子供が犬アレルギーを発症したとき・犬との共存は可能?

犬を通して学ぶことは多く、犬を家族の一員としての暮らしは本当に楽しいものです。

子供が成長していく過程で、犬を迎え入れることを推奨する意見もよく耳にします。

犬はきっとよきパートナーになり、命を慈しむという大切な感情を自然に育ててくれる存在になることでしょう。

しかし、犬が人間のアレルギーの原因になるという、予期せぬ事態に陥ってしまう話も実に多く、そのアレルギーが大変深刻である場合もあります。

今回は、子供が犬アレルギーを発症した時、犬との暮らしの継続は可能なのか?どのような方法があるのか?ということについて考えてみたいと思います。

スポンサーリンク

犬が原因になるアレルギーは多い

犬アレルギーというのは、犬がアレルゲンそのものになる、人間に発症するアレルギーです。

アレルギーの病態については、人もも共通であり、↓の記事が参考になります。

【アレルギー反応の分類の参考記事】

>>犬の目が腫れるのはアレルギー症状?目が腫れる原因と対処法

【かゆみ症状が起こるメカニズムについて】

>>犬もつらいアレルギーのかゆみ症状 発症メカニズムと対処法 

動物アレルギーの原因は、犬だけに限ったことではありませんが、特に犬は人間の近くで暮らしていることが多いためか、動物アレルギーの中でも代表的なものになっています。

アレルゲンは犬の毛であると解釈されることも多いようですが、厳密に言うと、アレルゲン物質は犬の体内で作られているCanf1という物質です。

Canf1という物質は、犬の被毛やフケ、唾液中にまで存在しています。

このアレルゲン物質が含まれている毛に触れることや、空中にも長時間漂い続けるこの物質を吸入してしまうことにより、アレルギー症状が起こるのです。

Canf1は、大変小さな粒子である為に、細い気管支にも簡単に入り込むことができます。

そして、呼吸器系のアレルギー症状である、子供の喘息発作を引き起こす原因になります。

アレルギーの症状は、喘息発作の他にも、目の腫れや蕁麻疹アレルギー性皮膚炎による皮膚の激しいかゆみなど様々なものがあります。

その重症度も、局所的で軽いものから、呼吸困難やアトピーが重症化して全身の皮膚が発赤し剥がれ落ちる「紅皮症」、高熱など、全身性の重篤なものまであります。

寒冷地の国では、ダニが生育できないことでハウスダストというものが少なく、その代わりに、喘息の原因になるのは、犬や猫も含めてこのような動物であることがほとんどだそうです。

日本においては、アレルギー疾患の患者の43%がペット飼育中であり、11,2%が過去にペットを飼育した経験があるというデータがあります。

日本でアレルギー患者がペットを飼っている率は43%あり、11.2%は過去にペットを飼ったことがある。

アトピー性皮膚炎で犬を室内で飼っている場合、生後3ヶ月以内にRAST陽性率が高値になる。また自宅だけでなく父母の実家で飼われていても陽性率は高く、実家を訪れる回数に比例して陽性率が上昇するので注意が必要である。

出典元 http://www.rose.sannet.ne.jp/kuroshou/catdogallery.htm

スポンサーリンク

犬アレルギーの治療は症状のコントロール

犬アレルギーも他のアレルギーと同様に、子供とアレルゲンになっているものとの接触さえ避けて過ごせれば、症状の出現を予防することは可能です。

また、薬でアレルギーの症状を緩和することはできます。

子供のアレルギーがどのような形で出現しているか、どんな症状があるかによって治療も異なりますが、薬を使う場合は抗ヒスタミン薬やステロイド剤などが選択されるようになります。

犬の医療は人の医療と共通していて、同じ薬が使われることが多いです。

【アレルギーの治療薬の参考記事】

>>犬のアレルギー治療薬の種類・ステロイドなどの特徴や副作用

子供の犬アレルギーも、症状をコントロールしていくことは可能です。

しかし、アレルギーそのものを治療する方法はありません。

アレルギーの治療の中には、あえて少量のアレルゲンを体内に入れて、その量を次第に増やして慣らしながらアレルゲンに対する過敏な免疫反応を軽減させていく治療法、減感作療法(脱感作療法)というものがあります。

しかしこの治療法は犬アレルギーには効果が薄いと言われます。

基本的に、犬アレルギーについては、治す治療方法はなく、アレルゲンを遠ざけて症状をコントロールするという対策しかありません。

子供が犬アレルギーを発症した時にはとりあえず検査を

子供に皮膚や呼吸器の症状が見られ、アレルギーが疑われる時は、その原因になっているアレルゲン物質が何であるかを特定する為、検査を受けさせて下さい。

アレルギーによるかゆみや喘息の症状はとてもつらいものですが、幼齢の子供や乳児はこの症状のつらさを正確に表現することができません。

子供のアレルギー症状は、周囲の大人がいち早くそのことに気付き、状況をコントロールすることが大切です。

アレルギーの検査には、前腕の内側の皮膚にわずかなアレルゲンを針で刺して、その反応を見るプリックテストと呼ばれる検査と、血液を採取して調べる検査があります。

プリックテストは幼齢の子供にも手軽に行なえ、15分ほど待てばその日のうちに結果が出るのがメリットです。

しかし抗原(アレルゲン)を用いた検査なので、強い免疫反応であるアナフィラキシーショックを起こす危険があり、それはデメリットと言えるでしょう。

血液検査の方は、あらゆる抗原(アレルゲン)に対する抗体(特異的IgE)を調べる検査で、IgE-RAST法というものがあります。

こちらは結果が出るまでに1週間ほどかかり、RAST値という、それぞれのアレルゲンに対してアレルギーの起こりやすさを数値にしたものを知ることができます。

検査の結果、犬に対するアレルギーが判明した場合は、まずアレルゲンである犬との距離を十分とるようにし接触を避けるということが、早急な対処として求められます。

犬アレルギーの子供が犬と共存していく為の日常の工夫

昔は、犬を外に繋いで飼育することが日本のよくある光景でしたが、現在は室内での飼育が推奨されるようになりました。

温暖化の影響もあって、昔と比較し、外での飼育は現実的には犬には大変過酷な環境でもあります。

しかし、例えば、あまり外気に影響されないような、屋内に繋がるようなスペースが幸いにしてある場合、屋外飼育も子供のアレルギーの回避方法の一つではあります。

ただし、犬の健康のためにも、雨や風や強い陽射しを避けることができ、犬が落ち着ける清潔な小部屋を確保できる、ということが条件と考えて下さい。

また、室内飼育に慣れている犬をにいきなり屋外に出すというのはあまりに酷なことです。

小型犬など、犬種によってはまず外での飼育は不可能ですし、近年の異常気象の中では、これまで屋外で飼育できていた犬でも耐えられないのではないかと容易に想像できます。

子供のアレルギー症状の出現を抑える為に、日常的に工夫できることを次に挙げてみます。

【犬と暮らす子供の犬アレルギー対策】

◆室内で犬のいる場所を限定し、出入りしない(アレルゲン物質が飛散しない)部屋を作る。特に子供の寝室には入れない。

◆部屋の換気や掃除をそれまで以上に徹底する。床に落ちている、アレルゲンの付着した被毛や空中に飛散している物質を極力、室内に滞らせない、放置しないということを心がける。

◆カーペットやクッション、その他の布製のものは、ほこりやフケ、被毛などが付着しやすくダニの温床になりやすいので除去する、あるいは減らす。特にカーペットは取りはずすと効果がある。

◆部屋全体の家具や物も最小限にして、常に掃除がしやすいようにすっきりさせる。

◆拭き掃除を週1回は行う。壁も拭くと効果がある。カーテンも週一回洗濯する。コロコロも活用。

◆掃除機はHEPAフィルター使用製品が望ましい。同様にHEPAフィルター使用の空気清浄機をファンをONにして設置する。

◆犬のブラッシングやシャンプーを定期的におこない、清潔にする。

注意:犬のシャンプーに関しては、あまり頻繁にすると犬の皮膚の皮脂を取り去ってしまい、皮膚のバリア機能が壊れて負担がかかり、皮膚炎の原因になります。

あくまでも人間の都合でのシャンプーであり、洗っても抗原物質=アレルゲンはすぐに元に戻るものです。

シャンプーしない時は温タオルや専用ウェットタオルなどで表面を撫でるように拭くと良いです。)

◆子供が犬に触れる時にはマスクや手袋、被毛が付着しにくく落としやすい素材の服を着用し、触れたあとには着替えて手洗いする。

◆服薬により子供のアレルギー症状を抑える。また、子供がショック症状に陥った時にも対応できるように備える。

ちなみに、犬のシャンプーの頻度については↓の記事が参考になります。

>>アレルギー体質の犬におすすめシャンプー!皮膚に優しい6品

 

《HEPAフィルターとは?》

HEPAフィルターとは、空気清浄が求められる分野で使用される高性能フィルターで、High Efficiency Particulate Air Filterの略。

素材は直径110μm以下のガラス繊維のろ紙でできており、JIS規格で『定格風量で粒径が0.3μmの粒子に対して99.97%以上の粒子捕集率をもち、かつ初期圧力損失が245Pa以下の性能を持つエアフィルター』と規定されている。

HEPAフィルターはクリーンルームやクリーンブース用の精密空調機器、製造装置の組込み用のファンユニットに使われ、クリーン度クラス10010,000までに対応し、高いクリーン度を要求されるような半導体や液晶、医薬品や食品などに適している。また空気清浄機やエアコンなど家電の排気フィルターとしても搭載されている。

出典元 http://www.weblio.jp/content/HEPA%E3%83%95%E3%82%A3%E3%83%AB%E3%82%BF%E3%83%BC

 

《HEPAフィルター使用の空気清浄機》

空気清浄機 バルミューダ エアエンジンBALMUDA 花粉 脱臭 ウイルス HEPA フィルター サーキュレーター 【送料無料】

 

《HEPAフィルター使用の掃除機》

【掃除機】【アクティブHEPAフィルター】Miele(ミーレ) スプリントブルー Sprint Blue キャニスター掃除機

努力しても改善しない・子供の犬アレルギーが深刻な場合はどうすべきか?

犬アレルギーの子供が犬と共存するためにどんなに頑張っても、やはり子供のアレルギー症状がひどくてなかなか改善しないという場合もあるかもしれません。

アレルギー症状の出現の仕方には個人差があります。

アレルギーは、我慢して症状を乗り越えるように頑張れば、いつかは慣れるとか治るとかいうものではなく、時に生命に関わるようなこともある病気です。

子供のアレルギーは決して軽視できません。

子供の目が腫れ、皮膚に蕁麻疹が出ている時は、内臓の粘膜にも同じ現象が起こっている可能性があります。

気道の粘膜の浮腫がひどくなると、気道が塞がってしまい呼吸ができなくなります。

子供の喘息発作も、その最も重度である大発作では呼吸停止に陥ることもあります。

もし、子供のアレルギーが重度で、環境の改善など努力しても症状が軽快しないのならば、このまま共存できるのかについて改めて検討すべき時が来ると思います。

子供に薬を飲ませて症状をだましだまししながらでも、犬を手放さずに暮らしているご家庭もあります。

その一方で、子供のアレルギーを理由に、環境改善の努力も特になされないまま、迷惑な不要品であるかのように犬を放棄する人もいます。

どうしても一緒に暮らしたいがために無理をしすぎれば、犬は一日中ケージからほとんど出ることができない生活になり、子供は犬に一切近づけないということになるかもしれません。

そんなに肩身の狭い思いをさせるより、いっそ、新たな里親さんに託し、居場所を作ってあげる方が犬は幸せであり、子供も楽になるという考え方もあるでしょう。

これは当事者以外が、どちらが悪い、何が正しいと評価することはできない問題ではないかと思っています。

私は看護師ですが、呼吸器専門外来の勤務をしていた時期があり、猫のアレルギーを持ちながら猫と暮らしている喘息の患者さんが通院されていました。

医師は、その人が体調を悪くするたびに「猫を手放した方がいいのでは?」と助言していました。

きちんと内服しそれ以外の指導は素直に受け入れるのに、猫を手放すことについてだけはその患者さんは耳を傾けませんでした。

医療機関では、動物アレルギーが発覚した時、このような指導を受けることも多いのではないかと思います。

その動物を手放せば、おそらく症状が改善するという見込みで、医師は助言しているのです。

ただ、当然ですがその動物の行き先まで一緒に考えてくれるわけではありません。

子供が生後1歳までに2匹以上の犬または猫に接触することにより、その後のアレルギー発症のリスクが低下するという研究結果もあります。(情報の出典元 http://jamanetwork.com/journals/jama/fullarticle/195228

このような結果を見ると、共存することは、将来的に子供のアレルギーにプラスの結果が得られるのではないかという希望も見出せそうに感じます。

しかし、子供のアレルギーに対して、アレルゲンである犬を近づけるがよいのか離すがよいか決定的な答はなく、やはり子供の病状に合わせての個々の判断になるでしょう。

犬を手放す決断をした時に約束して欲しいこと

検討した後に、子供と犬の共存を諦める結論にたどり着き、手放す選択をしたとしても、それを第三者が止めることも責めることもできません。

時々、子供のアレルギーで切実に里親を探している飼い主さんに向けて、「子供のためにもなぜもっと頑張らないのか」「子供のアレルギーは犬の飼育をやめる理由にならない」「自分もアレルギーがあったが治った。あなたは無責任だ」などと意見している第三者を見かけます。

子供を理由にして、いとも簡単に犬を捨てる人があまりにも多いゆえに、個別の事情など聞く気にもならず、物申したくなる気持ちは理解できなくもありません。

しかし、里親探しをするということは責任感があるからとも言えるし、責めたところで子供の病状は他人にはわからないことです。

ただ、共存を諦めるという選択をしたのなら、手放されてしまう犬が必ず次の幸せに結びつくようにして欲しいと思います。

保健所や愛護センターは、飼育に関して何らかのアドバイスは受けることができますが、そこに連れて行けば里親を見つけてくれるという施設なのではありません。

殺処分をできる限り回避すべく、職員が全力で取り組んでいる自治体もありますが、飼い主自身に放棄された犬は、基本的に里親への譲渡の道が開かれていないのが現状です。

あなたの犬は、一度はあなたが家族として迎えた犬です。

子供の為に手放すことを決心せざるを得なかったとしても、安易に保健所に連れて行くのではなく、幸せにその命を全うできるように次の里親を探して下さい。

それは犬を迎えたことへの責任でもあります。

【保健所に収容される犬の参考記事】

殺処分の現状と保健所の引き取りの理由 飼育放棄される犬達

まとめ

念願の犬を家族の中に迎えたにもかかわらず、子供にアレルギーが判明して飼えなくなったという理由はめずらしくありません。

里親探しのサイト内でも、キーワード検索するとたくさんヒットします。

重度のアレルギーは深刻なもので、子供が生命の危険にさらされることもあります。

手を尽くしたが改善できず、途方に暮れて犬を手放すに至った人を責めることは誰にもできません。

毎日、掃除に追われ大変な思いをしながらも、環境の改善を尽くし、犬を手放すことなく、アレルギーの子供との共存がうまくいくなら、それは幸せなことでしょう。

しかし、犬と子供の双方の為に、良心的で愛情深い里親さんを探し託すという選択も決して間違っていないと思います。

いずれも妥協することなく、犬も子供も幸せになれる道を真剣に考えて欲しいと思います。

最後まで読んで頂いてありがとうございました。

【おすすめ記事】

ストレスが原因になる犬の脱毛 心因性脱毛を見分けよう

犬の粗相に使える消臭剤 掃除の必需品!おすすめ7選

スポンサーリンク

あわせて読みたい関連記事はこちら!


data-matched-content-ui-type="image_card_stacked"

《これは使える!》

目や口に入っても安全!優れた除菌効果!