犬の認知症と余命 進行した末期症状からの改善はあるか?

犬の認知症は、単なる老化現象ではなく、人のアルツハイマー病に似た、進行性の病気が関与していることがわかっています。

認知症は、予防または初期の段階での適切な対応により、進行を遅らせる効果はあるとされていますが、すでに進行し末期的な認知症は、人の場合でも改善は難しい課題です。

今回は、犬の認知症の末期からの改善の可能性と余命について解説します。

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犬の認知症はどのように進行するのか?

犬の認知症は、脳の変性により引き起こされる症候群です。

認知症の犬の脳には、人のアルツハイマー病と似た病変が確認できるということがわかっています。

このことから、犬の認知症は、人のアルツハイマー病とほぼ同じ病気ではないかと考えられています。

アルツハイマー病は慢性に進行する病気で、人の認知症の原因の中でもっとも多い病気です。

つまり、犬の認知症の原因にもこれと似た病気が関係していて、アルツハイマー病と同じように病気が進行していくと考えられています。

その症状の大まかなものは、見当識障害、睡眠周期の変化、不適切な排泄、コミュニケーションや活動の変化などです。

【認知症の症状についての参考記事】

>>徘徊は犬の認知症の症状のひとつ 諦めずにまずは診断を!

認知症の初期には、

  • ボーっとしていて表情が乏しい
  • 名前を呼んでも反応しない
  • 周囲に対する興味の低下
  • 粗相する
  • しつけを忘れる
  • 他の犬や人に対する攻撃性が出てくる

などの症状のうち、1~2つくらいの症状が現れるようになります。

しかし、認知症を発症する犬は高齢でもあって、この程度の症状があっても年齢の為と思われがちになり、初期はなかなか気付かれにくいと思われます。

【参考記事】

>>老犬に粗相が始まった時 理解すべきことと対策について

病理学的な話では、脳にアミロイドβという異常蛋白質が蓄積し、それが老人斑と呼ばれるシミのようなものを沈着させるために脳が変性を起こすとされています。

脳にシミができる、ゴミのようなものが溜まるという話は、認知症を特集した番組などでもよく言われているので、お聞きになったことがある方もいるのではないでしょうか。

このシミの沈着が脳のどの部分に多く溜まっているかということで、現れる症状も変わってくるのです。

認知症の進行と共に、症状は段々と目立つようになり、夜泣き徘徊などの症状が表れるようになります。

認知症では特徴的とされるこのような症状は、すでに末期的な症状とも考えられるものです。

【認知症の夜泣きについての参考記事】

>>犬の認知症の症状「夜泣き」への対策と治療薬について

下は、人のアルツハイマー型認知症の進行度の分類です。

進行のレベルによって3段階に分けられますので参考にご覧下さい。(厳密には7段階あります)

参考:人のアルツハイマー病の進行の病期分類

《第1病期・初期》運動機能は保たれている。物忘れ、抑うつ症状、物取られ妄想(誰かが家に入ってきてお金を盗まれているなど)などが出現し、自発性が低下する。うつ病と間違われることもある。画像上で脳の萎縮は軽度。

《第2病期・中期》記憶障害、見当識障害、失認(対象や状況を認識できない)、失行(これまで当たり前にしていた簡単な行為ができない)、失語(言語の使用ができない)などの症状が出現する。画像上で明らかな脳の萎縮が見られる。

《第3病期・後期(末期)》高度の認知機能障害によりコミュニケーションがとれない。人格変化。運動機能が低下し歩行障害などが現れて寝たきりになる。画像上では脳の萎縮が高度に認められる。

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犬の認知症の末期症状と余命

犬の認知症は高年齢の犬に発症するので、余命には、認知症そのものの進行と、元々の身体的な条件の両方の要素が影響すると考えなければなりません。

認知症は、老化の特徴ともとれるような症状から始まって、ゆっくりと進行していきますが、犬にストレスがかかった時などに進行が一気に早まることもあります。

【参考記事】

>>犬もかかる精神の病気 ストレスがまねくうつ病について

認知症の進行による末期症状

認知症の有名な症状の一つに、睡眠のリズムの崩れによる昼夜逆転があります。

昼間は熟睡して過ごし、夜になると夜泣きするという、対応が難しい状態になりやすいのです。

また、徘徊も、認知症の進行とともに現れる末期的な症状です。

認知症の犬の行動の特徴で、部屋の隅などに突き当たると、後ずさって向きを変えることができなくなるというものがあります。

この特徴から、犬が徘徊しているうちに狭いところや部屋の隅にはまりこんだまま動けなくなるということも起こりがちになります。

家の中で行方がわからなくなり、飼い主さんが見つけた時には、どこかに頭を突っ込んだまま動けずじっとしているという姿が見られるということがあります。

認知症の徘徊は、一般的には目的がないと言われてきましたが、理解しがたいが目的はある、とする説もあります。

いずれにしても、最初はうろうろと歩いていたものが、病気の進行と共に、同じ場所で同じ方向にぐるぐる回る旋回と呼ばれる末期症状になり、自分では止められなくなります。

また、感情をコントロールする役割を持つ脳に変性が起きている場合、攻撃的になって咬むなど、それまでの犬と性格がまるで変わってしまうこともあります。

そのような行動の変化は、脳そのものの変性が原因であるので、犬が悪いのではなく、しつけで改善できるものではありません。

認知症の余命

脳の変性は、知能や精神症状だけでなく、運動能力も低下させるので、それが余命を左右することもあります。

病変部が脳全体に広がってくると、機能も広範囲に失われ、四肢も動かせなくなります。

やがて、嚥下(物を飲み込む動作)や心臓の動き、呼吸といったような重要な機能も障害されるようになります。

そして、食べることも飲むこともできない、呼吸がうまくできないといった症状や、心不全、肺炎などを起こしやすくなるのです。

認知症の末期になると寝たきりの状態になりやすく、それは余命に影響します。

人のアルツハイマー病の場合は、もちろん個人差はありますが、発症してからの余命は平均して8年と言われています。

犬の場合、認知症を発症する年齢は、犬種によってはすでに平均寿命に達している可能性もある高年齢ですので、認知症だからというよりも、元々の余命がそれほど残されていないとも考えられます。

【認知症の好発年齢】

>>犬の認知症が始まる年齢と発症しやすいとされる犬種について

【犬の寿命】

>>犬の寿命を延ばす秘訣は何?世界最高齢に名前が挙がった犬達

認知症が進行した末期では、症状の著しい改善は望めず、余命もそれほど長くないとされています。

個体差はありますが、発症後半年ほどで急速に悪くなり亡くなることもあるそうです。

認知症の末期からの病状の改善は無理?

認知症の初期に、不足しがちな栄養素を意識して食事を改善したり、生活習慣を改善したりすることは、認知症の進行を予防するのに効果的とされています。

【参考記事】

>>犬の認知症にサプリメントが期待される理由とお勧め7品

>>犬の認知症の予防対策 必要な栄養・刺激・対応方法のポイント

また、犬の認知症の治療薬には、人のアルツハイマー病の治療薬も応用されるようです。

その他にも複数の種類の薬剤とサプリメントを組み合わせて、症状の改善を図るようです。

治療薬を使用することで、認知症の犬の70%に改善があったという研究結果も出ているそうなので、病状が進行している場合でも、決してその対応は無駄ではありません。

末期の認知症にも改善の見込みは残されていることが期待できるかもしれません。

進行した認知症の症状を改善するには

認知症を発症したら、それが初期であっても、現在の医学では基本的に治療で「完治」させるということはできません。

できることは、進行を食い止め、症状を改善して、少しでも生活の質を維持することです。

早い段階での対応と、すでに進行してしまった認知症末期では、改善のレベルに差があるものの対処法は同じです。

ただ、進行した認知症では、介護の工夫による改善も大きいと言えます。

  1. DHA/EPAを意識した食事、またはサプリメントを補うなどの栄養の改善。
  2. 食事時間がわからなくなりたびたび欲しがる時は、少量ずつ回数を増やすなど食事のタイミングを改善。
  3. 昼夜逆転にならないように、昼間はできるだけ起こし睡眠を改善する。
  4. 名前を呼び、話しかける。マッサージなどで体に優しく触れたり撫でたりしながら、コミュニケーションの時間を増やす。
  5. 体に負担がかからないよう、散歩時間を改善。一回の時間を短く回数を増やす方が望ましい。また、コースを時々変更して新しい道を体験させる。
  6. 歩けなくなっても補助具やカートを使って外に連れ出し、新鮮な刺激を受けられるようにする。
  7. 視覚や聴覚の衰えにより恐怖心を持ちやすい為、いきなり触らない。触る前に声掛けや合図をするなど触り方を改善する。
  8. くつろげる環境づくり、お漏らし対策、トイレの場所などを改善する。

【参考記事】

犬もリラックスして免疫アップ!ドッグマッサージの素敵な効果

>>老犬介護で問題になる床ずれの3大要因とグッズ利用による予防法

エンドレスケージ

徘徊の症状があり、一方向に旋回するようであれば、思う存分歩き回ることのできる安全なスペースを作ってあげると、程よく疲れて眠り、夜泣き症状も改善するようです。

ぶつかっても衝撃を吸収してくれるような、クッション性のあるお風呂用マットなどを繋ぎ合わせ、高さのある円形の囲い「エンドレスケージ」を作ります。

その外側をサークルで囲うことで、エンドレスケージの強度が改善します。

ただ、角があるとそこにはまりこんでしまうので、丸い形にします。

床も滑り止めにマットを敷いてあげると安定感が改善されます。

 

小型犬に子供用ビニールプールを代用している飼い主さんもたくさんいるようですが、小型犬なら下ようなケージも活用できると思います。

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また、徘徊専用として改善された用品もあります。

形状が柔軟なので部屋や目的に合わせ変更ができ、安心感があります。

【12月上旬入荷予定】くるくるウォーカー 60×60cm 8枚

このように安全に囲われたエンドレスケージの中なら、犬は自由に徘徊でき、飼い主さん側の介護負担の改善にもなります。

まとめ

犬の認知症は進行すると、身体機能にも影響があり、立てなくなって寝たきりになったりもします。

呼吸や心臓などの重要な働きが低下すれば、それは余命を左右します。

しかし、進行した犬の認知症も全く改善できないわけではなく、進行を食い止める治療や環境、栄養、犬への対応や介護の方法など、ケア次第で改善できることもあります。

認知症の症状や進行の仕方は様々で、必ずしも同じ経過をたどるわけではありません。

たとえ飼い主さんを認識できなくなったとしても、一緒に過ごす時間は犬にとって大きな安心であり、それは症状を改善するに違いないと思います。

病気を改善することはできなくても、犬の生活の質を改善することは、どの段階であっても可能なはずです。

最後まで読んで頂いてありがとうございました。

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