子犬と一緒に通いたい!しつけ教室にはいつから参加できる?

子犬をうまくしつけられるか不安な時には、プロのトレーナーの指導を仰ぐという方法があります。

しつけ教室という名前はよく聞くけれど、どんな教室でいつから通えるのでしょう?

そういうものに参加してみたいけれど、いつから通ってよいのかもわからない、何をするのかよくわからない、そんな飼い主さんは多いかもしれません。

今回はそんな飼い主さんの為に、しつけ教室についてご説明します。

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子犬のしつけと社会化期について

子犬のしつけそのものはいつから始められるのでしょうか?犬の年齢を人間に例えてみると次のような感じになります。

《子犬の年齢=人間の年齢として》

  • 生後1ヶ月=1歳くらい
  • 生後3ヶ月=5歳くらい
  • 生後6ヶ月=9歳くらい
  • 生後9ヶ月=13歳くらい
  • 生後1年=17歳くらい

子犬は一年かけて、人間に例えると高校生くらいまで急成長するのです。

【1歳以降の犬の年齢の計算はこちらの記事で】

老犬に粗相が始まった時 理解すべきことと対策について

迎えた頃には赤ちゃんであっても、子犬の成長は本当にとても早いです。

人間と同様に、子犬がまだ生まれてまもない赤ちゃんの頃には、母犬が懸命にお世話をしていますが、飼い主さんの家に迎えられる頃には、もうしつけ開始も可能な時期と言えます。

子犬には社会化期という、その成長に大きな影響を与える大事な時期があります。

社会化期は、生後4週から13週くらいとされ、この時期には、音、他の犬、知らない人など、いろいろな世間の刺激を経験し、それに慣れることがとても大事なのです。

様々な体験によって、子犬の精神は健全に発達し、将来的に子犬が出会うだろう新しいことにも大きな不安を感じずにすむようになります。その体験は、大きなストレスを抱えることなく安定して生きていける基盤となるのです。

社会化期の子犬は、好奇心が警戒心よりも勝っている為に、比較的抵抗なく経験を重ねることができ、心の中に「安心感」を育てるのに適した時期にあります。

この時期を越えて月齢が大きくなってくるにつれ、いつからか、次第に警戒心や不安を感じることが多くなります。そして、社会化期に「安全である」「大丈夫」という経験が積めなかった子犬は、日常の中で些細なことにも不安やストレスを抱えやすくなります。

それを乗り越える為にも、この時期のしつけは子犬にとってとても重要なものなのです。

しつけがいつからなのかということですが、社会化期のしつけはすでに4ヶ月未満の時期から始めらることが理想とされます。つまり、多くの家庭で迎えられる時期の生後2ヶ月頃は、しつけを開始するのに適切な時期と言えます。

しかし、この時期にはワクチンとの関係があり、ワクチンプログラムが終了していない子犬を自由に外に連れ出すことは不可能です。

かと言って、ワクチンの3回目まで全て終了すると、社会化期も終えてしまうことになるので、制限がある中での社会化のしつけを考えていかなければならないのです。

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しつけ教室とは

犬のしつけ教室は、一般の家庭犬にとして、人間と暮らしていく上で、犬に覚えさせる必要のある日常的なルールなどのしつけを行う場所です。

そして、その教室は、犬に教えるというよりも、どちらかと言うとその飼い主さんに対し、自分の犬の扱い方のコツを学ばせるのことが目的としたものです。

【しつけ教室についての参考記事】

犬のしつけ教室と預かり訓練 その違いと選び方について

子犬のしつけは、他の誰でもない、飼い主さん自身で継続していく必要があるのです。

しつけ教室の内容

子犬の月齢に合わせて、飼い主さんの接し方や環境の整え方などのアドバイス、トイレのしつけなど日常的に必要となるしつけ、基本姿勢の取らせ方や誘導法、指示の与え方、ハンドリング、食事管理や口腔ケアなど、広い範囲の全てが学習内容です。

しつけ教室の期間は、通常3ヶ月が基本とされていることが多いようですが、飼い主さんがうまく子犬を扱えるようになることが目的ですので、飼い主さん次第でもあり、ほとんどの教室はそれに対応してくれるようです。

また、いつから教室に参加したのかということでも、教室に通う期間は違ってくるでしょう。

子犬が幼い頃には特に困らなかった飼い主さんが、社会化期が終わった頃から問題を感じるようになって、しつけ教室にやって来るということもあるようです。

子犬にも、生後半年を過ぎた頃から、行動の傾向が変わってくるなどの問題が生じやすい、反抗期のような時期があります。

パピークラス

しつけ教室の中のパピークラスというのは、ワクチン接種前の子犬を対象にした教室です。

ワクチン終了前の社会化期に、適切な社会化のしつけを行うことを目的にしています。社会化期の子犬を対象にしたしつけ教室は、あまり多くないようですが、各自治体の愛護センターや動物病院などから情報を得られることがあります。

特化してパピークラスを開催しているというところも少ないようですが、動物病院などが主催している教室もあるようですので、お住まいの地域で探してみると良いと思います。

下は、病院主催のパピー教室の参加条件の一例です。

  • 生後4ヶ月未満の子犬であること
  • ワクチン1回は終了済のこと
  • 病院にて健康診断(身体検査、糞便検査)が必要
  • 腸内寄生虫駆除済のこと
  • 1ヶ月以内に病院処方でのノミダニ予防薬投与済であること
  • 他の医療機関で済みのものに関しても全て証明書や明細で確認可能なこと

このような条件を満たしてさえいれば、いつからでも教室に参加可能となっているようです。

パピークラスは、床や靴底の消毒など感染対策をとっていることが特徴的で、ワクチンが全て終了していなくても、子犬の社会化期を逃すことなく、いつからでもしつけが開始できるように考えられたものです。

この教室では、同じような月齢の子犬達と一緒に、音や匂いの刺激、感触、スキンシップ、名前や飼い主さんを認識することなどのしつけがおこなわれます。

パピー対象の教室がうまくみつけられない場合も、社会化期のしつけは必要なので、飼い主さん自身が学ぶことは大事です。この時期が人間の子供で言う3歳児くらいの幼児期、と考えたら、経験の重要性がイメージしやすいのではないでしょうか。

ワクチンが未接種の間は感染の問題だけ注意が必要ですので、外に連れ出せませんが、人を家に招いて対面させてみる、人に優しく撫でてもらうこと、または飼い主さんが抱いたままで屋外の景色や音を体験させることなどはできます。

一般のクラス

一般クラスはワクチンが全て終了していることが条件での教室です。

  • 生後4ヶ月以上の子犬
  • 狂犬病ワクチンも含めて全ての予防接種が終了していること
  • ノミダニ予防薬投与済であること
  • 獣医より散歩OKの許可があること

上記のようなことが参加条件にあげられていて、厳密に、月齢ごとでいつからこちらの教室、と分けているところもあるようです。

しつけ教室に通える時期がいつからかは、その教室のタイプとワクチンなどの関係によって異なりますが、ちょうど人間の幼稚園の年少組と年長組のようなものであり、一般クラスも上記の条件を満たしていれば、いつからでも参加可能のようです。

いつからでも可能ですが、やはり早めに開始する方がよいというのは、どこの教室も共通の考え方のようです。

問題となる習慣などがある場合などは特に、いつからでも、対処が早ければ早いほど修正もうまくいく確率が高いと考えられています。

 

まとめ

子犬のワクチンやノミダニ予防、腸内の駆虫などは飼い主の義務です。これにフィラリア予防なども加わってくることになります。そのような基本的なことができていて、子犬の健康状態に問題がなければ、しつけ教室への参加はいつからでも可能なところがほとんどです。

ただ、その教室の定員の問題などもありますので、ここと思われるしつけ教室があれば、条件やいつから参加可能かなど詳細は是非お問合せをされてみて下さい。

母犬やきょうだいと離れてやってきた子犬には、飼い主さんが母犬の代わりになって、様々なことを教えてあげなければなりません。それがしつけです。しつけがいつからか、それは迎えた時からすでに始まっているのです。

そして、しつけは一度教えれば終わりではなく、日常のいろいろなシーンで子犬がどのように行動すべきかを繰り返し教えていくもので、いつからいつまでというものでもありません。いつからどのようなことが可能かをきちんと把握し、無理のないしつけを進めていってあげて下さい。

最後まで読んで頂いてありがとうございました。

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