犬のアレルギー治療薬の種類・ステロイドなどの特徴や副作用

犬のアレルギーの症状がひどい場合、その治療には薬が欠かせません。

しかし、薬の効果に期待しつつ、副作用には不安があり、いろいろな種類の薬を使う治療に抵抗のある飼い主さんも多いのではないかと思います。

今回は、犬のアレルギーの治療に使う薬の種類と、副作用の心配がないことで評判になっている画期的な治療薬「アポキル」の情報も合わせてご説明します。

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犬のアレルギーと薬物治療の必要性

犬のアレルギーは、大きく分けると食物と環境の2種類があります。

わかりやすい症状は皮膚症状であり、かゆみとして現れる症状が最も多いです。

アレルギー症状が、犬の身体のどこにどのように出現しやすいのか、下の記事中に参考になる図解がありますので、宜しければご覧になってみて下さい。

【アレルギー症状が出現しやすい部位の参考記事】

犬のアレルギー症状とフードの関係・材料と安全性について

生体には、細菌やウイルスなどの有害なものから体を防御する為に、免疫反応というシステムが備わっています。

アレルギーとは、その原因になる抗原(アレルゲン)に対し、免疫反応のシステムが過剰な働きをした結果、身体に不利益をもたらす反応のことを言います。

アレルギーは、出現してしまうと基本的に完治はできないと言われますが、症状が出ないようにコントロールすることは可能であり、問題なく暮らしていくことができます。

アレルギーの治療においては、

  1. アレルゲンを除去する
  2. 薬による治療
  3. 適切な皮膚のケア

がポイントになります。

また、その時の体調や免疫力などの要素も、アレルギー症状を誘発するのに関わってきますので、健康状態を良好に保つことも大事なことです。

アレルギーの治療に使用する薬の種類は、何種類もあり、それぞれの種類の薬が違う働き方を持っています。

アレルギーの治療では、激しいかゆみ症状をいかにコントロールできるかがとても重要です。

かゆみは、人にもそうですが、犬にとっても大変苦痛な症状です。

そして、掻くことによって皮膚のダメージは大きくなり、二次感染を起こしたり、更なるかゆみを誘発したりする原因になるのです。

かゆみは、掻けば掻くほどにかゆくなり、掻くことがやめられないという経験をされたことはありませんか?

そのような悪循環に陥って、症状はますます悪化し、治療困難になってしまうのです。

【かゆみのメカニズムと掻くことの悪影響の参考記事】

犬もつらいアレルギーのかゆみ症状 発症メカニズムと対処法 

このような症状をコントロールするためにも、薬は治療に必要なのです。

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アレルギーの治療を開始する前に

アレルギーの治療を開始するにあたり、どの種類の薬が適切であるかは、皮膚の状態を知る為のいくつかの種類の検査が必要になります。

まず、今ある症状が、本当にアレルギー起因の種類のものかどうかの鑑別診断が必要です。

次に、アレルギー症状を引き起こしている抗原(アレルゲン)の種類は何であるかの追及をしなければなりません。

それによって、普段の生活の中でも、そのアレルゲンをどのように遠ざけるかの対策を立てなければならないからです。

また、アレルギーのある犬は、甲状腺ホルモンの低下が要因の一つになることもありますので、全身の健康状態も含めたチェックが必要です。

【参考記事】

犬の尻尾がハゲてくる?甲状腺機能低下症とはどんな病気?

そして、アレルギーがあると判明した場合も、単純にアレルギーだけの症状ではなく、何らかの感染が合併している可能性があります。

感染の合併がある時には、抗生剤や抗真菌剤という種類の治療薬が必要になることがあります。

検査の種類には、血液検査、皮膚掻爬検査での検鏡や培養、食物アレルギーの除去食試験などがあります。

特に、アレルゲンを特定する為の血液検査などは、費用も高額になりがちです。

必要な検査の種類や費用、治療計画について獣医師からよく説明を受けて下さい。

また、保険などに入っている場合は、どこまでが保険対象になるか確認した方が良いと思います。

【アレルギー検査の費用の目安の参考記事】

病院で犬のアレルギー検査にかかる費用はどのくらい?

犬のアレルギー治療薬の種類

ステロイド剤

ステロイドというのはほとんどの人が耳にしたことがある薬の名前ではないでしょうか?

副作用が強い薬というイメージがあるわりに、実はどんな薬か、よくわからないのもまたこの薬なのではないかと思います。

ステロイド剤とは、元々、生体にある「副腎」という器官から分泌される副腎皮質ホルモンと呼ばれるホルモンの一つ「糖質コルチロイド」の成分を人工合成して作られた治療薬です。

ステロイド剤は、アレルギー治療以外にも、広い範囲の治療に使われる薬であり、とても強力な抗炎症作用、免疫抑制作用があります。

人の医療においても、大変使用頻度の高い薬であり、重度の喘息やネフローゼ、リウマチなどの自己免疫疾患、ある種類の重度感染症や悪性腫瘍、臓器移植後の拒絶反応防止など、注射薬や経口薬など様々な形態で実に多くの治療に使用される種類の薬です。

ステロイド剤は、重度アレルギーによるアナフィラキシーショックにも選択される薬です。

経口薬のステロイド剤は、プレドニンプレドニゾロンという商品名のものが多く市場に出回っていると思われます。

ステロイド剤は、使用方法さえ間違えなければ、その効果は抜群に高く治療に大きな期待ができる優れた薬ですが、問題にされるのは長期にわたっての使用による副作用の出現です。

~ステロイドの副作用で重要なもの~

消化性潰瘍、糖尿病、骨粗鬆症、クッシング症候群、肝機能の悪化

過剰な免疫抑制作用からの易感染性による重症感染症など

ステロイド剤は、犬のアレルギーの治療にも第一選択として処方されることが多いと思います。

副作用の出現を避け、スムーズな治療を進める為には、

  • 獣医師の指示を守って服用させる
  • 服用中の副作用チェックの検査をきちんと受ける
  • 勝手に中断したり量を変えたりしない

ということを守るのが、とても大事なことです。

ステロイド剤を長期服用して、いきなり中止してしまうと、副腎機能が元に戻りきれずに離脱症候群という状態に陥りやすくなるので、危険です。

中止する時も、医師の指示通りに減量していきながら止めるという手段を取る必要があります。

外用ステロイド剤

外用のステロイド剤には、弱めのものから強力なものまで多くの種類がありますが、内服薬のように全身性の副作用がないことが利点です。

しかし、被毛がある犬には塗りにくいので治療に使いづらく、病変が広範囲にある場合の使用は困難であり、大きな治療効果が期待できるとは言えません。

また、長期使用によって、局所的な脱毛や皮膚の剥離という副作用の可能性もあるので、同一部位に長期に塗り続けるような使い方はできません。

シクロスポリン

シクロスポリンは免疫抑制剤です。

難治性アトピー性皮膚炎の治療に有効とされ、ステロイドを減量する過程で併用されることもある薬です。

この薬は、血中濃度が安定し治療効果が出るまでには少し時間がかかるのが欠点です。

そして、カプセルなので飲ませにくいという難点もあります。

免疫抑制剤ですので、ステロイドと同様に、感染症にかかりやすくなるなどの副作用もありますが、長期間の使用が可能な種類の薬で、ステロイド剤よりも使いやすいと言えます。

インターフェロン

インターフェロンは、インタードッグという商品名のイヌインターフェロンγ製剤の注射薬があります。

インターフェロンは、免疫機能の活性化を促して、免疫系のバランスを図り、アレルギー症状を緩和させて治療する種類の薬です。

安全性が高く、副作用が少ないのが特徴ですが、注射薬なので治療には皮下注射が必要なこと、通常4週間にわたって注射の都度、通院する必要があることなどが欠点になります。

抗ヒスタミン剤

ヒスタミンは、かゆみの原因となる物質ですが、このヒスタミンをブロックすることで症状を緩和する種類の薬が、抗ヒスタミン薬です。

人間のアレルギー治療薬としてもポピュラーな薬だと思いますが、残念ながらこの種類の薬は人とは違い、犬に対する治療効果は少ないと言われています。

そのため、犬のアレルギーの治療にこの種類の薬だけを処方するということはないようです。

他の何種類かの薬と組み合わせて、血中濃度を安定させることができれば、治療効果もあげられるようです。

その他の種類の治療薬

細菌などの感染の所見がある場合などは抗生剤や抗真菌剤、さらに必要に応じて甲状腺ホルモン剤、ビタミン剤などの種類の薬が治療に使用されます。

分子標的治療薬・アポキルとは?

 

画像の出典元 http://www.konishi-animal-clinic.com/blog/2337052.html

アポキル(成分名:オクラチニブ)2016年7月に日本でも発売になった薬です。

アポキルの作用は特徴的で、犬のアレルギーの治療において、かゆみという症状だけに選択的に効果を発揮する薬です。

アポキルは、アレルギーに関わる、種類の違う複数の物質に対し、その伝達経路を阻害する「ヤヌスキナーゼ阻害剤」という種類の薬です。

その作用により、かゆみを早期に緩和し、即効性があって副作用も少ないという画期的な薬として評価されているようです。

アポキルのような、特定の部分だけに選択的に効果をもたらす薬は、分子標的治療薬と呼ばれ、この種類の薬はガン治療薬の分野でも研究されています。

欧米では、日本よりも早い時期から動物医療の臨床で使用されていて、高い評価を得ていますが、まだ新しい種類の薬であるために、長期にわたるデータはまだなく、未知の部分も多いかもしれません。

アポキルは、副作用がない薬として、アレルギー性皮膚炎の治療で注目を浴びています。

しかし、アポキルは、アレルギーそのものを治療するという種類の薬ではありません。

また、副作用が全くないというわけではなく、嘔吐や下痢などの症状が現れることもあるようです。

ただ、アレルギー性皮膚炎の治療で重要となる、かゆみのコントロールが優れているという点が、今後の治療に期待できる薬ではないかと思われます。

上記したように、かゆみ症状を効果的に緩和できれば、掻くことによる皮膚のダメージを予防し、患部の安静を保てることで、バリア機能の再生が図れるようになるからです。

 

アポキル錠/アポクエル(Apoquel)3.6mg

薬を上手に飲ませる工夫

犬に薬を飲ませるのも慣れないと難しいものです。

病院などでは、基本に従った飲ませ方で、あざやかに手早く飲ませてくれますが、家ではなかなかうまくいかないこともあります。

基本の薬の飲ませ方とは、

  1. 犬を座らせて顎を持って上を向かせる
  2. 鼻と上顎を持って開口させてから素早く喉の奥に薬を入れる
  3. 口を閉じて喉を撫で、ごくんと飲み込ませる

という方法です。

言葉にすると簡単そうですが、薬の種類によっては、口の中や喉の奥に入れること自体がなかなかうまくいかないことが多いのではないでしょうか。

手間取っていると、犬に警戒されてしまい、薬を飲まされることは不愉快なことというイメージを植え付けてしまいます。

フードに混ぜれば気付かず一緒に食べてもらえるような種類の薬だと良いのですが、薬だけが目立つような種類だと、それをよけて残したりすることもあるので、確実な服薬になりません。

うまくいきやすいのは、犬が好きな味のペースト状のおやつや缶詰などの柔らかいものに薬を包んで食べさせる方法ではないかと思います。

私の愛犬は、この方法を使っていて、以前はサツマイモやかぼちゃを潰したものを活用していました。

最近では、おもちゃに詰めるペーストタイプのヨーグルト味のオヤツに包むと、喜んで何の抵抗もなく飲み込んでくれます。

でもペーストが少なすぎたり包み方が不十分だと、薬だけを出してしまうこともあります。

粉薬は、少量の水に溶いてシリンジやスポイトで口に入れるという方法もありますが、少量のヨーグルトや蜂蜜に混ぜて舐めさせるという方法で与えている飼い主さんも多いようです。

ただ、薬の種類によっては、勝手に錠剤を砕いたり、カプセルから出してはいけない薬もあります。

服用方法については、事前に獣医師に確認して下さい。

 

《簡単・確実な投薬補助トリーツ》

やわらかい形状で、簡単に薬を包みこんで隠すことが可能な、投薬用トリーツです。

犬が喜んで食べる味になっている為、気づかれずに投薬が簡単になるようです。

このようなものを利用するのも一つの手段です。

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まとめ

犬のアレルギー性皮膚炎の治療では、かゆみのコントロールをする為の薬が必須で、その種類も複数あります。

作用の異なる種類の薬を組み合わせて、最終的には薬の血中濃度を保てる維持量まで、最小限に減量するという治療になるかと思います。

アレルギー治療薬と言えば、ステロイドあるいはシクロスポリンという免疫を抑制する薬が主剤に使われることが多いですが、そこにアポキルのような薬が新たに加われば、治療のバリエーションが広がることにも期待ができそうです。

かゆみというのは本当につらい症状ですので、飼い主さんは犬のアレルギーに早く気づき、犬が一日も早くかゆみから解放されるようにしてあげて下さい。

また、アレルギーは薬だけでなく、アレルゲンへの対応、体調管理、環境を整える、という日常的なケアがベースになります。

最後まで読んで頂いてありがとうございました。

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