犬のてんかんの症状と対処法 危険な発作の2パターンとは?

てんかんを持っている犬は多く、その病名はよく耳にしていたとしても、自分の愛犬の発作を目の前にしたら、どんな飼い主さんもきっと神経がすり減るような気持ちになると思います。

痙攣し苦しむ姿は見慣れることはなく、その都度、命の危険に不安を持たずにいられません。

今回は、犬のてんかんの症状や発作のパターンと対応について解説します。

犬のてんかんは脳内の異常な電気的興奮

普段、脳内の神経細胞には、微量の電気が規則正しく流れています。

その電気が仮にショートを起こすようなことがあったとしても、脳内で広げることはなく、ショートを起こした部分だけで食い止められるように働いています。

てんかんではその働きがうまくいかず、異常な電気的興奮があると、周囲の神経回路にまで広がってしまいます。

そして、異常な電気的興奮が不規則な発作(てんかん発作)を繰り返し起こすというような、発作を症状とする脳の慢性の病気をてんかんと呼びます。

てんかん発作には、突然意識がなくなり痙攣(けいれん)するという症状の全般発作と、意識消失はないが運動機能、視覚、聴覚、自律神経などの異常な症状が現れる部分発作があります。

一般に、てんかん発作と呼ばれる激しいけいれん発作は、全般発作のことです。

また、てんかんは、起こす原因によって分類されます。

脳の異常を引き起こす原因になる明らかな病気が元々あって、それが引き金となるてんかん発作は、症候性てんかんと呼ばれます。

それに対し、特に脳の異常は見当たらないにも関わらず起こるてんかん発作は、特発性てんかんと呼ばれます。

てんかんは犬の100頭に1頭ほどの割合にあると考えられていて、決して珍しい病気ではありません。

てんかんの定義は反復性発作です。

発作の症状が一度だけであっても、てんかんがあることは十分疑わしいと思われますが、単発の発作だけではまだてんかんという診断は付きません。

その発作を繰り返した時に初めて、てんかんという診断になります。

症候性てんかんが起こりやすい年齢というのは、その原因となる病気が何であるかによります。

特発性てんかんの発作の初発年齢は6ヶ月~3歳くらいが多いようです。

極端に若い年齢でてんかん発作を起こす犬の場合、脳の奇形など、先天的なものが原因になっている可能性も考えられます。

発作を起こす年齢が老齢になるにつれ、脳腫瘍などが影響している可能性が高くなります。

脳に腫瘍や炎症などの異常があるかどうかを調べるためには、CT検査MRI検査が必要になります。

てんかんには好発犬種もあって、遺伝的な素因が関連する病気と考えられています。

《好発犬種》

チワワ、ミニチュアダックス、ヨークシャーテリア、パグ、ブルドッグ、ビーグル等

しかし、てんかんはどの犬種にも起こる可能性のある病気です。

てんかんの原因になるもの

てんかん発作を起こすような病気には、水頭症、奇形、炎症性疾患、感染症、代謝障害、中毒、外傷、腫瘍などがあり、原因は実に多く、さまざまです。

例えば、ジステンバーなどの重大な感染症に罹り、何とか救命はできたとしても、ジステンバーは神経系の感染症であるために脳に後遺症が残ることがあります。

その後遺症が脳の異常を起こす原因になって、てんかん発作という症状を招くようになることがあります。

このように原因があるものに引き起こされるてんかん発作が、症候性てんかんです。

症候性てんかんは他にも、自己免疫性の脳炎、脳腫瘍などの病気の症状の1つとして現れることがあります。

先天的な奇形が原因になるものは、脳脊髄液の循環経路や脳室の奇形などがあります。

このような奇形では、脳を守るための脳脊髄液という水が脳内に過剰に溜まり水頭症を起こしやすくなります。

そして、溜まりすぎた水が脳を圧迫し、そのせいで脳圧は上昇し、その症状としててんかん発作が引き起こされます。

水頭症には、外傷などによる後天的なものもあるのですが、ほとんどが先天性や遺伝性のものです。

近年、チワワやトイプードルなどの小型犬は、体格が小さければ小さいほど重宝され高価に取引される傾向があります。

そのような犬を効率よく量産させて利益を上げたい悪徳繁殖業者は、先天疾患や近親交配の病気のリスクなど考慮することもなく、次々と繁殖させて子犬を産ませます。

その為に頭蓋骨の形成不全などの発生も増え、本来ならば閉じていなければならない頭蓋骨の一部に穴が開いているとか、隙間があるなどの奇形が多くなります。

そうやって水頭症や特発性てんかんなどの病気を抱えて生まれてくる犬が多数いるのです。

全ての先天疾患に当てはまるわけではありませんが、安易で乱暴とも言えるずさんな交配が、このような遺伝子を持った犬を増やしているのも事実です。

また、てんかん発作ではないのにてんかん発作に似た痙攣発作の症状を起こす内科的な病気もあります。

てんかん発作と症状が似ているように見える、痙攣発作を起こす病気には、

  • 低血糖
  • 不整脈などの心疾患
  • 電解質異常
  • ナルコレプシー
  • 門脈シャント(肝臓疾患)
  • 前庭障害(耳の三半規管)

などがあります。

意識障害や行動障害という症状も共通している為、てんかんとの鑑別診断が必要です。

【参考記事】

肝機能検査の数値の異常 肝臓・胆のうに多い犬の病気

老犬に多い前庭疾患 脳腫瘍との違いは?観察と看護の注意点

てんかんの症状と重要な発作のパターン

てんかんの症状は、発作という形で表れ、部分発作と全般発作の二つに大きく分けられます。

下の図は、人間の脳内でのてんかん発作の起こり方について説明されたものですが、犬のてんかんも原理は同じなので参考になると思います。

出典元  http://www.tenkan.info/about/epilepsy/about_04.html

♦部分発作

部分発作は、脳の一部に過剰な電気的興奮が起きている状態であり、その部分の神経の指令に関連した体の部分に症状が現れます。

つまり、その脳神経と連動している運動、視覚、聴覚などの感覚異常が起こります。

《部分発作の症状の例》

  • 足の片側だけが痙攣する
  • 無意味な同じ動作を繰り返す
  • 何か噛んでいるような意味のない口の動きを続ける
  • 空中に飛ぶ虫(実際には飛んでいない)を追うしぐさをする
  • 大量のよだれなどの症状
  • 瞳孔が開いていて意識がなく呼んでも反応しない

意識障害がある場合とない場合があり、この発作から次第に全身に広がって行き、全般発作に発展していくというパターンもあります。

♦全般発作

大抵、それまで特に何の症状もなかったのに突然、急に手足を突っ張らせて横転し、のけぞりながら全身を痙攣させ、手足をばたつかせ口から泡を吹くというような激しい発作を起こします。

急にバタンと音がして振り返ると、犬が倒れて痙攣していた、というように、発作の状況を表現する飼い主さんも多いです。

しかし、発作の前兆として

  • 何となく落ち着きがなく不安そうにしている
  • 嘔吐や震えなど具合が悪そうにしている

などの症状が見られることがあり、慣れた飼い主さんになると、その前兆から発作を予測できることもあります。

この時、目は開いていますが、瞳孔は散大して意識はなく便失禁尿失禁などの症状を伴い、痙攣しながら転がって周囲の障害物にぶつかることがあるので、怪我をする危険もあります。

発作後は、しばらくは意識が朦朧として睡眠に移行していくパターンと、ケロッと通常の状態に戻るパターンがあります。

症状がなくなり通常の様子に戻っても、けいれんを起こした後の脳は実はかなり疲労していて、その後にぐったりして発熱することもあります。

♦重責発作

てんかんの全般発作の症状は、通常であればほとんどが2~3分以内で治まります。

治まりきれず、5分以上続く発作・発作が終わる前に次の発作がたたみかけるように続けて起こるものをてんかん重責発作と呼びます。

重責発作の状態になると、体温は急上昇し、酸素の消費量が増加、その為に不整脈や脳の虚血に陥り、脳神経細胞の壊死などが起こって死に至る危険が大きくなります。

♦群発発作

5分以内に全般発作が治まったとしても、24時間以内に同様の発作が2回以上起こるものを群発発作と呼び、群発発作の回数が多くなることは危険です。

《重要!》

  1. 重責発作が30分以上続く
  2. 群発発作が24時間以内に10回以上起こる

という2つのパターンの発作は、脳へのダメージが大きく、死に至る、あるいは救命できても後遺症を残す可能性が高いです。

このような発作の症状は緊急治療を要します。

一般的に、発作の症状は、運動後で疲労している時、あるいは安静時に起こりやすいとされています。

また、気圧の変化の影響を受けることもあります。

それ以外にも、その犬にとって発作を誘発しやすい条件などがあります。

  • 雷や花火などの大きな音
  • チャイム
  • 台風
  • テレビの映像の光

などがきっかけで症状が出現することもあるので、リスクと思われるものはできるだけ避けてあげて下さい。

てんかん発作時にどのように対応すれば良いか?

てんかんの症状を観察し記録を取っておくことは、てんかんの診断や発作のタイプを判断するのにとても大事な情報になり、役立ちます。

てんかんの治療では、発作のタイプを知り、それをコントロールするということが何より大切になるのです。

普段から、部分発作という症状しかなければ、てんかんそのものにも気づきにくいかもしれません。

しかし、何となく行動がおかしい、変な癖やしぐさが時々ある、というように感じることが、やがて脳の症状であったと気づくこともあるのです。

私の愛犬もてんかんがありますが、最初はそんな症状から始まりました。

ささいなことでも気になるものは、その時点で獣医師に相談しておくと、その後に本格的な全般発作を起こした場合に診断の参考になります。

痙攣を伴うような発作を起こした場合は、名前を呼んでみて意識があるかどうかを確認して下さい。

ただ、発作中に大声で呼んで身体をゆすったり触ったりしてはいけません。

それは刺激を与えることになり、発作が激しく誘発されてしまう可能性があります。

犬の体をゆすったり、抑えつけて痙攣を止めようとしたりしないで下さい。

意識の確認も、落ち着いたトーンの声で静かに声掛けして下さい。

そして、人のてんかん発作でも、いまだに間違った理解をされがちなのですが、舌を噛まないようにと口の中に何か物を入れるということは、窒息させることになったり、口の中の怪我に繋がったりして危険なことですのでやめて下さい。

人のてんかん発作でも、舌を噛まないようにガーゼを巻いたスプーンを口に入れて噛ませるというような処置が正しいと思われていることもあります。

しかし、てんかん発作を起こしている人の救急処置として、現在そのようなことはしません。

そのような処置はむしろ危険行為とみなされます。

それよりも、犬の周辺にある危険な物を除去し、安全なスペースを広く確保して、二次的に怪我をするようなことのないようにして下さい。

刺激になる音、光なども遮断しましょう。

テレビなどが点いていたら消し、部屋の照明も落としてあげて下さい。

もし、発作時に使うための、鎮静作用のある屯用の坐薬などがあるなら、速やかに入れて下さい。

ただ、発作時は体動があるので難しいと思いますし、失禁などもあるので坐薬を入れてもすぐに出てくることが多いです。

無理と判断したら、抑えつけるなどはせず、落ち着くまで見守った方が安全です。

【参考記事】

犬のてんかん発作時の座薬の入れ方・タイミング・ 副作用について

群発発作重責発作命に関わることがあるので、連れていけるのなら医療機関に運んで下さい。

この発作は救急対象の重大な症状です。

そして、なかなか難しいことですが、できるなら発作の様子を動画撮影して下さい。

発作の間は、怪我がないように危険なものをよけて、見守るくらいであり、手を出すことができません。

ですので、スマホで動画が撮れるようなら撮っておきましょう。

心情的には無理かもしれませんが、もし冷静になって撮影ができるようであればの話です。

動画を残しておくことは、後で獣医師にそれを観せることができ、診断や治療の役に立つと思います。

《てんかん発作の時の観察事項》

  1. 発作の時間・始まって終わるまでに何分くらいを要したか
  2. 発作がどこからどのように始まり、どのように終わったか
  3. 発作が起きた時は何をしていて、何かきっかけになることがあったか
  4. 意識の変化はどうだったか
  5. 発作の前兆、または最近、何か変わった行動が見られることがあったか
  6. 発作以外の症状にはどのようなものがあるか
  7. 発作後の様子

てんかんのある犬の飼い主さんは、てんかん観察ノートのようなものを作っておいて、治療の内容や症状、発作の様子などを記録していくようにすると、後々に何かと役に立ちます。

うちも今は安定していますが、治療が軌道に乗るまでには本当にいろいろなことがあり、記録ノートを読み返すとその時のことを思い出します。

てんかんの犬の飼い主さんの不安はとてもよくわかります。

 

まとめ

犬のてんかんの症状は発作という形で表れます。

発作には様々なパターンがあり、発作と気づきにくいものから深刻なものまであります。

てんかんの発作は、起こるたびに脳にダメージを与え、今回の発作のダメージが次の発作を誘発すると考えられます。

発作をコントロールし、いかに症状を起こさず脳を守るかということがてんかんの治療です。

症状を理解し、適切な治療を受けさせてあげて下さい。

最後まで読んで頂いてありがとうございました。

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