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避けたい犬の悲しい突然死 その原因や対策を知りたい

♦救急

自分が知っている犬が亡くなったと聞くと、それだけでも辛いものがありますが、元気だった犬の突然死はなおさらショックです。

私の周りにもそういうことが続いて、犬の突然死は決して珍しいことではないのだと改めて感じました。

犬の突然死の原因には何が考えられるのか、予防する方法はあるのか、飼い主としては知っておきたいことだと思うので、今回は、その情報を共有したいと思います。

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犬が突然死する原因に考えられるもの

私は救急で仕事をしていましたが、人の突然死に繋がる病気は脳か心臓に原因があるものがやはり圧倒的に多いです。

犬の突然死の原因も同じく、脳か心臓と考えられるものが多いそうです。

脳や心臓は直接生命を司る部分なので、それは当然と言えば当然かもしれません。

心疾患

私の身近で突然死した子は9歳で、心臓の持病を持っていました。

その子は普段からかなり心雑音があったと聞きました。

けれど元気で、その日も普段と変わりなく過ごし、ソファーの下で横たわっていたので、寝ていると思ったら亡くなっていたのだそうです。

飼い主さんは驚いて、慌てて近くの動物病院に運び込んだけど、もう助けられなかったそうです。

犬の心臓の病気もいろいろありますが、犬の心臓病には僧帽弁閉鎖不全症という弁膜症がもっとも多いとされています。

【参考記事】

心臓に雑音が生じる犬の病気 僧帽弁閉鎖不全症の症状と治療

この病気は進行性で、心不全を起こして突然死する危険性のある病気です。

人の突然死の原因になる心臓病では心筋梗塞が有名ですが、犬の心筋梗塞というのは珍しいようです。

犬には遺伝的な心臓病もあり、特に大型犬に心筋症という病気が多いことが知られていて、これには好発犬種もあります。

心筋症は、心臓を作っている筋肉が伸びて薄くなる、または厚くなるために、正常に収縮ができなくなり心臓の働きが次第に弱くなってくる病気です。

拡張性と肥大性の二つの型があり、治癒はできず、致命的な不整脈(致死性不整脈)や心不全を起こすと突然死の原因になります。

心筋症の好発犬種

ドーベルマン・グレートデン・ボクサー・セントバーナード・アメリカンコッカースパニエル・ジャーマンシェパード・ボクサー・イングリッシュシープドッグなど

また、犬にはフィラリア感染による心臓病もあります。

フィラリアは蚊が媒介する寄生虫ですが、犬の心臓に寄生して心臓病として発症し、やはり進行すると心不全を起こし、突然死する原因になります。

【参考記事】

犬のフィラリア症はどんな病気?感染経路・症状・治療について

特に心臓病があるわけでもなく、大きな音や地震などの恐怖で強いストレスがかかったり、極端な気温差などで心臓が止まってショック死することもあるようです。

このようなショック死はチワワに多いと言われ、チワワがストレスに弱いデリケートな犬種であることを表しています。

チワワの飼い主さんはそれを理解の上、注意してあげて下さい。

中毒による腎不全・肝不全

中毒は、有害な物質が体の中に入ることで機能障害を起こす状態ですが、それは明らかな毒物や薬物に限ったものではなく、どこにでもある食べ物や植物も原因に含まれます。

体に不要な毒素は肝臓または腎臓で代謝され排泄されます。

しかし、それがうまくいかない場合、中毒症として腎不全や肝不全を起こし、そして肝不全や腎不全が重度になれば命を落としてしまいます。

中毒を起こす原因物質を犬が誤って口に入れてしまえば、それで突然死することがあるのです。

犬には、人にとって有害物質にならないような食べ物などが中毒物質になることがあるので注意が必要です。

【参考記事】

保存版!犬にダメな食べ物は?犬の食べ物の禁止リスト

犬の腎不全と余命 検査数値と腎臓病のステージについて

肝機能検査の数値の異常 肝臓・胆のうに多い犬の病気

アナフィラキシーショック

中毒の項目と重なる部分もありますが、その犬に対するアレルギー物質が何らかの形で身体の中に入り、それに対するアナフィラキシーショックが突然死の原因になることもあります。

アナフィラキシーとは、アレルギー反応のもっとも重度な即時型反応であり、その怖さを人で説明するとわかりやすいのが、「そばアレルギー」などです。

【参考記事】

犬の目が腫れるのはアレルギー症状?目が腫れる原因と対処法

犬がワクチン接種後に急死した話をごくまれに聞きますが、それはこのアナフィラキシーショックです。

ワクチンを打つ時に、大抵、打った後しばらく病院内に留まるように指導されると思いますが、それは万が一このような反応が起こることを想定し、いざとなった時すぐに処置ができるためです。

ワクチンに限らず、アレルギー反応にはこのような重度の型があるということを覚えておいて下さい。

ハチに刺されてショックに陥るのもこの反応です。

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胃捻転症候群

胃捻転は大型犬に多く発症し、好発犬種がある病気です。

胃が拡張した状態で捻れて血流障害を起こし、ショック状態に陥って亡くなってしまうことも多く、原因不明ですが、早食いや一気飲み、食後すぐの運動などが引き金になって発症します。

それまで全くの健康体だった犬が突然死してしまう、飼い主にとってもダメージの大きい病気です。

発症して2時間以内の処置が予後を左右しますが、処置ができたとしても、救命率は50%以下と言われ、シビアです。

【参考記事】

「吐く」「食欲不振」は何が原因?犬の病気を症状から考える

脳腫瘍や脳炎によるてんかん発作

てんかんは、それだけで犬の死亡原因になる病気ではないです。

てんかんには、発作の原因になる脳の病気があるパターンと、特に脳には何の所見もないけど発作を起こすパターンがあります。

前者は症候性てんかん、後者は特発性てんかんと呼ばれるものです。

特発性てんかんは、薬で発作を抑えて脳のダメージを予防しながら、病気と共存し元気に生きて行くこともできます。

私の犬も特発性てんかんでもう何年も薬を飲み続けていますが、病状は安定していて、大きな発作を起こさずに何とかシニアの年齢まで来ました。

しかし、症候性てんかんの場合は、その発作を起こす何らかの病巣が脳にあるということです。

そしてその病巣は、脳炎や脳腫瘍といった進行性で予後の悪い病気であることもあります。

頭の中は表には見えないので、病気があっても気づかず、てんかん発作を起こすようになった時にはすでに末期であることもあります。

このような病気では、様子がおかしいなと思っているうちに、重責発作や群発発作と呼ばれる大きな発作を起こして突然死する危険性もあります。

【参考記事】

犬のてんかんの症状と対処法 危険な発作の2パターンとは?

見逃さないで!その症状は犬の脳腫瘍の進行かもしれない

犬のてんかんは脳炎の可能性も・脳炎は完治する病気?

熱中症

夏になると、熱中症で病院に搬入される人は増えますが、やはり犬もとても多いのだそうです。

それでも人は汗をかいて体温調節することができます。

しかし、犬は人のように多くの汗腺を持たないので、汗をかくことができません。

ですので、人よりも体温調節が難しく、熱中症を起こしやすく重症化しやすいのです。

特に、短頭犬種と呼ばれる犬種(パグなどの鼻腔が短く詰まっている犬種)は、元々、呼吸がしづらいという構造上のリスクがあり、熱中症を起こしやすく悪化しやすいので要注意です。

熱中症は夏の屋外だけの問題ではありません。

留守番中、エアコンを入れていたにもかかわらず、人を感知して作動するエアコンが犬を感知できずに停止し、熱中症で亡くなっていたというケースもあります。

熱中症はあっという間に進行して多臓器不全を起こし、病院に搬入されたうちの救命できるのは半数ほどだそうです。

おそらくそうなる前のもっと早い時期から前兆はあるはずですが、気付いた時には重症化しているということが多く、熱中症は、あっという間に突然死してしまう原因の1つになります。

【参考記事】

犬の熱中症を発症させやすい環境・症状・死亡率について

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普段から健康状態を知っておくことは重要

基礎疾患がなくて本当に健康体でも、全く想定外の突然死もあるでしょう。

でも、普段から犬の体調を正確に知っておくことはやはり重要です。

心臓病があり突然死した犬の飼い主さんは、漠然と、「心臓が悪い、雑音がある」ということは知っていたのですが、病態など詳しいことはご存じなかったようでした。

獣医師にも、細かく説明してくれる獣医師とあまり説明のない獣医師がいると聞きますので、かかっている病院にもよるのかもしれません。

ですが、異常があるのなら、できる限り詳しく病状を説明してもらい、積極的に対策などアドバイスをもらって下さい。

私の犬は検診で心臓の検査をして、異常が発覚しました。

普段からてんかんの投薬で通院しているので、比較的、異常を早く発見できる環境にあるのですが、毎回、心音聴取していたし、心臓はその為の検査をするまで全く疑ったことはありませんでした。

普段、問題なく健康に見える子にも、やはり定期的な検診は有意義であると思います。

そして、犬種特有という病気や犬種ごとのリスクもあるので、自分の犬の体の弱点を把握しておくことは、対策を立てる上でとても大事だと思います。

それによって、対応や環境調整などできることもあるからです。

たとえば大型犬なら、早食いや食直後の運動をさせないという対策も意味があるでしょう。

心臓の病気がある犬や短頭犬種などは室温や湿度がとても重要な対策になります。

そして、慢性の病気があり内服などがあるなら、当たり前のことですが忘れないように指示通り服薬させなければなりません。

中毒の原因になるものを犬が誤飲しない環境に気を付けるのも対策の1つです。

犬の健康管理は、全て飼い主さんに委ねられています。

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死因を究明する方法はある

犬が突然死した時に、その死因が一体何だったのかを知りたいと思う飼い主さんはきっと多いはずです。

だけど、実際にそうなった時にはショックの方が大きく、何が何かわからないままに荼毘に付して、茫然と過ごすのが現実かもしれません。

人が亡くなった時、病院によっては病理解剖を提案することがあります。

医師などは多いと思うのですが、自分の死後、その体を医療に提供(検体)するという意思を残している人もいます。

病理解剖はそれとは違い、死因を詳細に確認する目的で家族の承諾の上行われます。(法律がからむ司法解剖や行政解剖とは異なります)

犬も、大学に付属した高度医療センターなどでしたら病理解剖は可能で、より正確な死因を究明することができます。

しかし、このような例はあまり身近になく、大学病院などで治療してない限り、情報を得ることは少ないかもしれません。

病理解剖の依頼は、飼い主さんから直接病院へお願いするのではなく、かかりつけの獣医師(主治医)を通して依頼するというルートが一般的のようです。

しかし、心情的にそこまで決心できる飼い主さんは多くないかもしれません。

突然死の原因究明は、病理解剖をしない限りはあくまでも推測としてのものになります。

その時は到底受け入れられない現実であったとしても、いずれ納得できるのか、それとも疑問が残るのか、それは獣医師との信頼関係という要素も大きいかと思います。

 

まとめ

それまで元気にしていた犬が突然死するなんて、こんなショックなことはないでしょう。

避けられないこともあるにしろ、せめて、突然死がどのような原因で起こるのか、それを知っているだけでもリスク回避できるものもあると思います。

犬は我慢強い生き物で、なかなか具合が悪いところを見せず、おかしいと思った時はかなり悪い状態であることも多いです。

普段から体調を把握し、よく観察してあげて下さい。

最後まで読んで頂いてありがとうございました。

 

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