犬の腎臓の重大な病気「尿毒症」 末期症状にどう対処するか?

前回、犬の腎臓病についての記事を書きました。

腎臓の役割はとても大きく、体内の毒素の代謝に関わっています。

しかし病気や外傷などで一度壊れてしまうと、もう元には戻らず、再生することのない臓器です。

尿毒症とは、腎臓病から腎不全になりさらに病状が進行した末期症状です。

今回は、犬の尿毒症に対する治療・対処法について解説します。

スポンサーリンク

腎臓は壊れたら元には戻らない臓器

腎臓は体内に二つある臓器です。

もし何かの理由でこれが一つになったとしても、残った腎臓が健康であれば十分に機能し生きていくことができます。

腎臓は単純に一つの臓器ではなく、その中にはネフロンという、腎臓の機能を保っている独立した器官の単位が約200万個あります。(犬の場合)

その無数のネフロンがそれぞれ「濾過・再吸収・濃縮」という機能をし、体外に排出する尿を作っているのです。

尿の元を濾過し、体内に必要な成分や水分は再吸収され濃縮し、毒素など不要なものを尿として膀胱に送り届けます。

腎臓は、そのようなフィルター機能をメインとして、他にも複数の重要な役割を持っています。

毒素の排泄という役割を持つ点で同じような臓器に、肝臓があります。

肝臓は大きくて強い臓器であり、唯一、再生能力のある臓器とされています。

しかし、腎臓は一度ダメージを受けたら、再生することはありません。

200万個のネフロンは、たとえその数が半分になっても腎臓の機能を保つことができますが、75%以上がだめになった時、正常に機能できない腎不全という状態になります。

【参考記事】

犬の腎不全と余命 検査数値と腎臓病のステージについて

肝機能検査の数値の異常 肝臓・胆のうに多い犬の病気

犬の腎不全は2通りの経過がある

犬の腎不全には、急性腎不全と慢性腎不全という2通りの病態があります。

突然発症し、急激な病状の進行によってみるみるうちに重症に陥ってしまうのが急性腎不全です。

一方、発症には年齢や食生活という背景が関わり、気付かないうちに腎臓病になっていて、じわじわと時間をかけて進行するのが慢性腎不全です。症状が現れる時にはすでに腎臓が機能していなかった(腎不全)というような経過をたどります。

急激な経過・急性腎不全

急性腎不全で多いパターンは、心臓病や重症の脱水など、全身の血流に影響するような他の病気によって、腎臓に流れ込む血流量が極端に減少し、その結果、腎臓が正常に機能できない状態に陥ることです。

その他には、腎臓そのものの病気や全身の感染症、薬物中毒、または腫瘍や腎結石などで尿路が塞がれ、尿の排泄ができなくなって腎臓機能が障害されるというようなパターンがあります。

【参考記事】

頻尿や血尿で急変の危険?尿路結石はあなどれない犬の病気

ゆっくりと腎臓を蝕む・慢性腎不全

慢性腎不全は、それまでの食習慣や加齢による機能低下も関係しますが、好発犬種も指摘されています。

先に述べたように、腎臓は、その大部分がダメージを受けない限り、目立った症状が現れるでもなく機能し続けます。

正常なネフロンの数がいよいよ少なくなって、腎臓の機能を保てなくなった時、腎不全の症状が見られるようになってきます。

スポンサーリンク

尿毒症は腎不全の末期

急性でも慢性でも、腎不全が進行して老廃物を体外に排出できなくなると、血液中には老廃物が蓄積することになります。

老廃物は窒素を含み、高窒素血症になるので、血液検査では血液中の尿素窒素(BUN)が高値になります。

さらに、尿毒症物質であるインドキシル硫酸や尿素、クレアチニンなどの老廃物の血中濃度が上がり、そのような毒素を含んだ血液が全身をめぐります。

そして血中に蓄積した老廃物は、各臓器に悪影響を与えます。

この状態が尿毒症であり、治療が遅れれば死に至る重度の病状で、腎不全の末期症状です。

尿毒症の症状

腎不全では、腎臓が水分を再吸収して尿を濃縮するという機能も失われていくので、多飲多尿という症状が現れます。

しかし、進行して尿毒症という末期にまで至った場合は、腎臓の機能は完全に停止し、無尿や乏尿(極端に尿量が少ない)という症状に変わっていきます。

おしっこが出ないということには、もう一つ、尿閉という症状もあります。

尿閉は字のごとく、おしっこが作られているにもかかわらず、その流れの途中で何らかの原因により通り道が塞がれて流れることができない状態です。

尿閉には、先に挙げた腫瘍や結石が原因になるのですが、尿閉、無尿、乏尿のいずれも尿毒症に繋がる重大な兆候です。そのままでは命の危険を招くことになると認識していて下さい。

老廃物の毒素が全身に回り、全身の水分や電解質の調整もできなくなりますので、吐き気、嘔吐、下痢、貧血などの一般的な全身症状や、むくみ、高血圧、心不全などの症状も現れます。

そして、特徴的なものとして、口臭がアンモニア臭になるなどの症状もあります。

毒素は脳神経にも影響を及ぼし、神経症状として痙攣や昏睡などが現れるようになります。

尿毒症の治療

尿毒症では、一刻も早く血液中から老廃物を取り除くような治療が必要になります。

輸液や輸血によって体内の循環量を増やし、同時に利尿剤を使って尿の排出を試みます。

対症的に心臓の機能を高める薬や高血圧に対しては降圧剤なども使用します。

尿毒症の改善を試みながら、その原因になっている基礎疾患があればそちらの治療を行います。

しかし、尿毒症が悪化した状態では利尿剤への反応が悪く効果が得られないこともあります。

腎不全の点滴治療・自宅でも可能な場合がある?

慢性腎不全では、多尿によって脱水になることを防ぐ為に、点滴治療は有効な治療です。

点滴治療には、皮下からと静脈からの2通りの方法があります。

静脈点滴は入院しておこなわなければならないのですが、皮下点滴であれば、獣医師の指導の元、飼い主さんが自宅で行うということもでき、通院の負担は軽減されます。

しかし、皮下点滴は薬剤の量に限度があり、静脈に比べて吸収も遅いです。

このような治療でも延命・維持できるのは、あくまでも腎臓の機能がわずかでも残っている腎不全に留まっている場合です。

急性腎不全では原則的に入院治療になるので、自宅点滴の適応ではありません。

慢性腎不全も、腎臓の機能が完全に壊れてしまい尿毒症に移行している状態では、このような治療ではもう間に合いません。

尿毒症になる前にまだこのような対処ができていれば、状態を改善し延命する手段になりますが、尿毒症での治療は、選択肢もかなり狭くなると予想されます。

尿毒症には透析治療か腎移植か

透析については前回の記事でも書いたのですが。

腎臓が機能しなくなり、血液中に老廃物が溜まって全身への影響が出る「尿毒症」は、腎臓の代替として、人工透析によって血液を浄化する治療が有効な唯一の治療法でもあります。

人であれば間違いなくこの治療が適応になるはずです。

人に透析治療を導入する時に、急性と慢性の違いは、危険な状態を脱するまで一時的に透析治療を行い、本来の腎機能が回復するまで続けるか、腎機能はすでに失われたものとして永久的(腎移植するまで)、定期的に透析治療を続けるか、という部分です。

急性腎不全で尿毒症を起こして全身状態が悪く、緊急に透析の必要がある場合などはICUで長時間に渡って透析をおこないます。

犬に対しても、このような急性期の透析治療には期待ができるとされています。

急性腎不全では、尿毒症に陥っていても、腎臓そのものは異常がないことがあり、原因を取り除けば腎臓も正常に機能する可能性があるからです。

しかし、すでに腎臓がだめになっていて、それに対し定期的、永久的に透析治療で延命するということは、犬に対しては現実的な治療にならないのです。

腎臓移植という方法は、人の場合でも根本治療になるものですが、犬の腎臓移植をおこなっている病院も数少ないですがあるようです。

ただし、臓器移植は、ドナー(臓器提供者)の問題、術後の拒絶反応や免疫抑制剤を維持する必要性、感染症の管理など、決して容易なことではありません。

それでも、私がそのような治療を選ぶかは別として、助かる方法があるのなら手を尽くし、何をしても死なせたくないという飼い主さんの気持ちは理解できなくはありません。

尿毒症の余命・そして飼い主にできることは

急性腎不全は、急激に症状が進行する為に、犬に何らかの症状が現れてから尿毒症に至るまでに、それほど時間がかからないと考えた方がよいでしょう。

急性でも慢性でも、尿毒症に陥ると、余命は数時間~数か月と考えられています。

おしっこが出なくなり、それに対しての治療がなされないならば、余命は数日以内という短さになることも、飼い主さんは覚悟する必要があります。

それほどに、尿毒症とはかなりシビアな病状であり、決して楽観視できないものです。

その余命の開きの要素になるものは、犬の基礎体力、そして対症療法をどこまでするのか、またはできるのか、その治療にどこまで反応が得られ効果が出るのか、ということになります。

まとめ

犬の病気で尿毒症とは、腎不全の末期症状のことを指しています。

それは急性、慢性に関わらず、腎不全が進行した末のとてもシビアで命が危険な状態です。

透析治療は、犬の場合、一時的な治療としてなら有効にもなるかもしれませんが、慢性腎不全で生命を維持していく治療法としては、適応にはならないのが現実です。

しかし、慢性腎不全も早い段階で対処すれば、点滴療法などで状態を改善することは可能なのです。

末期になるまで気づかないようなことがないよう、症状がなくても健診などを受けて、健康状態をいつも把握していて下さい。

最後まで読んで頂いてありがとうございました。

【おすすめ記事】

犬のフィラリア症はどんな病気?感染経路・症状・治療について

犬のサプリ「プロキュア」効果で腸内環境良好!口コミ・評判は?

スポンサーリンク