犬の椎間板ヘルニアの初期症状と進行レベルのグレード分類

椎間板ヘルニアは、犬の整形外科領域の病気の中でも発生の頻度が高い病気です。

椎間板ヘルニアは、症状ごとにその進行レベルを表す「グレード」に分類され、重症度によって、治療内容が異なってきます。

早期に治療を開始する為には、初期症状を見落とすことなくチェックすることが大事です。

今回は、犬の椎間板ヘルニアの原因、初期症状、グレード分類について解説します。

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椎間板ヘルニアとはどんな病気?

椎間板とは背骨のクッション部分のこと

犬の背中の骨(脊椎)は、一本の骨ではなく、頸椎7個、胸椎13個、腰椎7個、仙椎3個の椎骨で形成されています。

それに尻尾の骨(尾椎)が連なっていて、身体の軸になっているのです。

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それぞれの椎骨には穴があり、この穴が連なって形成されているトンネルの中を脊髄神経が通っています。

そして、椎骨と椎骨の間には、脊椎の摩擦や衝撃を吸収するクッションの役割を持つ、ゼリー状の組織があり、これが椎間板です。

椎間板ヘルニアは椎間板が潰れてしまうために起こる

何らかの原因によって、このクッションである椎間板が潰されて、脊髄側に突出、または脱出してしまうことで、中を通っている脊髄神経を圧迫してしまう状態が起こります。

潰された椎間板が脊髄神経を圧迫することで、その神経由来の様々な症状が起こる病気を椎間板ヘルニアと言います。

犬の椎間板ヘルニアは、脊椎のどの部分でも起こる可能性があります。

その病変がある部位の神経支配が何であるかによって、症状も異なります。

ヘルニアが起こる部位は、頸椎、胸椎、腰椎と分けられます。

ヘルニアは椎間板以外でも起こる

ヘルニアはラテン語であり、直訳で「脱出」「外に出る」「飛び出す」などの意味を持ちます。

病名に使われるヘルニアの意味は、臓器の一部、または全てが、本来あるべき部位や位置から脱出してしまった状態のことを指しています。

そして椎間板にこの病変がある場合に椎間板ヘルニアと呼ばれます。

つまり、ヘルニアは、椎間板だけでなく、

  • 横隔膜が破れて臓器が脱出してしまった横隔膜ヘルニア
  • 臍(へそ)に病変がある臍ヘルニア(出べそと言われるもの)
  • 足の付け根(ソケイ部)に腸が一部脱出したソケイヘルニア(脱腸といわれるもの)
  • 脳腫瘍などで脳が圧迫されて起こる重篤な病状の脳ヘルニア

などがあります。

好発年齢と犬種がある

椎間板ヘルニアには、ハンセン1型(髄核脱出型)ハンセン2型(髄核突出型)という型があり、前者のタイプでは犬種が深く関わっています。

軟骨異栄養犬種という種類に分類される犬種では、若い年から椎間板の変性が起こりやすい傾向にあります。

本来はゼリー状である、椎間板の中の髄核という中心部分は変質して水分が抜け、椎間板の弾力が失われることによって衝撃を吸収する能力が低下します。

そこに日常的な動作による負荷がかかることで、椎間板が潰れ、中身の髄核が脱出して脊髄神経を圧迫、つまり椎間板ヘルニアを発症します。

この型がハンセン1型です。

そして、この型と関わりが深いとされている、軟骨異栄養犬種には、ダックスフンド、ウェルシュコーギー、シーズー、ビーグル、ペキニーズ、コッカースパニエルなどの犬種が入ります。

ハンセン1型の好発年齢は3~6歳と若く、初期症状は急性で発症するのが特徴です。

また、大型犬で運動量の多いラブラドール、ドーベルマン、ロットワイラーなどの犬種に発症するヘルニアもこの型が見られる場合もあります。

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それに対して、ハンセン2型の方は加齢が発症の要因になります。

加齢とともに椎間板は変性を起こし、弾力を失って硬くなってきます。

年月をかけて椎間板はじわじわと潰れ、脊髄側に突出し神経を圧迫するようになります。

ハンセン2型は成犬~老犬に好発し、経過は慢性的に進行します。

椎間板ヘルニアの原因は生活習慣もある

犬の椎間板ヘルニアは、上記のように発症リスクの高い犬種もいますが、それ以外にも老化、肥満、跳ねる、体をひねるなどの無理な動き、激しい運動、段差の昇り降りなどの生活習慣が発症の原因になります。

犬の脊椎は、後ろに反るような動きには大変弱いのです。

フリスビーなどでジャンプするような動きもヘルニアを引き起こしやすい動きの1つです。

そして、肥満は脊椎に大きな負担をかけます。

特に、遺伝的素因のある犬種にとって、その発症リスクを高めるのは肥満であると考えられ、体重コントロールが重要です。

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椎間板ヘルニアの初期症状

椎間板ヘルニアは、それまで何ともなかった犬に突然、激痛という初期症状が表れることも多いですが、よく考えたら何らかの前兆があったということも少なくないです。

犬の行動になんとなく違和感を覚え、後にそれが初期症状だったとわかることもあります。

動きが鈍い・背中を丸めてじっとしている・震える・階段などの昇り降りを嫌がる・触られたがらない・触ろうとしたら威嚇するなどは初期症状かもしれません。

ヘルニアが頸椎に発生している場合は、首の痛みで頭を上げられない症状などが出現します。

また、ヘルニアの進行レベルによっては、神経麻痺の症状もすでに出現していて、後ろ足を引きずる症状、ふらつく症状、自分で立ち上がれないなどの症状が初期症状で認められることもあります。

重度になると、神経麻痺症状は進行してしまい、痛みなどの一般的な初期症状があっても感じなくなっていることもあります。

神経麻痺症状の中には、排尿困難や失禁などの症状も見られることがあります。

症状が軽度の時には飼い主さんも気づかず、病期レベルが進んで、神経麻痺の症状が出現して初めて病院を受診することも多く、受診時にはすでに後ろ足が麻痺して動かないようなことも多いそうです。

それまで症状がなかった犬が、一気にグレード進行して、いきなり重度の初期症状が現れることも珍しくないのです。

頸椎椎間板ヘルニア

頸椎は7個ある中で、特に第1、第2頸椎(上から数える)は、それぞれ環椎、軸椎と個別の名称でも呼ばれます。

この部位は、環椎軸椎不安定症(環軸亜脱臼)という状態を起こしやすい部位であり、発症した犬はヘルニア同様に神経症状を引き起こして、頸部痛や四肢麻痺などの症状が現れます。

頸椎ヘルニアは、小型犬の場合は第3~4頸椎、大型犬は第5~6と第6~7頸椎が好発部位です。

頸椎は重要な部分で、頚髄は脳と繋がっており、さらに首から下の運動や知覚神経、呼吸、膀胱、直腸などの神経を大きく支配しています。

その為、ヘルニアで頸部の神経が圧迫され、症状が出現した場合、麻痺の範囲は四肢全てに及びます。

初期症状では、首の痛みがあるので頭を上げられず、うなだれてじっとしているという症状が出現しやすいです。

また、振り返るなどの首を動かす動作もできなくなり、強い痛みの症状により、触ると悲鳴のような鳴き声をあげたりします。

麻痺により四肢がふらつき、歩行が不安定になるという初期症状が見られることもあります。

胸椎・腰椎椎間板ヘルニア

胸椎・腰椎は、脊椎のもっとも動きの多い部位です。

椎間板ヘルニアの8割は、胸・腰椎に発生し、特に、第11胸椎~第2腰椎の間での発生が最も多いとされます。

初期症状は、胸腰部の激しい疼痛であり、背中を触ったり抱き上げたりすると悲鳴のような鳴き声をあげ、痛さのあまり威嚇や噛みつきなどの行動に繋がることもあります。

病期レベルが進行していれば、下半身や後肢の麻痺が目立つようになり、また、排尿障害や排便障害という明らかな神経症状が出現することもあります。

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神経症状による後肢のふらつき症状や、麻痺のせいで足の裏をきちんと地面に付くことができず、足をグーの形に折りまげて甲を付けて立つ症状(ナックリング)が見られるようになります。

椎間板ヘルニアの進行レベル(グレード)分類

犬の椎間板ヘルニアは、病期レベルごとに分類されるグレードがあります。

グレードの判定は、治療法を決める目安になり、グレードによって治療後の改善率も大きく異なるので、どのレベルにあるのかということは重要なことです。

【椎間板ヘルニアのグレード(レベル)】

《グレード1》:痛みはあるが麻痺はない。普段できていた段差の昇り降りなどができない、抱きかかえると鳴き声をあげるなどの症状がある。

《グレード2》:痛みに加えて、軽度の麻痺、不全麻痺の症状がある。ふらつき歩行、すり足などが認められる。

《グレード3》:完全麻痺の症状がある。足の運びができず引きずって歩くなど。

《グレード4》:麻痺に加えて、排泄障害がある。尿閉や失禁などがある。

《グレード5》:深部痛覚の消失。痛みを感じることすらなくなる。

ヘルニアの病期レベルはグレード分類されますが、そのグレードは、初期症状が出現してから数日で一気に進行することもあります。

特に、ハンセン1型ヘルニアはグレードの急激な進行による症状の急変も多く要注意です。

椎間板ヘルニアの検査方法と診断

ヘルニアの診断は、症状や神経学的所見、画像検査によって行われます。

椎間板ヘルニアは、一般のレントゲン画像の所見ではわかりません。

レントゲン検査は、その症状の原因として、ヘルニア以外の骨折や骨の変形がないかを確認する為に行われます。

ヘルニアの診断を確定し、詳細な画像を得るには、MRIやCT、脊髄造影レントゲン検査が必要になります。

このうち脊髄造影は古くからある検査ですが、高度な手技を要する上にリスクの高い検査であり、現在はMRIやCTが選択されると思います。

ただ、人と違い、犬では、MRIやCTなどの画像検査にも全身麻酔が必要で、やはり検査そのものにリスクを伴うことになります。

それでも、ヘルニアのグレードが高く、手術適応がある場合、やはり精密な画像が必要とされます。

通常、グレード4以上では手術適応があり、術前に精密な画像検査が必須になります。

しかし、初期症状が軽度でグレードが低く、温存治療の可能性が高い場合、全身麻酔の画像検査はケースバイケースになると思われます。

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グレード5と脊髄軟化症

椎間板ヘルニアのグレード5は最も重度のレベルのものです。

グレード5では、麻痺症状は進行し、深部痛覚も失っている状態です。

このグレード5の重度脊髄損傷レベルのヘルニアの約10%に、脊髄軟化症という進行性の病気を発症することがあり、この病気は大変重要です。

まれですが、グレード4レベルでも発症するようです。

脊髄軟化症は、脊髄の強い障害が原因になって、脊髄が溶けて壊死する病状が進行していく病気です。

脊髄神経の融解壊死は全身に広がり、脳の延髄という、呼吸などの生命維持に関わる部分にも波及します。

予後は不良であり、進行も早く、この病気の治療法は確立されていません。

症状は、麻痺などの神経症状だけでなく、食欲がない、元気がないなどの一般症状も見られます。

また、激しい痛みがある場合もあります。

やがて麻痺の症状は急速に拡大し、四肢麻痺、失禁、呼吸困難などの症状を伴って、数日から1週間程度で亡くなることも少なくない、余命に関わる重大な病気です。

グレード4~グレード5の重度レベルのヘルニアでは、このリスクも考えておく必要があります。

 

まとめ

犬の脊椎や椎間板の構造は基本的には人と変わらない為、好発部位の違いがあるものの、人と同様に椎間板ヘルニアを発症します。

犬の椎間板ヘルニアは、激しい痛みの症状があるだけでなく、グレードが進行して脊髄損傷になるという、重篤化しやすい病気の1つです。

ヘルニアのグレード(レベル)が進行してしまうと、犬のQOLを著しく低下させてしまいます。

グレードの高い、重度レベルのヘルニアでは、命に関わる重大な病気を招いてしまう危険性も高くなります。

ヘルニアが好発するとされる犬種などは、特に環境の整備や生活習慣に注意し、日常から発症の予防に気を付けてあげて下さい。

最後まで読んで頂いてありがとうございました。

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