老犬に粗相が始まった時 理解すべきことと対策について

それまで特別に問題になるような行動もなかったのに、最近、犬が粗相するようになったという時には、改めて犬の年齢を考えてみて下さい。

そして、もう老犬と言われる年齢になっていたなら、そのことが粗相の理由である可能性があります。

老犬の粗相が始まった時、飼い主としてはどのような対策ができるのでしょうか?

今回は老犬の粗相への対策について説明したいと思います。

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犬が年をとることと粗相の関係

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あなたの犬は今、何歳でしょうか?

犬の年齢の考え方は、大型犬か小型犬かなどで多少異なります。しかし、少なくとも人間の4~7倍の速さで年をとっていっていると言われます。

犬の年齢を人間に換算する計算方法があります。

大型犬は最初の1年で人間の12歳と数えます。その後は12+(現在の犬年齢-1)×7が年齢の目安です。小型犬は最初の2年で人間の24歳と数えます。その後は24+(現在の犬年齢-2)×4が年齢の目安となります。

大型犬の方が多少早くシニア期に入り、つまり老犬と呼ばれる年齢になります。犬年齢で7歳前後の犬に、もしも粗相が増えてきたとしたら、この原因は、老化である可能性が高いです。

犬も、老化していくのは人間と変わりがなく、若い時のように膀胱におしっこをたくさんためることができなくなり、おしっこの回数が増えていきます。

尿意を感じる神経の伝達も鈍くなっているのに加えて、筋力も低下している為にトイレまでの移動に時間がかかり、その結果、トイレに間に合わないなどということも起こるのです。

うんちの時も、いきむ力も弱くなり完全に排泄してしまえないことが増え、肛門括約筋も緩むので、トイレ以外のところで自分の意志と関係なくもれてしまうこともあります。

人間でも、年をとれば排泄のトラブルが多くなり、紙パンツやおむつを使う必要が出てきたりしますが、犬にも同じことが起こるのです。

さらに、犬にも認知症があり、そのような病気が粗相に関係してくることもあるでしょう。

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老犬のトイレの失敗 まず考えるのは

犬が老犬と呼ばれる年齢になっていて、それまでにはなかった粗相に気付いた時、そしてそれが度重なるようになった時、まずは病気がないかということを考えてみて下さい。

老犬には、腎機能の低下などの内臓の問題も起こりやすいです。

また、膀胱炎などは老犬に限る病気ではないですが、老犬では特に、おしっこを出し切れずに膀胱内に残りやすく、菌が繁殖しやすい条件になるので、若い時以上に膀胱炎を起こしやすくなります。膀胱炎になると、頻尿になる為、ますますおしっこがうまくいかず粗相に繋がります。

そして全身の抵抗力も落ちてくるのでそのような病気が治りにくく、治っても再発しやすいという問題が生じます。

あるいは、認知症が原因で、暮らし慣れたはずの室内の配置がわからなくなって、迷い、トイレの場所もわからなくなって粗相するかもしれませんし、おしっこを漏らすこと自体がその症状かもしれません。

老犬は、そのような病気が粗相の原因になっていることがありますので、まずは体調をよく観察し、何となく様子がおかしいようなら医療機関を受診させましょう。

【参考記事】

犬の認知症が始まる年齢と発症しやすいとされる犬種について 

徘徊は犬の認知症の症状のひとつ 諦めないでまずは診断を!

粗相への対策で工夫できること

老犬に粗相が多く見られるようになった時の対策を挙げてみましょう。

トイレ対策

トイレに間に合わないということが多くなってきたら、トイレの数を増やす対策もあるのですが、新しく増えたトイレの場所を覚えることは難しいかもしれません。

それよりも、トイレシートをトイレの周囲に敷いてトイレの範囲を広げてあげるという対策の方が、多少犬の動きが鈍くてもトイレからはみ出しにくくなり、老犬には使いやすくなるのではないでしょうか。

シートが滑りにくいようにテープなどで固定するような対策もしておいた方が良いかもしれません。

そして、トイレの場所といつも老犬が休んでいる場所との距離を近づけてあげましょう。

トイレがあまり寝床の近くにありすぎることを犬は好まないのですが、トイレに移動しやすいよう、遠からず、間に障害物のないように工夫する対策は必要かと思います。

老犬の運動機能を維持することも必要ですので、犬の動き方に合わせながら移動に可能な距離を調整しててあげるとよいと思います。

室内環境の対策

上記しましたが、老犬の居場所からトイレまでの導線上にできるだけ障害物がないようにすることも一つの工夫です。

でも、その対策で模様替えをしてしまうと、老犬の場合は新しい室内の配置がなかなか覚えられず戸惑い、粗相が増えてしまうかもしれません。できるだけ大きな模様替えはせず、犬が慣れている状態の室内環境の方がいいと思います。

クッションやマットなどは粗相の場所になりやすいので、もし他の場所に移せるのでしたら、犬の近くからは移動させた方が良いかもしれません。

床には、撥水加工のタイルカーペットなどを敷いておくと、粗相があっても汚れた部分だけはずして洗え、掃除対策には便利です。老犬は今後足腰が弱って滑りやすくもなりますので、滑り止め対策にも有効です。

散歩の対策

外でのおしっこが習慣になっている場合、トイレの回数が増えて来るので、できれば散歩時間の間隔を狭め、少し回数を増やしてあげるという散歩対策も必要です。

動きが悪くなった時の為に、室内トイレ対策もしておくとよいです。そこで、室内トイレの近くに植物などをレイアウトして、外の雰囲気を演出してあげるのです。スペースも必要ですが、外派の犬は、それで室内排泄に慣れてくれる場合もあるようです。

おむつでの対策

粗相がひどく、尿漏れなどがあってどうしても排泄コントロールが難しければ、犬用のおむつでの対策が必要な場合もあると思います。

体格によっては、犬用ではなく人間の赤ちゃん用のおむつの方が使いやすいこともあります。

その場合は、尻尾を出す部分を切ってあげないといけないので、手間が少しかかりますが、もし犬用のおむつのちょうどいいものがない時などには試してみてもいいかもしれません。

そして、おむつを付けたからと言ってずっと着けっぱなしでいいのではありません。

においの元にもなり、不潔になりますので、定期的に交換して清潔にし、菌の繁殖や感染の対策が必要です。長時間着けることで皮膚が蒸れて皮膚病にもなりやすいので、オムツを着けてない時以上に気遣ってあげて下さい。

また、老犬に備わっている、自分でトイレに行くという能力を完全に奪ってしまいかねませんので、飼い主さんがお世話できる時はできる範囲でおむつをはずし、おむつは粗相対策としての必要最小限での使用にしましょう。

その他

寝たきりに近い状況になり、介護レベルが高くなってくると、自力でおしっこを全部出すことができなくなることも考えられ、腹部を圧迫しながらおしっこを出すという介助が必要になってくるかもしれません。うんちも寝たままで出せるような対策が必要になるでしょう。

こういう介助が必要な状況では、手技にコツが必要で、知識がないと危険もあるので、病院で正しい指導を受けた方が良いです。

粗相する老犬への対応で気を付けること

老犬に限らず、犬への対応で鉄則のようなものですが、粗相が増えても決して感情的に犬を叱らないようにして下さい。飼い主さんの怒りを理解した犬は、飼い主さんの前で一生懸命排泄を我慢しようとしてしまうかもしれません。それは膀胱炎や腎臓病などの病気に繋がってしまいます。

老犬の粗相は「犬も人間同様に年を取ったということ。老犬に粗相は当たり前」くらいの気持ちで優しく受けとめてあげるようにして下さい。年を取れば介護は必要なものなのです。

もしかしたら老化によって記憶が曖昧になり、基本的なしつけも忘れていっているかもしれませんので、老犬がまだ動ける間は、たとえ忘れてしまうとしても、トイレのしつけ対策もその都度、続けていってあげましょう。老犬の精神面へのよい働きかけになります。

そして、老犬がトイレでおしっこできた時は、子犬のようにしっかり褒めてあげて下さい。

 

まとめ

老犬の粗相は子犬の粗相と違って、これからしつけをしっかりやって自立させていくという種類のものではありません。

粗相が増えて来たのは、犬が年を取り介護が必要になってきたという兆候のひとつでもあります。これから老犬のお世話は大変になるかもしれませんし、飼い主さんにかかる負担が増えるかもしれません。何より犬も、老いて変化していく体調に不安を感じているかもしれません。

老犬の粗相が多くなってきて少し大変になり、もし気持ちに余裕がなくなってきても、どうか受け入れてあげて下さい。

そんな時は一緒に過ごしてきた日々のことなどを思い出してみるといかがでしょうか?こんな時間もあとどのくらい残されているのか考えてみると、一緒にいる時間の大切さや犬への愛しさが増してくるのではないかと思います。

犬はどんな時も飼い主さんだけを信頼して生きてきて、飼い主さんが全てです。老犬になるまで寄り添って来たのです。対策を工夫しながら、貴重な時間を最後まで飼い主さんと一緒に過ごせますように。

最後まで読んで頂いてありがとうございました。

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