【しっぽでわかる犬の病気】しっぽが下がる時・痛がる時 

犬は言葉を喋らない分、普段からボディランゲージで感情を表現します。

しっぽはそのための重要なパーツであり、しっぽの動きには様々な意味が込められているのです。

犬のしっぽが下がる時は、何となく動きも表情も元気がないように見えます。

しっぽが下がるだけでなく痛がるのであれば、何らかの病気の可能性を疑うべきかもしれません。

今回は、犬のしっぽが下がる時、痛がる時にはどのようなことが考えられるのかについて解説します。

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犬のしっぽが下がるのは2種類の理由

犬のしっぽが下がる動作には、大きく分けると2つの理由があります。

犬のしっぽが下がる理由

  1. 感情の表現
  2. 身体的に異常がある

犬のしっぽが下がる時は、犬が自分の体を小さく見せようとする時でもあります。

犬が自分の体を小さく見せたい時、体を小さく見せようとしてしっぽが下がる状況には、例えば次のようなことが考えられます。

  • 自分よりも相手が優位な存在と認めた時=相手にへりくだるという意味でしっぽが下がる
  • 自分は弱い存在であることを相手にアピールしたい時
  • 強いストレスや恐怖を感じている時

その他にも、しっぽが下がることには犬の感情が現わされています。

「何らかの不快感を味わっている」「今置かれている環境や人や他の犬に馴染めずに緊張している」というようなにもしっぽが下がることが多く見られます。

また、過去に虐待などで心に傷を負っている犬などは、しっぽが下がるのも日常的に見られがちになるのは珍しいことではありません。

このように、しっぽが下がることには、犬の感情の動きが表現されています。

そして、感情表現だけでなく、身体的に何らかの異常がある時にも、やはり、しっぽが下がる姿が見られます。

しっぽが下がるのは、犬の体の具合が悪い時のサインでもあります。

犬にとって、恐怖やストレスが生じるような材料がなく、犬のしっぽが下がるシチュエーションとは考えにくい場合、どこか犬の体に異常が生じているかもしれないと考えてみて下さい。

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「しっぽが下がる」に「痛がる」が加わった時考えられること

犬は言葉を喋れませんので、体の具合が悪くても、自分でそれを言葉にはできません。

痛みがあっても、痛いということを飼い主さんに伝えることができません。

しかし、身体のどこかに痛みがあれば、少し体に触れただけでも「ギャン」というような激しい鳴き声をあげることがあります。

また、触られたくないがために、体を丸めて震え、警戒し威嚇する犬もいます。

それは全て犬がどこかを痛がるサインと考えられますので、そのような様子がある場合は、どこを痛がるのかをまず観察してみましょう。

犬は、しっぽを痛がる時だけでなく、それがどこの異常であったとしても、何か体調に異変がある時にはしっぽが下がることが一つのサインです。

痛がる場所がしっぽの周囲にある場合は、その痛みがしっぽが下がる直接的な原因になっていると思われます。

しっぽの周囲を痛がる時には、主に腰、お尻、しっぽにトラブルが起きていると考えることができます。

しっぽの周辺を痛がる理由になるトラブルとして挙げられるのは、しっぽの外傷、肛門嚢炎などの肛門周囲のトラブル、腰椎ヘルニア、馬尾症候群などがあります。

このようなトラブルがあると、しっぽを痛がるためにしっぽが下がるという原因になります。

肛門嚢炎

犬の肛門には、肛門腺という、においを出す腺があります。

これは袋状になっていて肛門嚢というものを作っています。

この肛門嚢から出る分泌液は、その個体を判別できる、その犬ならではのにおいがあって、うんちの時にこのにおいのある液を一緒に付け、マーキングに使われるのです。

犬には、お互いのお尻の匂いを嗅ぎ合って挨拶をするという行動がありますね。

それは、ここから出される分泌液のにおいを嗅いで、その個体を確認しているのです。

この分泌液は、自分で全て出しきれる犬の場合は問題ないのですが、小型犬などでは、自分で全て排泄する力がなく、肛門嚢に少しずつ貯留したままになっていきます。

この為、月に一度くらいの頻度で、肛門腺を絞って貯留している分泌液を出してやるというケアが必要になります。

これがいわゆる「肛門腺しぼり」と言われるものです。

飼い主さん自身が手技を身に着けていて、家でも上手にできることもありますが、動物病院やトリミングサロンなどでは、普通にケアのメニューの中にあります。

しかし、その手入れを怠り、肛門腺液が肛門嚢に溜まったままで放置していると、そこに細菌感染が起こって炎症をきたすことがあります。

これが肛門嚢炎という病気です。

この炎症が起きると、犬はお尻を痛がるようになり、さらに悪化してしまうと、やがて肛門腺が破裂して出血や排膿が起こります。

まだ初期では抗生剤で治療できますが、病状が進行したものは治療が困難になり、外科的に切開手術するなどの処置が必要になります。

このようなトラブルは肛門周囲を痛がるし、しっぽも下がる原因になります。

この肛門腺しぼりについて、自分の犬に必要性があることを知らない飼い主さんも少なくないようです。

しっぽが下がる、痛がるなどのトラブルで発症して初めて、肛門腺という言葉を認識したということもあるようなのです。

肛門嚢炎は、肛門腺しぼりが必要な犬に定期的にケアをすることによって、予防することが可能な病気です。

外傷

しっぽの外傷は意外と多く、脱臼や骨折が起こることがあります。

このような外傷では、しっぽが下がる、痛がるというのは外傷による症状になります。

しっぽの外傷で、脱臼は尾椎間脱臼、骨折は尾椎骨折というのが正しい病名です。

しっぽの外傷はそれほどの力が加わらなくても容易に起こってしまうので、本当に注意が必要です。

しっぽを人間に踏まれた、どこかに挟んでしまった、しっぽを引っ張られた、しっぽから床に転倒したなど、ちょっとした事故が骨折の原因になります。

骨折すると、しっぽが折れ曲がり、しっぽが下がる、下がったまま動かない(動かせない)、痛がるという症状が出現します。

特に小型犬は、骨も小さいために、簡単に起こしてしまう外傷です。

しっぽにはたくさんの神経が通っています。

怪我でしっぽの神経を傷つけてしまうと、しっぽが下がる、痛がる、動かないというだけではすまなくなります。

神経損傷に関連した症状、例えば排尿や排便困難などの深刻な症状を併発することにもなるのです。

そして、しっぽは犬の体の中でもよく動くパーツでもあるので、どうしても安静を保ちにくく、しっぽの外傷は治療が困難になりやすいです。

神経障害や血流障害を起こしてしまうと、受傷した部位よりも末端の組織が死んでしまうことがあります。

その場合は、しっぽを切ってしまう(断尾)処置もやむを得ないということになってしまいます。

普段から、むやみに犬のしっぽを引っ張ることなどのないよう、特に小さい子供に見られがちなこのような行動は、十分に気を付けてあげて下さい。

 

馬尾症候群の可能性も高い

犬の脊椎(背骨)は、腰からしっぽに向かって多数の神経の束があって、まるで馬のしっぽのような形になって伸びています。

そして脊椎の中はちょうど骨で囲まれたトンネルのようなもので、その中を神経が通っています。

この馬のしっぽのような神経の束のことを馬尾神経と呼びます。

これらの神経は、膀胱、肛門、後ろ足などの神経へと繋がっています。

そして、その部位の知覚や運動を支配している、とても重要なものです。

馬尾症候群とは、この神経の束のいずれかの部分に異常が生じる病気です。

馬尾神経に異常が生じると、その症状は、神経の支配下に関係する部位に影響を及ぼし、症状として現れます。

馬尾症候群で影響を受けるのは、尾骨神経、坐骨神経、骨盤神経、陰部神経などです。

原因

馬尾症候群の原因には、先天的なものと後天的なものがあります。

馬尾症候群の先天的な原因では、骨の奇形などがあります。

奇形のために神経が骨の圧迫を受けて損傷し、この病気を発症するのです。

先天的な原因は、中型~大型犬の3~8歳齢くらいのオスに多いと言われています。

好発犬種があり、ジャーマンシェパード、ボーダーコリー、ロットワイラー、ラブラドールレトリバーなどが挙げられます。

一方、後天性の馬尾症候群では、しっぽの骨折や脱臼などによる外傷、腰椎ヘルニアなどが原因となり、犬種を問わずに発症します。

症状

  • しっぽの付け根を気にしている
  • しっぽを痛がる、しっぽが下がる
  • しっぽを動かせない
  • おしっこの感覚が持てなくなり自分で出せない
  • 排便時に痛がる
  • 排便コントロールができずに便失禁する
  • 後肢がおかしな動きになって跛行する(びっこをひく)
  • ジャンプができない、階段の上り下りができなくなる

などの症状があります。

しっぽの付け根を気にして痛がる症状では、最初はこのような病気とはわからずに、皮膚に何かトラブルがあると考えて病院を受診する飼い主さんも多いそうです。

【参考記事】

ノミ対策は大丈夫?犬が尻尾の付け根を噛む・舐める

そして、馬尾症候群の病状が進行していくと、後ろ足の筋肉の萎縮や麻痺などの症状が次第に明らかになってきます。

これらの症状は、馬尾神経の支配を受けている尾骨神経、坐骨神経、陰部神経が障害されるために起こる症状です。

治療

馬尾症候群がまだ軽症の場合は、安静、日常動作の制限、鎮痛剤や消炎剤の投与により経過観察をします。

また、排泄トラブルがあれば、対症的に排泄コントロールをおこないます。

しかし、それらの治療の成果が見られず、神経症状が目立つ場合などは、外科的に手術を行うという治療の適応にもなります。

馬尾症候群の外科的治療(手術)は、まだ早い時期におこなった方が治療成績もよいとされています。

改善までに長期間かかったとしても、結果的に改善する例は70%あり、手術への期待はできるようです。

【参考記事】

犬の椎間板ヘルニア手術にかかる費用と治療の成功率について

 

まとめ

犬のしっぽが下がる時、痛がる様子もあるのであれば、それは体の異常を表すサインである可能性が高いです。

犬のしっぽが上がる、下がるは重要な表現方法で、いつも何らかの情報を伝えようとしています。

そして、身体的異常もその情報のひとつなのです。

しっぽ周辺を痛がる時は、主に下半身に関係する異常が起きていると考えられます。

犬のしっぽが下がるのは、心身ともにあまりよいサインではないことが多いです。

早くその異常に気付いてあげられるようにしてあげて下さい。

最後まで読んで頂いてありがとうございました。

【おすすめ記事】

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犬の椎間板ヘルニアの初期症状と進行レベルのグレード分類

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