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病院で犬のアレルギー検査にかかる費用はどのくらい?

♦皮膚/アレルギー

犬の皮膚炎や耳のトラブルが治りにくい時は、アレルギー症状ということも考えられますが、原因がわかればそれを避けることで症状の改善が図れます。

原因を追究するには、病院でアレルギー検査を受けることですが、犬のアレルギー検査はそれなりに費用がかかります。

今回は犬のアレルギー検査とその費用の目安について情報共有したいと思います。

犬のアレルギー検査の目的はアレルゲンを追究すること

アレルギーとは、原因物質(アレルゲン)が体内に入ることによって起こる不利益な免疫反応です。

アレルギーの原因といえば食べ物というイメージですが、犬のアレルギーもハウスダストなどの環境が原因になることがあります。

【犬のアレルギーの原因の参考記事】

犬のアレルギー症状とフードの材料との関係・安全性について

犬のアレルギーのほとんどは皮膚のかゆみや炎症という症状で発覚します。

それは原因に反応して起こる症状なので、原因を取り除かない限り治りません。

そのまま症状が慢性的なものになったり、そこに二次感染が起こって症状が複雑になり次第に治りにくくなったりします。

症状は皮膚だけでなく、消化器症状(下痢や嘔吐)を伴っていることもあります。

アレルギー検査は、原因がはっきりしないそのような症状に対して、アレルギー反応かもしれないと見立てて原因を追究する目的で行います。

アレルギー検査の種類

アレルギー検査は、病院で血液を採取して、血液中のIgE抗体というアレルギーに関わる数値を特異的IgE抗体定量検査という検査方法で調べます。

環境アレルギー(アトピー性皮膚炎)も食物アレルギーも、皮膚のかゆみなどの症状は共通しています。

でも両者にはそれぞれ特徴があります。

  • 環境アレルギー(アトピー性皮膚炎):季節性があるものが多く、主に足先や耳、股などに皮膚症状が多い
  • 食物アレルギー:季節性はなく、肛門周囲や顔、背中などに現れ、下痢や嘔吐などの消化器症状を合併していることが多い

このような症状の特徴からも、検査の範囲をおおまかに絞ることができます。

食物アレルギーがある場合、IgE抗体よりもリンパ球の関わりが深いとされています。

つまり、IgE抗体の検査では著しい反応が見られなかったとしても、リンパ球の数値は反応していることがあるのです。

そのため、食物アレルギーが疑わしい時は、IgE抗体とリンパ球反応の両方の検査を併用した方が正確な結果が得られると考えられます。

少しややこしい話になってしまいましたが、何のアレルギーなのかある程度の予測を立てると、効率のよい検査ができるのです。

アレルギー検査は、病院で血液を採りその血液を検査会社に送るという方法でおこなわれます。

対象とする原因物質の項目は選択できますが、そもそも原因は無限に存在します。

検査対象に何の物質が選択できるのかは検査会社にもよります。

一般的には、食物と環境を合わせて40項目ほどの検査に対応しているようです。

海外の検査会社には92種類もの項目に対応しているところもありますが、どこの検査会社に依頼するのかはそこの病院で決まっていると思います。

結果がわかるまでの期間も地域などによって多少違うでしょうが、2週間前後と考えていると十分かと思います。

環境アレルギーで起こるアトピー性皮膚炎は、アレルギー強度検査という検査もあります。

これは、採取した血液で、アトピー性皮膚炎の時に多くなる血中のTリンパ球の割合を調べるものです。

その数値の高さによって重症化しやすい体質なのかどうかを判断し、その治療にステロイド剤を投与すべきかという指標になるものです。

【ステロイドについて参考記事】

犬のアレルギー治療薬の種類・ステロイドなどの特徴や副作用

アレルギー検査の結果からアレルゲンが判明したら、そのまま病院で治療が開始されます。

病院の治療だけでなく、食物アレルギーの場合はフードなどの食事の内容の見直しが必要で、環境アレルギーの場合は環境の改善も必要です。

また、アレルゲンに徐々に慣らして反応が起こりにくくする「減感作療法」という治療がおこなわれる場合もあります。(これは対応可能な病院と対応していない病院があります

食物アレルギーは、投薬と併用して、原因になっているアレルゲンを含んでいない除去食療法という治療を行います。

そして、その過程で新しく食物アレルギーが起きていないかをチェックしていきます。

病院によっては、食物アレルギー検査の手段として血液検査をしないで「除去食試験」を用いることもあります。

【食物アレルギー除去食試験の参考記事】

4種の症状に注意!犬の食べ物アレルギー対策について

アレルギーの検査にかかる費用の目安

アレルギー検査の費用は検査の種類によって異なりますが、一般的に高額になることが多いです。

病院の費用は、基本的に自由診療なので病院ごとの設定も違います。

アレルギーには環境と食物があるということを書きましたが、対象とするアレルゲンの項目によっても費用がかなり上下します。

例えば、血液で特異的IgE抗体検査の環境と食物の両方の検査をした場合、費用は2万~3万円というのが一般的な相場のようです。

食物アレルギーの検査にリンパ球反応検査も入れた場合、費用は5万~7万円と少し高額になります。

IgE抗体検査もリンパ球反応検査も、それぞれ単独での検査費用2万~3万円と考えたらいいと思います。

しかしそれぞれ単独の検査というのはあまりなく普通は組み合わせますので、検査費用は総額で倍になるということです。

特異的IgE抗体検査の項目を最小限選択し、環境対象の項目は除外するというように検査範囲を狭めれば費用を抑えることも可能です。

アレルギー検査は比較的費用がかさむ検査です。

犬の医療保険に加入していたとしても、アレルギーの診断がなく予防的な目的で検査を行う場合、その費用は保険適応から除外されることが多いです。

ただ、すでに皮膚炎などの治療を行っていて、その途中で治療の評価に必要な検査として行われた場合は、その費用も保険適応になった例はあるようです。

保険会社により免責事項がそれぞれありますので、このあたりはよく確認してみて下さい。

うちの犬も以前アレルギー検査を検討したことがあり、病院で費用を確認したら、保険対象ではなく自費で5万円くらいと聞きました。

結局、食べ物アレルギーと想定して食材の見直しやフードの変更、サプリメントなどを工夫し、改善に向かったので検査は受けていません。

そのような対応でうまくいったことは恵まれていたと思っています。

アレルギー検査をするメリットとデメリット

《メリット》

  • 何がアレルゲンなのかが明確になる
  • 日常生活の中でアレルゲンを避けることにより症状の改善が期待できる

《デメリット》

  • 採血をしないといけない(針を刺さないといけない)検査である
  • 費用と精度の問題

近年は動物医療の質も向上しているので、検査の質も精度も信頼性が高くなってきています。

ただ、これは人の検査の場合にも言えることなのですが、結果として現れた数値と現在の症状が必ずしも一致していない可能性はあります。

つまり、検査の結果が100%とは言えないのです。

しかし、漠然とした原因不明の状態の中で、気を付けなければならないことの見当がつくだけでも一歩進んだ感じではあるかもしれません。

それによって環境の整え方などの方向性が定まるのは、飼い主さんとしてはよいことではないかと思います。

アレルギー検査の費用は、病院によって違いはあるものの、決して安い費用ではありません。

それでも症状がこじれる前に適切な対応方法を見つけるには重要な検査ではあります。

 

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アレルギー検査を受ける前に情報整理を

アレルギー検査に至るまでには様子を見ていた期間もあるかと思います。

病院受診までに、犬に症状が出るまでの情報を可能な限りまとめておきましょう。

元々かかりつけの病院があり、その犬の基本情報がたくさんあるなら話も早いと思いますが、経過についてのエピソードは診療の上で重要です。

《受診時の基本情報》

年齢・犬種・既往歴・体重の変化(その時の体重は病院で測定)・食事内容(フードの種類やおやつなど)・症状・症状が出た時の様子・服薬の有無・何か対策をしていればその内容・ワクチン施行の日時など

かかりつけの病院でない場合は特に、できるだけ答えられるように整理しておいた方がよいです。

現在ステロイド剤を使用中の場合は、いきなり断薬することはできません。

そして薬の影響は、リンパ球の検査に影響してきます。

ステロイド剤服薬中は正しい数値が得られないので、リンパ球反応検査ができないこともあります。

 

まとめ

アレルギー検査によりアレルゲン物質が判明すれば、それを取り除くことで様々な症状を改善することも期待できます。

症状がひどい場合など早くその苦痛から解放してやりたいですよね。

費用は高額になりがちですが、それも含めてどこまでの検査をするのかなど事前に病院でよく相談してみて下さい。

そのような話ができる医師かどうかも病院選びには重要な要素です。

最後まで読んで頂いてありがとうございました。

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