく、ということもあります。

子犬が甘噛みすることはこのような理由があり、元々は決して不自然な行為ではないのです。

しかし、これが犬の群れの中の出来事だったら、甘噛みの加減を学習しなければ、噛む行為は犬同士でお互いを傷つける武器になってしまいます。

本来なら子犬は、甘噛みの力加減の方法も、母親やきょうだい達と暮らす中で自然と身に着けるのです。人間が手を使うことと同様、母犬は口を使って、子犬に対し、良し悪しやコミュニケーションの方法など様々なしつけをしていきます。

しかし、そのようにしつけられる経験をする前に、人間の元にやってきたまだ幼い子犬は、誰からも何も教えられていないのです。

飼い主さんが母親やきょうだいの代わりになってしつけなければ、その良し悪しも甘噛みの加減も身に着かないまま成長してしまうのです。

子犬の甘噛みが問題となる理由

子犬が幼いうちは、それほど噛む力が強いわけでもないので、飼い主さんの方も遊びの一環のつもりで、軽い気持で手を甘噛みさせる余裕もあるかもしれません。

それが問題になるのは、子犬がしつけをされずに成長した後なのです。

子犬の時に甘噛みをしつけられなかった子犬が、成犬になって同じように人を噛むと、それは人に大怪我を負わせるような事態にもなりかねないことであり、そこで初めて、噛む犬として問題になるのです。

甘噛みという行為は、一般的には成長と共に減少傾向になることが多いとされますが、そうでないこともあり、甘噛みを矯正するしつけをされてない場合、やがて重大な事故に繋がる危険性は大きいです。

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しつけのポイントをおさえておく

子犬のまだ可愛い甘噛みのうちに、子犬にわかりやすい方法でしつけをする必要があります。

しつけの方法で大事なポイントは、何を噛んでも良く何を噛むのがダメなのかを教えるということです。

その中で、人間の手は、たとえ甘噛みであっても絶対に噛んではいけないものとしつけなければなりません。もし人の手を甘噛みした場合、子犬にとっても嬉しい結果に結びつかないことを教えます。

犬はしつけの中で、その行為の結果が自分にとってどのようなことに繋がるのかという関連付けの方法で覚えていきます。人を甘噛みすることで子犬には何があるのか?という結果を教えなければいけないのです。

飼い主さんにかまってもらいたい子犬に対して、甘噛みすると無視や拒否をされる、という、子犬が期待するものとは逆で嬉しくない結果にリンクさせるようにしつける方法を実践しましょう。

人を噛むと反撃されることを教えるしつけ方法もありますが、それを子犬に理解させるのはかなり強烈な方法を徹底する必要があり、困難です。

この方法を間違うと、子犬の心や体を傷つけることになり、信頼関係は壊れ、望ましくない逆効果を生むことになりかねません。

飼育の難しい犬種や噛むことが習慣化してしまった成犬では、ケースバイケースでそのようなしつけ方法が必要なこともあります。しかし、子犬の甘噛みは、子犬と信頼関係をしっかり築き、根気よく教えていく方法でしつけることが望まれます。

また、甘噛みそのものはやめられないので、子犬の噛みたい欲求を別な形で満足させてあげることが大事です。

※これをやってはいけない!※

子犬の甘噛みに体罰という方法でのしつけはしないようにしましょう。

甘噛みする子犬の首を抑え込んだり、無理やり仰向けにして力任せで押さえつけたり、痛みを与えるような方法をやってはいけません。

体罰は、子犬に恐怖感を植え付け、反対に自己防衛の為に噛むという反応を引き起こしやすくなります。

飼い主さんに罰を与えられたくないために、噛まないことを一時的に学習したとしても、人間の手は自分を攻撃してくる危険で怖いものというマイナスのイメージをすりこんでしまうと、将来的に飼い主さん以外の人が手を近づけた時にその手を噛むような反応をするようになります。

【体罰の参考記事】

叩くというしつけが及ぼす影響 その方法は子犬に有効か?

子犬のしつけの「仰向け固め」それはどんな意味がある?

甘噛みする子犬にこうして学習させる

甘噛みする子犬には、人を噛むと子犬にとっても楽しいことが遠のいていくと教えるしつけ方法をしましょう。

①無視をする

②代わりに噛んでもいいおもちゃを与える

③嫌な音を鳴らしてみる(サプライズ)

人の手を甘噛みしないようにこのようなことを根気よく続けていきます。

子犬が飼い主さんの手を甘噛みしたら、「痛い」「ダメ」と低いトーンの声でピシャリと言い、すぐに子犬の前から手を隠し、あるいは子犬の前から姿を隠します。

それまの遊びも全て甘噛みした時点で中断、子犬を触っていた手は引っ込めて、一切構わないようにしましょう。

子犬が甘噛みしたら無視をするという方法を徹底するようにして下さい。無視の時間は5~10分くらいが目安です。短すぎても効果がなく、長すぎたら放っておかれることに慣れてしまい、無視と甘噛みとの関係が薄くなってしまいます。

その後、子犬の様子をしばらく観察し、テンションが落ち着いている時に再び子犬の前に手を出して、甘噛みをしなければ褒めてご褒美をあげ、おもちゃで遊んであげて下さい。

また、犬は空き缶に小石や小銭などを入れて振ったら鳴るような音に驚く傾向があるので、その方法もしつけに使うことはできます。(サプライズ)

音のするものを作っておき、甘噛みしたら子犬の目につかないようにそれを鳴らし、甘噛みしたら嫌いな音がどこかから聞こえるという方法で学習をさせます。

【サプライズについて参考記事】

子犬の噛み癖は早くなおすのが大事!噛み癖のしつけ方法

そして、人に対する甘噛みをやめさせる代わりに、子犬が思いきり噛むことのできるような、ストレス発散できるおもちゃを与えてあげましょう。おもちゃは、壊れにくいゴム製のものなどで、誤って飲み込むことのないような安全なものを選んで下さい。

飼い主さんと一緒に遊ぶ時は、持ち手にロープなどが付いた、人の手と子犬の歯が接触しないで遊べるような形状のものを選ぶと、噛む習慣を避けるのに良いと思います。

おもちゃで注意したいことの一つに、古いスリッパなどを噛ませて遊ばせる方法はやめた方が良いです。そのような生活用品で遊ぶ習慣がつくと、同じようなものが室内にあれば、子犬には、それが古いか新しいか、おもちゃかそうでないかの区別がつきませんので、噛む癖がついてしまいます。

また、普段から子犬が甘噛みを起こす行動を誘わないように飼い主さんの方も注意して下さい。

子犬の前で衣服などヒラヒラさせたりすると、その本能から、獲物に飛びつく行動をとる可能性が高くなります。長い髪も、同様に子犬の本能を刺激する対象になりやすく、甘噛みという行為を煽ることになりやすいので、そのように刺激をすることは極力控えた方が良いです。

子犬の顏や口周りなどを激しく撫でまわして興奮させるのも同様の刺激を与えることになります。

甘噛みのしつけをしている間は、甘噛みを誘発するような行動は極力避けておいた方が、子犬を混乱させずにすみます。

甘噛みをさせてじゃれさせるような遊び方もすぐにやめて、噛んでいいものとダメなものをしっかり子犬に認識させるしつけをしましょう。

 

まとめ

子犬の甘噛みは本来は自然なことで、それ自体は問題行動ではないのですが、成長後のことも考えておかなければならないのです。

甘噛みがまだ重大な事故に繋がらない幼齢のうちに、噛んでもよいものとだめなものがあることを人間がしつける必要があります。

人間の手は、甘噛みであっても噛むことは許されないことを子犬の無邪気な甘噛みのうちから根気よく、無視というペナルティを与えるしつけ方法で理解させます。人を噛むと相手にされなくなるのだということを子犬に覚えさせることが大事です。

そして、噛んでもよいおもちゃを必ず与えて、子犬の甘噛み欲求を満たしストレスが溜まらないようにしてあげましょう。

また、無視されることがどんなに寂しくてつまらないことかと子犬が感じる為には、普段から、飼い主さんと一緒に遊ぶことがどんなに楽しくて嬉しいかを教えて、そのギャップを使わなければしつけの効力になりません。

愛情と時間をかけ信頼関係を築いてこそ、しつけが効果を発揮すると言えると思います。

また、人の手は、子犬にとって安全で優しい愛すべきものであり、ご褒美をくれる嬉しいものと認識させなければなりません。

その手は決して子犬を傷つけたりせず、いつも子犬に優しく温かく、おいしいおやつをくれる信頼できるものとして、マイナスのイメージはないことをしっかり教えてあげて下さい。

最後まで読んで頂いてありがとうございました。

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