犬もつらいアレルギーのかゆみ症状 発症メカニズムと対処法 

犬のアレルギーの中で、皮膚の症状、特にかゆみは代表的なものであることをこれまでにも書いてきましたが、そもそもかゆみというのはどうして起こるのでしょうか?

かゆみは痛みと同様に大変苦痛な症状です。

そして、かゆみは掻けば掻くほど症状がひどくなってくる傾向があります。

人間でも難しいのに、犬に掻くことをやめさせることはもっと困難なかゆみというアレルギー症状、どのように対処したら良いのでしょうか?

スポンサーリンク

皮膚の症状の代表的なもの・かゆみとは何か?

かゆみというのは掻きたい欲求を誘発する皮膚粘膜の不快症状のことを指します。かゆみを感じるのは、表皮と真皮の間にあるC線維という知覚神経が関与していると考えられています。

人の皮膚の感覚には触覚、温覚、冷覚、痛覚、痒覚があり、も温覚が鈍いと言われる以外、ほぼ同じと考えて良く、かゆみを感じるのも人間と同様に痒覚です。

表皮から何らかの刺激を受けたC線維は、それを脳に伝えることで刺激がかゆみとして認識されます。刺激がアレルギー性で起こる場合は、かゆみの原因としてヒスタミンという物質が大きく関係してきます。ちょっと難しいです。

このようなメカニズムだけでなく、胆汁の影響によるものや腎不全などによる全身性のかゆみもあり、モルヒネなどの麻薬が、中枢神経のオピオイド受容体というところに結合して認識される中枢性のかゆみもあって、かゆみという症状はとても奥が深いです。

食物やハウスダストなどが原因のⅠ型アレルギーと呼ばれる種類のアレルギーでは、アレルギーの原因となる抗原(アレルゲン)が、皮膚の表面にある肥満細胞という細胞のIgE抗体に結合しますが、この刺激によって細胞内のヒスタミンが細胞外に多量に放出されます。

ヒスタミンの刺激が、先述のC線維というかゆみをキャッチする知覚神経から脳に伝わり、これがかゆみとして認識されるのです。

このヒスタミンのような刺激物質は、アレルギーの型によっても異なり、ややこしいので省略しますが、別記事に参考になる表がありますのでご覧になって下さい。

【アレルギー反応の型の一覧表】

犬の目が腫れるのはアレルギー症状?目が腫れる原因と対処法

基本的に、健康で正常な皮膚は、水分や油分を十分に蓄えられるのでハリや艶があって丈夫です。

そのような皮膚なら、外部からの刺激や異物から皮膚をガードする能力も高いですが、乾燥肌は能力が不十分であり、外部からの刺激にも弱いです。

この刺激から皮膚をガードする能力のことをバリア機能と呼びます。

バリア機能が落ちている皮膚では、容易に刺激物質が表皮を通り抜けてしまいます。そしてそれもかゆみ症状を起こす要素です。

また、かゆみ症状で掻くことには、掻くことで快感を感じる報酬系という脳の部位が関係することが研究で明らかになりました。

痒いところを掻くと快感が生じます。しかしながら、その脳内メカニズムは不明でした。今回、自然科学研究機構生理学研究所の望月秀紀特任助教授、柿木隆介教授は、掻くこと(?破)によって生じる快感に報酬系と呼ばれる脳部位(中脳や線条体)が関係することを明らかにしました。出典元 http://www.nips.ac.jp/contents/release/entry/2014/01/post-262.html

かゆみを掻くという行為に意味がある

かゆみが出現した時に掻く行為は、①そのかゆみの原因となる寄生虫を排除して、寄生虫が媒介する病原体の感染を防御する、②刺激物質を払い落として皮膚がダメージを受けることを回避する、などの意味があります。

それは種が生き延びて行くために無意識におこなっている本能的行為であるとも言えます。

しかし、掻いてもかゆみ症状が改善しない場合、「掻けば掻くほどにかゆくなる」という感覚は正しいもので、実際に、掻くことがかゆみの原因のヒスタミンの誘発を促します。そして、かゆみはますますひどくなる、という悪循環に陥ってしまうことになるのです。

掻き続けると皮膚表面は傷ついて、バリア機能はますます低下し、それが刺激に対する過敏性を高め、さらにかゆみを引き起こすという、症状の深刻な状況に繋がるのです。

スポンサーリンク

アレルギー性皮膚炎とかゆみ症状

アレルギー性皮膚炎とは、外からの抗原(アレルゲン)に対する免疫反応から起こる皮膚炎です。

犬のアレルギーは食物アレルギーと環境アレルギーに分けられますが、皮膚の症状というのはアレルギーの症状として最も起こりやすいもので、その中でも代表的なものがかゆみです。

【犬のアレルギーと症状が出現しやすい部位】

犬のアレルギー症状とフードの関係・材料と安全性について

病原菌ではない、特に有害ではないその抗原に対して、体内の免疫が過剰に反応し抗体を作ってしまうことで発症する抗原抗体反応をアレルギーと呼びます。

抗原となるものは食物や薬剤、ハウスダスト、またはノミアレルギーなども抗原抗体反応の一種です。

ノミアレルギーは、ノミに直接噛まれた部位の皮膚のかゆみだけでなく、ノミの唾液に含まれるタンパク質が関与して全身にかゆみの症状を発症し、免疫反応によるアレルギー症状の一つです。

【ノミアレルギーについて】

ノミ対策は大丈夫?犬が尻尾の付け根を噛む・舐める 

このようなアレルギーによる皮膚のかゆみには、発疹や脱毛の症状を伴うことも多く、犬にとっても苦痛が大きくなります。かゆみの部位を一心不乱に舐めたり噛んだりしているうちに皮膚炎が悪化して、そこに細菌感染を起こしてしまうことも珍しくありません。

アレルギーと鑑別が必要なかゆみ症状

皮膚のかゆみのある症状を起こす病気には、アレルギー以外に、細菌やウイルス、寄生虫などが原因のこともあり、治療が異なって来るので初めに鑑別診断が必要です。

その一つである疥癬は、インセンコウヒゼンダニというダニが皮膚の角質層にトンネルを作り、その奥に寄生することが原因で発症する、強いかゆみ症状のある寄生虫による皮膚炎で、脱毛、皮膚の肥厚、痂皮などの症状を伴います。

同居動物や人間にも感染しますし、駆虫と環境の改善を同時におこなわなければ、寄生の繰り返しや拡大になってしまうために早期の診断が重要になります。

ノミアレルギー性皮膚炎では、当たり前ですがノミの駆除が第一であり、これも寄生された動物の皮膚だけでなく、室内環境からの駆除が必要です。

他にも、細菌性、真菌(カビ)などが原因になる皮膚炎もあり、かゆみの症状があって皮膚の異常が認められる場合は、正しい治療のために適切な診断を早く受けることが大切です。

かゆみは犬に大きなストレス・早期発見を

かゆみの症状は、人間でもかなり辛いものです。犬にとっても、かゆみが続くことは大きなストレスであり、不眠や精神不安定、または犬が神経質になる、攻撃性の原因などにも繋がっていきます。

◆食事中や散歩中などに関わらず頻繁に皮膚を掻いている

◆皮膚が赤くなる、発疹がある、フケが多い、血がにじむなどの皮膚の異常

◆抜け毛が多く地肌が見えている、被毛がべたつく、においが強いなど被毛の異常

◆しきりに手足や肉球を舐める

◆耳や目を掻きむしったり床にこすりつけたりしている

◆落ち着きがなくイライラしている、不眠、攻撃性など性格の変化

犬の様子を観察して、このような症状があるようなら、まずは病院でアレルギー性かそうでないかの診断をしてもらいましょう。

次に、アレルギー性のものであれば、何のアレルギーであるかを突き止めなければいけません。

【アレルギーの検査について】

病院で犬のアレルギー検査にかかる費用はどのくらい?

犬のかゆみ症状に対処する

犬は、かゆみがあることによって不快感を味わうだけでなく、皮膚を掻き壊してしまうことで難治性の皮膚炎にも繋がるので、かゆみ症状に対する治療を早期に始めることが大事です。

そして、それとともに、普段からのケアをまめに行うことも重要になってきます。

ケアの内容としては、①アレルゲンになる物質をできる限り避ける、②アレルゲンの付着を予防または速やかに除去する、③環境を整える、④体のコンディションを良好に保つ、などがポイントになります。

環境を整える

犬が普段過ごす環境を清潔に保てるようにしましょう。フケや抜けた被毛などがあるとダニが繁殖しやすくなります。ハウスダストは犬のアレルギーの原因としても大変多いものです。

マメに掃除して、おもちゃやぬいぐるみなども定期的に洗濯して下さい。

また、室温や湿度も適切に保ちましょう。高温多湿や逆に乾燥がひどい部屋などは皮膚の状態を悪化させ、かゆみ症状も増強させる可能性があります。

被毛・皮膚のケア

アレルギー性皮膚炎は、抗原を洗い流し皮膚を清潔に保つためにシャンプーも治療の一つとして重要なものになります。

しかし、シャンプーをし過ぎることもまた、バリア機能の低下をきたして逆効果になりますので、注意が必要です。

また、アレルギーと言っても同じではなく、皮膚のタイプが違うものがあるので、どのアレルギータイプなのかによって、選択するシャンプーも全く違うものになります。

【アレルギーの犬のシャンプーの選び方】

アレルギー体質の犬におすすめシャンプー!皮膚に優しい6品

そして、シャンプー以外にも、丁寧にブラッシングをするなどのケアをおこないましょう。

 

栄養バランス

皮膚や被毛の健康には必須脂肪酸が欠かせず、特にオメガ3オイルが効果的であることが知られています。私も、愛犬の皮膚の状態の改善に試して有効と感じました。今もオメガ3は意識しています。

アレルギーを起こす原因が食物である場合、その食材は排除しなければなりませんが、栄養不足にならないように食事内容に配慮しましょう。腸内環境を整えることも大事です。

ストレスへの対応

運動不足などで犬にストレスがあると、そのような心理的な要素もかゆみを増強させる一因になることがあります。十分な運動でストレスを発散させてあげて下さい。

 

まとめ

犬のかゆみ症状の原因は、アレルギーだけではなく、まずは他に原因がないかを調べる必要があります。もし原因が違っていた場合は、治療の方法も異なりますし、誤った対処をしていると皮膚の状態が悪化することにもなりかねないからです。

アレルギーであることが判明した場合は、改めてそれが何のアレルギーであるか?を知ることで普段の対応がしやすくなります。

基本的なこととして、アレルゲンの除去、体調を整えて全身の免疫力を上げる、皮膚の清潔と保湿、清潔な環境と適切な空調を意識することがポイントになります。

かゆみの症状が続くことは、犬の精神状態に影響するほどにとても不愉快で苦痛なことです。

どうか飼い主さんが早期に気づき、早期に対応してあげて下さい。

最後まで読んで下さってありがとうございました。

【おすすめ記事】

犬のフードとアレルギー 外国産・国産の特徴とおすすめ5点

犬用サプリで免疫!犬康食・ワンプレミアムの口コミと 評判 

スポンサーリンク