どんな薬?犬のアレルギー治療薬の種類とその特徴について

犬のアレルギーの症状がひどい場合は、その治療に薬は欠かせないものになります。

薬の効果に期待はしつつも副作用に対する不安があり、いろいろな種類の薬を使う治療には少なからず抵抗のある飼い主さんも多いのではないでしょうか?

今回は、犬のアレルギーの治療にはどのような種類の薬があるのか、また、副作用の心配がないと評判の画期的な治療薬「アポキル」の情報も合わせてご説明します。

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犬のアレルギーと薬物治療の必要性

犬のアレルギーは大きく分けると食物と環境の2つの種類があります。症状がわかりやすいのが皮膚であり、その中でもかゆみとして現れるものが最も多いです。

アレルギー症状が犬の身体のどこにどのように出現しやすいか、下の記事に参考になる絵がありますので是非ご覧になって下さい。

【アレルギー症状が出現しやすい部位について】

犬のアレルギー症状とフードの関係・材料と安全性について

アレルギーとは、原因となる抗原(アレルゲン)に対し、本来、細菌やウィルスなどの有害なものから生体を防御する為に備わっているはずの免疫反応というシステムが過剰な働きをして、身体に不利益をもたらす反応のことを言います。

アレルギーは、出現してしまうと基本的に完治はできないと言われますが、症状が出ないようにコントロールすることは不可能ではなく、それで問題なく暮らしていくこともできます

アレルギーの治療においては、①アレルゲンを除去する②薬による治療③適切な皮膚のケアがポイントになり、またアレルギーには体調や免疫力などの要素が関わっていますので、健康状態を良好に保つことも大事です。

治療に使用するアレルギーの薬の種類は何種類もあり、それぞれの種類に違う作用があります。アレルギーの治療では激しいかゆみをコントロールすることはとても重要です。

かゆみは犬にとっても大変苦痛な症状で、掻くことによって皮膚のダメージが大きくなり、二次感染や更なるかゆみを誘発する原因になるのです。

かゆみを掻けば掻くほどにかゆくなり症状は悪化するという悪循環で治療困難に陥ってしまいます。

【かゆみのメカニズムと掻くことでの悪影響について】

犬もつらいアレルギーのかゆみ症状 発症メカニズムと対処法 

このような症状をコントロールするためにも治療に薬を選択することが必須と言えるでしょう。

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アレルギーの治療を開始する前に

アレルギーの治療を開始するにあたって、皮膚の状態に適切な種類の薬を選択する為には、いくつかの種類の検査が必要になります。

まずは今ある症状が本当にアレルギー起因の種類のものかの鑑別診断が必要です。

次にアレルギー症状を引き起こしている抗原(アレルゲン)の種類は何であるかの追及をしなければなりません。それによって生活の中でいかにアレルゲンを遠ざけるか対策を立てなければなりません。

また、アレルギーのある犬では甲状腺ホルモン低下が要因の一つになることもあり、全身の健康状態も含めてチェックすることになります。

そしてアレルギーがわかったとしても、単純にアレルギーだけの症状ではなく何らかの感染が合併している場合もあり、抗生剤や抗真菌剤という種類の薬が治療に必要になるかもしれません。

検査の種類は、血液検査、皮膚掻爬検査による検鏡や培養、食物アレルギーの除去食試験などがあります。

特にアレルゲンを特定する為の血液検査などは費用も高額になりがちです。必要な検査の種類や費用、治療計画について獣医師からよく説明を受けましょう。

【アレルギー検査の費用の目安について】

病院で犬のアレルギー検査にかかる費用はどのくらい?

犬のアレルギー治療薬の種類

ステロイド剤

ステロイドという名前は誰もが耳にしたことがあり、副作用が不安と言われる薬の代表的なものではないかと思います。

ステロイド剤とは、元々の生体にある副腎という器官から分泌される副腎皮質ホルモンの一つ「糖質コルチロイド」の成分を人工合成して作られた治療薬です。アレルギー治療以外にも広い範囲の治療に使われる薬であり、とても強力な抗炎症作用、免疫抑制作用があります。

人の医療においても、重度の喘息やネフローゼ、リウマチなどの自己免疫疾患、ある種類の重度感染症や悪性腫瘍、臓器移植後の拒絶反応防止など、注射薬や経口薬など様々な形態で実に多くの治療に使用される種類の薬です。また、重度アレルギーによるアナフィラキシーショックにも使用する薬です。

経口薬のステロイドはプレドニンやプレドニゾロンという商品名のものが多く市場に出回っていると思います。

使用方法さえ間違えなければ、その効果は抜群に高くて治療に大きな期待のできる優れた薬ですが、問題にされるのは長期にわたっての使用による副作用の出現です。

ステロイドの副作用として重要なものに、消化性潰瘍、糖尿病、骨粗鬆症、クッシング症候群、肝機能の悪化、過剰な免疫抑制作用からの易感染性による重症感染症などがあります。

犬のアレルギーの治療にも第一選択として処方されると思いますが、獣医師の指示を守って服用させること、服用中の副作用チェックの検査をきちんと受けること、勝手に中断したり量を変えたりしないことが、副作用の出現を避けスムーズな治療の為にとても大事なことです。

ステロイド剤を長期服用して一気に中止すると、副腎機能が元に戻りきれず離脱症候群という状態に陥りやすくなるので危険です。中止は減量しながら止めるという方法が必要です。

外用ステロイド剤

外用のステロイド剤には弱めのものから強力なものまで多くの種類がありますが、内服薬のように全身性の副作用はないという利点があります。しかし、被毛がある犬の治療には使いづらく、病変が広範囲である場合などの使用は困難であまり治療効果が期待できません。

また、長期使用で脱毛や皮膚の剥離という局所的な副作用の可能性もあるので、同一部位に長期に塗り続けることはできません。

シクロスポリン

シクロスポリンは免疫抑制剤であり、難治性アトピー性皮膚炎の治療に有効とされ、ステロイド減量の為に併用されることもある薬です。

この薬は血中濃度が安定して治療効果が出るまでに少し時間がかかるのが欠点で、カプセルなので飲ませにくいという難点もあります。

免疫抑制剤ですので、ステロイドと同様に感染症にかかりやすくなるなどの副作用はありますが、長期間の使用が可能な種類の薬です。

インターフェロン

インターフェロンは、インタードッグという商品名のイヌインターフェロンγ製剤の注射薬があり、免疫機能の活性化を促して免疫バランスをとることでアレルギー症状を緩和治療するという種類の薬です。

安全性が高く副作用も少ないのが特徴ですが、治療には皮下注射が必要なこと、通常は4週間にわたって注射の為に通院する必要があることなどが欠点になります。

抗ヒスタミン剤

ヒスタミンはかゆみの原因となる物質で、このヒスタミンをブロックすることで症状を緩和する種類の薬が抗ヒスタミン薬です。

人間のアレルギー治療薬としても耳慣れた薬だと思いますが、残念ながらこの種類は犬に対する治療効果は少ないと言われ、犬のアレルギーの治療にこの種類の薬だけ処方することはないようです。

他の何種類かの薬との組み合わせで、血中濃度を安定させることができると治療効果をあげられるようです。

その他の種類の治療薬

抗生剤、抗真菌剤、甲状腺ホルモン剤、ビタミン剤などの種類の薬が必要に応じて治療に使用されます。

分子標的治療薬・アポキルとは?

画像の出典元 https://www.zoetis.jp/ca/dogs/apoquel/

画像の出典元 http://www.konishi-animal-clinic.com/blog/2337052.html

アポキル(成分名:オクラチニブ)は2016年7月に日本でも発売になった薬で、犬のアレルギーの治療において、かゆみという症状だけに選択的に効果を発揮するという種類の薬です。

アレルギーに関わる、種類の違う複数の物質の伝達経路を阻害する「ヤヌスキナーゼ阻害剤」であり、かゆみを早期に緩和します。即効性があり副作用も少ないという画期的な薬です。

アポキルのような特定の部分だけに選択的に効果をもたらす分子標的治療薬という種類の薬は、ガン治療薬の分野でも研究されています。

アポキルは副作用がない薬としてアレルギー性皮膚炎の治療では注目の薬ですが、副作用が全くないというわけではなく嘔吐や下痢などの副作用が現れることもあるようです。

欧米では日本より早い時期から動物医療の臨床で使用されていて高い評価を得ていますが、まだ新しい種類の薬であるためにそれほど長期のデータはまだない状態と思われます。

アポキルはアレルギーそのものを治療する種類の薬ではありません。しかしアレルギー性皮膚炎の治療で重要なかゆみのコントロールが優れているという点で、今後の治療に期待ができます。

かゆみの症状を効果的に緩和できれば、掻くことによる皮膚のダメージを予防し安静を保てることでバリア機能の再生が容易になります。

 

薬を上手に飲ませる工夫

犬に薬を飲ませるのも慣れないと難しいものです。病院などでは、基本の飲ませ方であざやかに手早く飲ませてくれますが、家ではなかなかうまくいかないこともあります。

一応、基本の飲ませ方とは、①犬を座らせて顎を持って上を向かせる②鼻と上顎を持って開口させてから素早く喉の奥に薬を入れる③口を閉じて喉を撫で、ごくんと飲み込ませるという方法です。

言葉にすると簡単そうですが、薬の種類によっては口の中や喉の奥に入れること自体がなかなかうまくいきません。手間取っていると、犬に警戒され、薬を飲まされることは嫌なことというイメージを植え付けてしまいます。

フードに混ぜれば気付かず一緒に食べてもらえるような種類の薬だと良いのですが、薬だけ目立つと、よけて残したりすることもあるので確実な服薬になりません。

うまくいきやすいのは、犬が好きな味のペースト状のおやつや缶詰などの柔らかいものに薬を包んで食べさせる方法ではないかと思います。

私の愛犬は、以前はサツマイモやかぼちゃを潰したものを活用していましたが、おもちゃに詰めるペーストタイプのチーズ味のオヤツに包むと喜んで何の抵抗もなく飲み込んでくれます。でもペーストが少なすぎて包み方が不十分だと、薬だけ落してしまうこともあります。

粉薬は少量の水に溶いてシリンジやスポイトで口に入れるという方法もありますが、少量のヨーグルトや蜂蜜に混ぜて舐めさせるという方法で飲ませている飼い主さんも多いようです。

種類によって勝手に錠剤を砕くとかカプセルから出すなどしてはいけない薬もありますので、服用方法については獣医師によく相談して下さい。

【簡単・確実な投薬補助トリーツ】

やわらかい形状で簡単に薬を包みこんで隠すことが可能なトリーツです。犬も気づかずに喜んで食べるようで、投薬が簡単になります。このようなものを利用するのも一つの手段です。

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まとめ

犬のアレルギー性皮膚炎の治療では、かゆみのコントロールをする為に薬が必須と言ってもよく、その種類も複数あります。作用の異なる種類の薬を組み合わせ、最終的に薬の血中濃度を保つ維持量まで、いかに最小限に減量できるかという治療になると思います。

アレルギー治療薬と言えばステロイド、あるいはシクロスポリンという免疫を抑制する薬が主剤に使われることが多いと思います。そこにアポキルのような薬が新たに加わり、治療のバリエーションが広がることに期待ができそうです。

しかし、アレルギーは薬で症状をコントロールすると同時に、アレルゲンへの対応、体調を整える、環境を整える、という日常的なケアがベースです。

かゆみというのは本当につらい症状です。飼い主さんは犬のアレルギーに早く気づいて早期に治療を開始し、犬が一日でも早くかゆみから解放されるようにしてあげて下さい。

最後まで読んで頂いてありがとうございました。

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