見逃さないで!その症状は犬の脳腫瘍の進行かもしれない 

犬にも人と同じように脳腫瘍という病気があり、決して少なくはありません。

しかし、脳の中は見えない場所であり、また、犬は人のように気軽に画像検査も受けにくいため、発見しにくいという問題があります。

脳腫瘍の症状は、進行するまでわからないことが少なくなく、他の脳疾患との区別もなかなかつきにくいです。

今回は、の脳腫瘍の症状や進行した時の予後について解説したいと思います。

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脳腫瘍の種類は一つではない

脳腫瘍には、良性腫瘍悪性腫瘍があります。

しかし、その腫瘍の多くは悪性であると言われ、中~高年齢の犬に発生しやすい病気です。 

また、最初から脳にできる原発性腫瘍と、他の臓器にできた癌が転移する転移性(続発性)腫瘍があります。

原発性腫瘍には、髄膜腫、グリオーマ(神経膠腫)、未分化肉腫、脳下垂体腫瘍などがあります。そのうち、犬の脳腫瘍として最も多いのが髄膜腫、その次がグリオーマとされています。

転移性腫瘍としては、肺癌、乳癌、血管肉腫、リンパ腫、悪性黒色腫(メラノーマ)などが脳に転移しやすいことが知られています。

余談になりますが、人のがんの転移においても、それぞれのがんと関係の深い、転移しやすい臓器があるものです。

医療者の間ではよく知られていることで、胃がんは卵巣転移やリンパ節転移しやすく、特に左鎖骨上リンパ節転移は、ウィルヒョウ転移と別名で呼ばれ有名です。

また、肺癌はやはり脳転移しやすいということがよく知られています。

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脳腫瘍の症状はできる場所によって違う

脳そのものは柔らかく損傷しやすいために、硬く頑丈な頭蓋骨で守られています。

脳腫瘍ができると、それがたとえ良性腫瘍であっても、頭蓋骨があるために外に成長することはできず、頭蓋骨の内側で大きくなるので、脳は次第にその圧迫を受けるようになります。

そして、脳の圧迫の進行によって何らかの症状が現れてくるようになります。

脳は、部位によって、支配している神経や役割が異なります。

つまり、脳腫瘍がどこにできているかによって、影響を受ける神経も変わり、その結果、現れる症状もその部位の支配する神経症状が目立つようになるのです。

脳腫瘍で起こることが予測される症状

視力低下、眼振、斜視、焦点が合わない、視覚消失、斜頸(首が捻れたり、傾いたまま元に戻らない)、平衡感覚の消失、旋回(ぐるぐる回る)、歩行困難、聴覚障害(音に反応しなくなる)、食欲変化、意識の低下、傾眠、異常行動、性格の変化、顔面麻痺、失禁など

脳腫瘍はてんかんと診断されることが多い

脳腫瘍はその発生場所に関係した症状が現れる為、実に様々な症状が考えられるのですが、共通してもっとも多い症状に、痙攣発作があります。

脳由来の痙攣発作は、つまりてんかん発作と同様のものですが、原因は脳腫瘍というはっきりしたものであり、特発性てんかんではないということです。

てんかん発作の原因は、若年齢の犬であれば特発性てんかんや脳炎という可能性が高くなるのですが、高齢になるにつれて、脳腫瘍が原因になる可能性が高まります。

しかし、脳の病気の症状は全て共通しているので、判別はかなり難しくなります。

それまで発作を起こしたことのなかった犬が、高齢になっててんかん様発作の症状が出るようになったら、脳腫瘍ができているという可能性も考えなければなりません。

また、たとえば若い年齢から特発性てんかんを薬でコントロールしている犬が、高齢になって再び発作の頻度が増えてきた場合、その犬に脳腫瘍という新たな病気が発生している可能性もあるのです。

特発性てんかんのコントロールを長年している犬の場合は特に、その発作の原因が別にあると考えず、見逃してしまう危険があるので、注意しなければなりません。

【参考記事】

犬のてんかんの症状と対処法 危険な発作の2パターンとは

好発犬種がある

脳腫瘍は、どの犬種にも発生する病気です。

しかし、好発犬種というのも一応あるようです。

ゴールデンレトリーバー、ドーベルマン、ボストンテリア、イングリッシュブルドッグなどが脳腫瘍に罹患する頻度が高い犬種とされています。

脳腫瘍の進行は比較的ゆるやか

脳腫瘍の進行は、比較的ゆっくりであるとされています。

しかし、症状が現れるまでの進行がゆっくりであったとしても、その間はそもそも病気に気づいていないことが多いのです。

そして病状が進行して初めて症状に気づくということが多く、脳腫瘍と診断されてからの進行の早さには、飼い主さんも戸惑うことになると考えられます。

犬の脳腫瘍は、珍しい病気ではないです。ただ、人と違って、犬がCT検査やMRI検査などの画像検査を受けること自体、それほど容易なことではありません。

その為に、早期発見がされにくいのです。

たとえてんかん様のけいれん発作があったとしても、全ての犬の飼い主が、MRI検査などによる脳内の精査を希望するわけではなく、また、積極的に検査を勧めない獣医師もいます。

痙攣発作を特発性てんかんと見なし、とりあえずは発作に対する内服治療を開始するということもよくあることです。

しかし、脳腫瘍は明らかな脳内の異常所見であり、腫瘍に脳が圧迫されるというはっきりとした原因によって症状が起こるので、痙攣を抑える薬だけでは発作のコントロールは不可能です。

難治性の痙攣発作の精査として、画像検査にたどり着いた時には、すでに脳腫瘍が進行しているかもしれません。

脳腫瘍が転移性である場合は、脳腫瘍が判明した時には、先に発生していた他の臓器のがんがすでに進行している可能性もあります。

脳腫瘍は画像検査が必須

脳腫瘍の症状をそれと似た脳の病気であるてんかんや脳炎と判別するためには、CTやMRIなどの画像検査は必須になります。

もちろん身体検査、神経学的検査、血液検査など、あらゆるスクリーニング検査もおこなうのですが、最終的には画像所見を見なければ診断は不可能です。

画像所見で何も異常が認められない場合のみ、その症状は特発性てんかんによるものという診断になります。

しかし、画像で異常が見られる場合、今度はその異常所見が何か、脳炎であるのかまたは脳腫瘍であるのか、あるいは脳血管の異常(出血や梗塞など)であるのかという診断がなされます。

【参考記事】

犬のてんかんは脳炎の可能性も・脳炎は完治する病気?

犬のてんかん治療に必要な検査や薬 かかる費用の目安は?

脳腫瘍の治療方針について

脳腫瘍の根治治療は手術

脳腫瘍は、原発性腫瘍であり早期であれば、根治治療の可能性もある病気です。

脳腫瘍の根治治療は外科手術です。

脳腫瘍がそのまわりの組織に浸潤することなく、腫瘍だけ切除することができる状態であれば、手術で取り除きさえすればその犬は十分に生きられます。

ただし、他の臓器のがんからの転移性腫瘍の場合は、転移=癌が進行しているということを表すため、積極的な手術の適応ではありません。

また、脳外科手術が可能かどうかは、腫瘍ができている場所にもよります。

どんなに早期の原発性腫瘍であっても、それが脳の深部にある場合は、手術そのものが生命を脅かすリスクが高すぎて手術の適応にはなりません。

それに脳外科手術はどこの病院でもできる手術ではありません。

脳外科手術の実績のある高度医療をおこなう病院を受診し、改めて検査を行い、手術が可能かどうかが検討されることになります。

もしも脳腫瘍を切除できたとしても、開頭して脳を扱うということは、命にかかわらずともそれだけでもリスクがあるものです。

脳はとても繊細な組織です。手術によって、腫瘍の周囲の組織に何らかの影響が出るかもしれないこと、つまりは後遺症のことも考えておかなくてはならないでしょう。

手術困難な場合

脳腫瘍が手術困難な状態であれば、放射線治療、薬物治療(癌の化学療法含む)などの選択になります。

脳には、脳血液関門という、脳に薬物や毒物が入り込むのをシャットアウトする部位があります。抗がん剤はそこを通過しにくく、脳腫瘍の種類によってはあまり効果が期待できません。

犬の脳腫瘍でもっとも多いとされる髄膜腫では、抗がん剤はほとんど使用されないようです。

放射線治療は、手術と併用で行うこともありますし、手術困難な時の単独治療として行うこともあります。

しかしこのような治療は犬の体力を奪うことにもなり、それを積極的に行うかは全身状態にもよるのです。高い効果が期待できるのであれば、積極的に進めた方がよい場合もあるでしょう。

しかし、脳腫瘍が進行していて、その治療をすることがただ犬の体力を奪い、犬の生活の質を落とすようなことになるのであれば、対症的な治療のみに留めるしかない場合もあります。

対症的な治療とは、発作に対する治療や、むくみや炎症などの症状を抑える治療のことです。

そのような治療薬には主にステロイドや免疫抑制剤などの内服薬が使用されます。

脳腫瘍の余命

脳腫瘍は、その病気が判明したと同時に、余命宣告を受けることも多い病気です。

全身状態や体力によっても違うとは思いますが、すでに進行した脳腫瘍で有効な治療法が期待できない場合、2ヶ月以内といった短い余命であることも少なくないようです。

対症的な治療で延命が可能であったとしても、その症状は犬に大きな苦痛を与えるため、場合によっては安楽死という選択肢も提言されることがあります。

いずれの場合でも、どのように対応するかは辛いですが飼い主さんが選択しなければなりません。

【参考記事】

愛犬に安楽死を選択する時 てんかんという病気も対象になる?

まとめ

脳腫瘍は早期発見がかなり難しい病気です。

症状が現れたところで他の病気とも区別がつきにくく、また、すでに進行してからの症状出現の可能性も高いです。

何らかの症状に気づいたら、できるだけ早く検査に結びつけてあげて下さい。

そして、治療には期待ができないシビアな病状であってとしても、何がベストであるかは飼い主さんにしかわかりません。

犬は、飼い主さんが何を選択しても、飼い主さんの想いを信じていると思います。

最後まで読んで頂いてありがとうございました。

【おすすめ記事】

犬のてんかんの薬と副作用 意識や食欲への影響について

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