子犬の噛み癖は早くなおすのが大事!噛み癖のしつけ方法

子犬の頃の甘噛みは、この時期に頻繁に見られる自然な行為です。

小さい子犬に噛まれてもそんなに大変なことではないですが、それが習慣になり、成長して噛み癖になってしまったら、笑って見ているわけにもいかなくなります。

噛み癖は、しつけで早く修正する必要があります。今回は、子犬の噛み癖に対するしつけについての解説をします。

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噛み癖とは

子犬にとって、噛むという行為は生まれつきの本能的なものであり、そのものが問題なのではありません。でも、噛んではいけないものをいつも噛んでしまう、それを噛み癖と言います。

噛み癖の背景にあるものは様々であり、噛み癖に至る理由は一つではありません。

噛み癖が表れやすい場面と理由

噛んではいけないものを噛むことで問題になるものの多くは、噛み癖の対象が人の手である場合でしょう。

  • おもちゃなどで遊んでいる時に人の手もおもちゃと同じように噛む。
  • 子犬に触れようとした時に出した手を噛む。
  • 食事中に食器などに触ろうとしたらその手を噛む。

噛み癖の理由は、子犬にとっては単なる遊びの場合もありますが、興奮状態になると噛み癖が出るパターンもあります。

攻撃性、衝動性、恐怖のための自己防衛、または例外的なものとして、脳の病気の症状の一つとして、前触れもなく発作的に噛むという行為が起こる場合もあります。

子犬の噛み癖に多いパターン

子犬は、その成長段階で歯の生え変わりの時期(歯牙脱換期)があり、その期間は、生後4ヶ月から大体生後8ヶ月くらいまでと言われます。

歯牙脱換期には、違和感がある為に何でも噛みたがる、というのはやむを得ない行動で、ただ、対応を誤れば、それをきっかけに噛み癖へと発展していくパターンが多いようです。

また、単なる遊び半分で噛む行為が、噛み癖に繋がっていくことも多く、この種類の噛み癖は、社会化時期に相手との適切なコミュニケーションの取り方を学べなかったことで起こりやすいようです。

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噛み癖をなおす必要性と放置するリスク

噛み癖は、たとえ甘噛みのようなものでも早期にしつけで修正する必要があります。子犬の時に適切なしつけをしなければ、噛み癖は癖になっているので、成長してからも続くことになるからです。

成犬になるにつれて、噛む力も増し、噛み癖は重大な咬傷事故に繋がる危険性が高くなります。また、噛み癖を長い間放置すると、それだけしつけも難しくなることが多いのです。

噛み癖の期間が長くならないうちに、適切に対処することでしつけの効果はあがると言われています。重大な咬傷事故を防止する為には、子犬のうちにできるだけ早く噛み癖をやめさせなくてはいけません。

犬の噛み癖に対するしつけ方法

噛み癖は、噛むというその行為のきっかけになるものがあるはずです。どんな時に何がきっかけで起きているのか、それをよく観察し見極めましょう。

噛む行為に対するしつけは、噛んではいけないものは噛ませる機会をなくし、悪習慣を作らないというのが基本です。

でも、すでに噛み癖がついてしまった=習慣になってしまったものは、その行動を変えさせるしつけが必要になります。

サプライズ

犬のしつけでは、犬を望ましい行動に導いて、それに報酬(犬にとってのメリット)を結びつけることで、犬の望ましい行動を積極的に引き出していくという方法がもっとも効果的とされています。

そして、望ましくない行動にはあえて反応をせず無視することで、その行動が犬にはメリットがないと認識させることにより、次第にその行動は少なくなるとされます。

しかし、すでに噛み癖という習慣化したものについては、まずそれをやめさせなければなりません。そこでこのサプライズと言われる方法を同時に活用するようにします。

サプライズとは、許容される範囲の罰の一種であり、決して犬に苦痛を与えることが目的ではありません。

サプライズに似たもので、天罰方式としつけの方法があり、これは飼い主さんが発生させたと気づかれないようにして間接的に罰を与える方法です。

「天罰」は、犬に対し「この行動をしたら天罰(嫌なことが起こる)」というように、飼い主さんがその天罰を起こしていることを隠しながらも強い不快感を罰として与えることが目的です。

一方、サプライズは、間接的に何らかの刺激を起こす点は同じなのですが、その目的は罰となる不快感や苦痛ではなく、犬を一瞬驚かせるということになります。

犬を驚かせて一瞬ハッとさせることで、今の行動を中断させ、中断したことをすぐに評価し、ご褒美をあげて褒めるというものです。

悪習慣になっている行動を中断させ、褒めるタイミングを作り出すことがこのサプライズの目的になります。

不適切な行動は即座に中断させるということが望ましく、驚くことによって一瞬犬が行動を中断するその瞬間を狙ったものです。

サプライズには、視覚的、聴覚的、味覚的、嗅覚的などの種類があります。

  • 布を顔の上にかぶせる、電気を消す、などよって視界を遮る(視覚)
  • 空き缶に小石かコインを入れて蓋をしたものを床に落とし音を立てる(聴覚)
  • 酢をごく薄くしたものを周辺にスプレーする。においが嫌いなのを活用するためごく薄いもの。直接子犬にスプレーしないこと!(嗅覚)
  • 噛みつくと苦い味のする噛みつき防止剤をスプレーしておく。市販のビターアップルなど。(味覚)

これらは決して子犬の心身を傷つける為に使うのではなく、むやみに乱用してよいものでもありません。ご褒美も同様ですが、どこで使うかというタイミングはとても大事です。

また、子犬の性格によっては、そのサプライズに簡単に慣れてしまうこともあれば、逆に過敏に反応することもあります。この方法が合っているか、十分に様子を見ながら慎重に使うようにして下さい。

例えば、噛んでは困る物などにビターアップルなどをスプレーしておきます。あるいは噛み癖が出た時に、空中に(犬に向けてではなく)酢水のスプレーを噴霧するなどします。

サプライズによって噛む行為をやめた瞬間に、子犬にご褒美をあげて褒め、代わりに噛んでもよいおもちゃを与えてあげましょう。

あくまでも、子犬が物を噛みたがるのは本能であり、正常な行動です。完全に噛む対象を全て取り上げてしまうことはストレスになります。必ず、代わりに噛んでもよい物を準備してあげましょう。

噛んで良いもの、噛んだらいけないもの、これをしつけで教えていくことが大事です。

人間の手への噛み癖

たとえ甘噛みであろうが、遊びなどでも人の手は噛ませないことが一番大事です。噛む状況をできるだけ作らないようにして、甘噛みの習慣を減らしていくようにします。

子犬のエネルギーを発散させる為には、飼い主さんが十分に遊んであげることが必要です。しかし、その場合も、手をおもちゃ代わりにさせてはいけません。

例えばおもちゃの先にロープがついているものなどを使って、人間の手に子犬の歯が当たらないような遊び方を工夫して下さい。

もしも子犬が噛んだら遊びを一瞬中断し、飼い主さんはその場から去るなどを繰り返します。せっかく楽しく遊んでいても、手を噛めば楽しい時間は続かないと子犬にしつけて下さい。

食事中の噛み癖

食事中に、子犬の食器に手を触れるとその手を噛む場合は、手でおやつを持って食器の近くに置いてみて下さい。これは子犬が好きなおやつでないと効果がありません。

食事中に近づいてくる手は好きなおやつを持ってくる、子犬にとっては良いイメージのものになるようにしつけます。

食器と距離を近づけることができたら、そのおやつをあげることと食器との交換を試みてみましょう。もし食器に触れても噛まなければ、さらにおやつをあげて褒めてあげて下さい。

噛み癖のしつけで注意すべきこと

しつけに体罰を使うと、人間の手に対する恐怖心を植え付け、自己防衛の為の攻撃性を生じさせることに繋がってしまいます。

人間の手に対して不信感を抱かせると、その場面だけは体罰の相手に対しておとなしくいうことをきくようになっても、場面や相手が変われば突然攻撃する、というような行動をとることもあります。

しつけに体罰を使う方法は、メリットよりデメリットが上回ることがわかっています。くれぐれも、体罰でのしつけはしないこと、それよりも信頼関係をしっかりと築いて丁寧にしつけをすることが何よりも大事です。

体罰は、子犬と飼い主さんとの関係を壊し、さらに子犬の心身を壊し、決して効果的なしつけ方法ではありません。

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子犬の噛み癖は、何を噛んだらいけないのかがわかっていないところに、歯牙脱換期の生理的に噛みたいという理由が重なって、それが噛み癖に発展していくケースが多いようです。

子犬の為にも、少しでも早く、噛んでよいものといけないものを教え、噛み癖を修正するしつけをしてあげて下さい。

噛んではいけないもの、特に人間を噛まないしつけをきちんとするのは、飼い主としての義務であり、犬を加害者にしない為でもあります。

しかし噛み癖の原因の見極めが間違っていると、しつけ方法も的外れになることがあります。

もし脳に何らかの病気があり、症状として理由もなく発作的に噛むようなことも、珍しいですがないわけではありません。この場合は、必要なことはしつけではなく治療です。

噛み癖に対し不安がある場合は、こじれる前にしつけの専門家や獣医師のアドバイスを早期に受けるようにして、咬傷事故を未然に防ぐようにして下さい。

まとめ

噛み癖は、できるだけ早期に対処し、子犬のうちのしつけで修正することがとても大事です。

歯牙脱換期が終わったとしても、一度ついてしまった噛み癖が自然になくなることは期待できず、そのまま成長してしまうと、いずれ咬傷事故に繋がる危険性を持っていることになるのです。

子犬の頃には、噛まれると痛いとは言っても、それほど重大なことに感じない飼い主さんも多いと思いますが、重大な咬傷事故はその関係者と犬、全てが不幸になります。

子犬の場合、噛み癖の背景も単純であることが多いですが、見極めは大事です。噛み癖の種類によっては、高度な知識やテクニックを要することもあります。

しつけ教室などを利用して飼い主さん自身が学ぶ姿勢も必要ですし、早期にきちんとしたトレーナーのアドバイスを積極的に受けてもよいと思います。

最後まで読んで頂いてありがとうございました。

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