愛犬家の顏したアニマルホーダーの心の闇とゴミ屋敷との共通点 

近年、犬や猫の多頭飼育崩壊がメディアでよく取り上げられますが、そこにはアニマルホーダー(Animal Horder)という精神疾患も関係していると考えられています。

発覚するのは氷山の一角で、問題が表面化しただけでも、まだましと言えるかもしれません。

この問題は、個人の飼い主や繁殖業者に限らず、犬を保護する立場にあるはずの愛護活動家の中でも起きています。

今回は、ゴミ屋敷とも共通するホーダーの心の闇について解説します。

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社会問題化する犬や猫の多頭飼育崩壊

多頭飼育崩壊とは、動物を無秩序に多数飼育した結果、繁殖が繰り返されるなどして飼育不可能になることを言います。

このような現場では給餌も追いついてなく、汚物の散乱、不潔な環境、害虫の発生、栄養不良、病気、餓死、共食いなどの悲惨な状況になっていることが殆どです。

また、多頭飼育崩壊となる動物は犬に限らず、猫や小鳥などのペット全般が対象になります。

飼い主は、そこに何匹の犬や猫がいるのかなど把握できてないことも多く、死骸も放置されているような状態になっていることもあります。

しかし、このことに誰も気づかなければ、問題は表面化することもありません。

問題が問題として認識されるのは、近隣からの苦情が行政機関にあがる、本人が亡き後、その部屋の貸主や親族が初めて実情を知るとか、あるいは何を指摘しても聞く耳持たない本人の代わりに、見かねた家族が愛護団体などに相談するとかいった場合です。

また、少ない例としては、手におえない状態を自覚した本人が自分からSOSを出し、発覚することもあります。

しかし、大抵、本人にとってそれは善意の行動であり、過剰な飼育であるとは感じていません。

多頭飼育崩壊の発生はゴミ屋敷の中にあることも、傾向として多く見られるようです。

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アニマルホーダーは愛犬家ではない

アニマルホーダーとは、異常とも言える過剰な数の動物を集めて溜め込み、飼育する人のことです。

被害を受ける対象動物は主に犬や猫です。

日本語では「過剰多頭飼育者」とも呼ばれます。

そして、過剰な多数の動物を集めて無秩序な飼育をした結果、現実的には世話がろくにできず自身の生活も立ち行かなくなった状態が上記の多頭飼育崩壊です。

アニマルホーダーと多頭飼育崩壊には深い関係があります。

アニマルホーダーは収集家

アニマルホーダー=アニマルコレクターです。

それは、現実的な限界を越えて行う、動物が対象の収集癖です。

しかし、ここで区別しておきたいことは、たくさん飼育していればアニマルホーダーであるかと言えば、決してそうではないことです。

例えばたくさんの犬を飼育していても、その数に見合うだけの広い家屋や敷地など、適切な飼育スペースがあり、常に衛生を保つことができ、健康状態を把握していて、必要な医療にかける経済力があり、日々の世話も行き届いているならば、それはアニマルホーダーではありません。

反対に、それほどの膨大な数にはなっていなくとも、それに見合う生活環境もなく、管理が行き届かず、適切に世話ができないのに増やすのならば、それはアニマルホーダーの可能性があるということです。

愛護活動家の中にもアニマルホーダーは存在する

アニマルホーダーは、繁殖業者、一般の飼い主、愛護活動者というような形で存在しています。

ブリーダー(繁殖業者)には、遺伝病や健康管理などについてきちんと学習し、正しい知識を持って計画的な繁殖しか行わない、より良い犬種(猫種)保存を目的とするシリアスブリーダーと呼ばれるブリーダーがいます。

一方で、とにかく子犬や子猫を効率よく生産販売するために、繁殖犬や繁殖猫を物としかとらえておらず、動物の健康や環境などにはコストも労力もかけないような自称ブリーダーの悪徳繁殖業者もいます。(このような業者が最近「子犬工場」としてニュースにも取り上げられました)

しかし、アニマルホーダーは、最初は良心的なブリーダーとして繁殖業をしていたかもしれません。

それがいつの間にか繁殖犬や子犬の数のコントロール制御不能になり、増やすだけ増やして許容範囲を越えて崩壊し、結局は悪徳繁殖業者と同じことをしてしまうのです。

また、一般の飼い主である場合は、単に自分のエゴで多くの犬を飼い集めて抱え込み、実際は世話をしないネグレクト(飼育放棄)の状態であることも多いです。

このような飼い主は、お金を出して犬や猫を購入するだけでなく、次々と保護動物を譲り受けては世話をしない無責任な里親として存在していることもあるようです。

また、一方で、そのような飼い主やブリーダーから犬や猫を保護し、自分の人生を捧げて愛護活動をおこなっているように見える人の中にも、アニマルホーダーは紛れ込んでいます。

その活動が使命であると信じて不幸な犬猫を集め、周囲には尊い行動であるように映るので称えられたり感謝もされます。

しかし、実際には自分の限界を越えて多頭飼育崩壊状態であるにも関わらず、その行為がやめられません。犬や猫は幸せと言い難い状態であるのに、ホーディングとわかりにくい、最も厄介な状態とも言えると思います。

アニマルホーダーの本質は精神疾患

物を過剰かつ大量に収集し続ける病的な溜め込み行為は、ホーディング(Hoarding)と呼ばれ、溜め込む人がホーダー(Horder)です。

溜め込みの対象が動物である場合に限り、アニマルホーダーという名称で呼ばれますが、ゴミ屋敷を作り出す行為もまたホーディングであり、本質的に同じものです。

このホーディング=溜め込み行為は、溜め込み障害(HD:Hoarding Disorder)という一つの精神疾患として認められ、アメリカ精神医学会による「精神障害の診断と統計マニュアル(DSM)」のDMS-5版に2013年より新しく加えられました。

ホーディングは、それまでは強迫性障害の症状の1つと考えられていました。

集めたものやごみ(第3者から見た)を処分すると、大きな災害や悪いことを引き起こしてしまうのではないかというような、迷信的で不合理な確信にとらわれた強迫性障害という疾患の症状として起こる行動とされていました。

しかし、現在、ホーディングは独立した一つの精神疾患と考えられています。

アニマルホーダーの診断基準

アニマルホーダーの診断基準は、アメリカ精神医学会のマニュアルDMS-5によれば

  • 数多くの動物たちを囲い込んでいる
  • 最低限の給餌、衛生管理、医療管理を行っていない
  • 動物たちが置かれている劣悪な環境をみても行動を起こそうとしない

の3点です。

ホーダーは、基本的に状況を客観視する能力に欠けているとされますが、その27%ほどは客観視する能力が保たれていて、ホーディングによって引き起こされている困難を自覚できているとも言われます。

アニマルホーダーの特徴

マサチューセッツ州タフツ大学カミングズ獣医大学院と提携し、この問題を研究している「アニマルホーディング研究評議会(Hoarding of Animals Research Consortium - HARC)」という団体があります。

この団体の調査でわかっていることとして、次のような特徴があげられます。

  1. アニマルホーダーの76%が女性、46%以上が60歳以上、50%以上が一人暮らし、60%以上が問題を全く認識できない状態である
  2. 被害動物として最も多いのは猫、次が犬。飼育動物の種類は限定ではないが、家の中に隠しやすい猫をホーディングするケースが多い。犬のホーダーは比較的苦情の来ない郊外などに暮らしている。飼育動物の69%以上が不衛生な排泄物の中で暮らし、80%以上に病気があるか、死骸が見つかっている。
  3. 状態が悪化しているにもかかわらず動物の数を増やし、里親探しなどは積極的にしない。
  4. 改善や救助を申し出る愛護団体や行政を敵視する。

ゴミ屋敷との比較

アニマルホーダーとゴミ屋敷の住人の抱える闇は同じものです。どちらもが異常な溜め込み障害であり精神疾患です。

ただ、ゴミ屋敷の方は行動が目立ちやすく、異常性に社会が気づきやすいという特徴があります。

表通りにまでゴミが溢れているのか、室内がゴミだらけなのか、その程度に差はあっても、ゴミ屋敷そのものは珍しくありません。私が以前、仕事で関わっていた中にもゴミ屋敷があり、そこは外からはわからない状態でしたので、気付いているのは一部の関係者だけでした。

害虫がテーブルの上などを這っているのは日常茶飯事で、本人はたとえ虫が自分の手に昇って来ようが「殺生してはいけない」という独自の考えで気にしません。その一方で、駆除用の粘着シートを仕掛けることを勧めたら抵抗しないという、ちょっとした矛盾もありました。

また、昨日は人がたくさん来て料理をふるまったなどの妄想めいた嘘もつき、明らかにそんなことは不可能な環境なのに自分は普通の生活をしているというアピールもします。

一般的な感覚で、これは不潔であるとか非常識であると指摘したところで、本人は問題を認識できないので、否定すればその人格を傷つけ、拒否されて関わりが持てなくなってしまいます。

歩み寄りながら仲良くなり、本人との人間関係を築き、その中で少しずつ意見も受け入れてもらうしかないのです。

しかし、それがゴミではなく犬や猫になれば、ゴミ屋敷とはまた違う印象になります。

「動物が好きな優しい人」や「自分を犠牲にしても可哀想な動物を次々助けてくれるいい人」という善の行動として、その行動の本質に気づかない周囲が認めてしまいやすくなるのです。

そのために、同じ種類のものでありながら、アニマルホーダーはゴミ屋敷に比べると異常性が露呈しにくいという問題点があります。

対策は根気が必要

アニマルホーダーは精神疾患ですので、本人が自分でホーディングを止めることができません。自覚もないので、意見されると態度を硬化させるなどして近づくことさえできなくなったりします。

改善案にその場では何とか納得してくれても、次に会った時には言っていることが変わっていることもあります。

事態が深刻で早期の解決が必要な場合は、とにかく犬や猫の所有権の放棄に上手に導くことが鍵になるでしょう。

アニマルホーダーの常習性はほとんど100%と言われています。つまり、今いる犬や猫を引き上げても、収集癖は治らず、ほぼ全員が再び同じことを始めてしまう傾向にあるのです。

次の発生を防ぐ為には、その場限りではなく、継続的に地域や人が連携して関わり続け、監視の意味も持ちながら本人の精神的なケアを長期に継続することが必要になります。

まとめ

アニマルホーダーの家に入ってみたら家の中はゴミ屋敷だった、という話は多いです。そんな環境から引きあげられた犬や猫の姿もまたとても悲惨です。

ホーディングは、独立した戸建に限らず集合住宅内の一室などでも起きています。

飼育している犬や猫の状態が悪くケアされていないというような何か違和感がある飼育者には、周囲が関心を寄せることも必要かもしれません。

ホーダーは精神疾患であることを理解した上で、まずこちらを受け入れてもらえるようなコミュニケーションの導入が大事だと思います。

最後まで読んで頂いてありがとうございました。

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