子犬のしつけには必要なもの?おやつというごほうびの考え方

子犬のしつけの時には、ごほうびにおやつをあげる飼い主さんも多いかもしれません。

でも、おやつはカロリーも心配、しつけのたびにおやつをあげると、食べさせ過ぎでは?そんなにおやつを使っても問題ないの?と心配になることもあるのではないでしょうか?

実際に私もこのブログの他の記事の中で、ご褒美におやつをあげましょうと書いています。

今回は、子犬のしつけの時におやつを使うことの是非について、改めて考えてみることにしましょう。

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おやつを使わないしつけとは

子犬のしつけ方にはいろいろなやり方があり、しつけの報酬におやつを使わないという方法もあります。

おやつを使わずに、スキンシップでよく褒めるということを推奨しているしつけ方もあれば、おやつも使わないし褒め方も比較的淡々と・・・いう方法もあり、本当に様々なのです。

おやつを使わないしつけを推奨している理由には、おやつを使うことによる弊害があげられていることが多いです。

しつけにおやつを使う=食べ物を与えるということの弊害として

  • 犬の狩猟本能を育てているだけであって、本当の服従にならない
  • おやつがある時しか言うことを聞かなくなる
  • 指示よりも食べ物に釣られてしまうので、しつけの内容に限界がある
  • 指示に従ってもおやつがもらえないと満足できなくなって、ストレスがたまってしまう
  • おやつを持ってない時にはしつけができない

以上のような理由が、おやつを使うしつけは望ましくないとされている理由のようです。

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おやつを使うしつけについて

おやつを使うしつけにおいては、おやつは子犬の関心を上手に引き寄せることができて、意欲を引き出す為のよきアイテムとして考えます。

子犬は、言葉で褒められるよりおやつをもらえる方が、具体的にそれがご褒美であるということを理解しやすく、意欲が高まってしつけの覚えも早くなることが期待できます。

おやつの効果

犬は、物事を学習する時、その行動と結果をリンクさせます。

犬のしつけで効果的と言われる方法は、その行動をすることが犬にとっていい結果に繋がるか、嫌なことが消去されるか、のどちらかです。

1つ目の方法は、ある行動をすると、自分にとって何かいいことが起こるという成功体験を積み重ねさせます。もう1つは、ある行動をすると、自分にとって不愉快だったことが解消されるという体験を積み重ねます。

その「何かいいこと」をおやつというご褒美に置き換えたのが、おやつを使ったしつけ方法ですが、ご褒美にできるものはおやつ以外にもあります。

例えば好きなおもちゃをあげるとか、または子犬を褒めながらスキンシップを取って喜ばせたり、一緒に遊ぶ、子犬が喜ぶのならそういうものももちろんご褒美になります。

それでは、なぜおやつなのでしょうか?

形のないものを喜ばしいご褒美としてしっかり子犬に認識させる為には、褒めたりスキンシップをする人が子犬に信頼され、好かれていることが第一条件になります。

信頼関係がまだきちんと構築されてない時期には、そのようなことを子犬にとって「いいこと」と認識させるには少し弱く、しつけのご褒美に位置付ける為には、そのしつけを行う人の方に多少テクニックを要することになります。

また、好きなおもちゃの場合では、ご褒美として与えた後にまた取り戻す必要があることが難しさでもあります。

このようなことから、子犬にしつけのご褒美としての意味を持たせるのには、おやつが最もわかりやすく効率がよいという考え方になるわけです。

もう1つの、何かの行動が子犬の嫌なことを解消する、という方法については、そのしつけの前に子犬に嫌なことを感じさせているという前提が必要になります。

現実的にそのような設定は作りにくい上に、子犬のモチベーションを高めるポジティブな方法とは言えない為、決して効率のよいしつけの方法にならないでしょう。

おやつを使う注意点

おやつをしつけのご褒美として効果的に使う為には、それを与えるタイミングがとても大事です。タイミングがずれてしまうと、子犬にはおやつをもらえた理由が理解できなくなります。

また、子犬からねだられる前に飼い主さんの方から自主的におやつを渡さなければなりません。子犬からねだられてからというタイミングで渡してしまうと、何かの指示に従えた、しつけのご褒美というより、おやつをねだったから貰えたのだというように子犬が勘違いしてしまいます。

しつけのご褒美のおやつは、指示したことができたらすぐに褒めて、ねだられる前にすかさずあげるようにして下さい。

おやつは全て飼い主さんが主導権を握ってコントロールし、それを入れているポケットなどを子犬に探ったりされないようにしましょう。

そして、子犬との信頼関係が深まると共に、ご褒美におやつをあげる頻度を少しずつ減らしていき、その代わりに言葉やスキンシップのご褒美を増やしていきます。

おやつの頻度を減らしても、飼い主さんに褒められることが子犬の喜びとなり、何よりのご褒美となるように、いい関係を築きあげ、必ずしもおやつがないと指示に従わないというような問題の発生がないようにしていくのです。

おやつの選び方

おやつは、子犬の食事の一日必要カロリーの10%以内の範囲であげるのなら、特別問題もないのです。

しかし、まだ月齢の低い子犬の場合は、フード以外で食べられるものの範囲も狭く、またフード以外のものをあれこれ食べさせること自体、あまり好ましいことではありません。

フードが子犬の体質に合っているかどうかを見なくてはならない時期に、他のものを食べさせていると、もしアレルギー体質が判明した場合に何が子犬のアレルゲンかの判断がしにくくなります。

そもそも、おやつと言えばフード以外の何かというように想像しがちなのですが、そうではなく、カロリーやアレルギーの問題からも、しつけのご褒美のおやつにはフードを使えば良いのです。

一日に食べさせるフードの中から、しつけに使う分を引いていきます。

または一日の総量のフード全てを使って、ゲームのように、何か覚える度にフードを一つずつ飼い主さんの手から与えるという方法もあります。

これをハンドフィードと言って、このようなフードの与え方は信頼関係を築くのに効果的で、誰がフードをくれるのかということもはっきり認識させることができ、飼い主さんとアイコンタクトを取る機会も増え、飼い主さんの手に注目させる習慣をつけるのにも役立つのです。

月齢が高い子犬で、フード以外のおやつを使う場合でも、できるだけ小さめに砕いて一回量のカロリーを抑える工夫をするか、もし余裕があるなら、カロリーや安全性の上でも、野菜などを使って低カロリーのおやつを手作りしてもよいのではないでしょうか。

良い信頼関係を築けることが一番大事なことでですので、楽しめるように、自分と自分の犬に合う方法を工夫してみて下さい。

私個人としても、子犬にはおやつというわかりやすい報酬で示し、信頼関係を深めるごとに少しずつその形をスキンシップなどにシフトしていく方が、お互いに楽しく無理がないしつけのように思います。

 

まとめ

英国式のしつけ方法ではおやつを使うのが一般的で、主人に服従するという犬の自主性を育てる目的を持ってなされるそうです。一方で日本ではおやつを使わないしつけの方法も結構多く見られます。

しつけの方法には本当に様々な方法があり、それぞれに賛否両論あって何が正しいのかわからなくなってしまいますが、少なくとも、プロにできても飼い主さんが継続できないならそれは無意味です。

そして、おやつを使うか使わないかということよりも、子犬が飼い主さんを大好きなこと、心から信頼していることが何よりなのではないでしょうか。

その為には、しつけは子犬だけのものではなく、飼い主さんも子犬を理解し、一緒に成長しなければならなりません。よき飼い主になることもまた必要なことです。

一緒に頑張ることによって、子犬はきっとよきパートナーに育ってくれるはずです。

最後まで読んで頂いてありがとうございました。

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