犬のてんかん治療に必要な検査や薬 かかる費用の目安は?

犬がてんかんと診断されて治療することになった場合、病気のことももちろん心配ですが、これからどんな治療になり、どのくらいの費用がかかることになるのか?ということにも不安があるのではないかと思います。

てんかんは、症状が出現してからどのような経過でその診断がつき、どのような頻度で通院が必要になるのでしょうか?

今回は、てんかんの検査や薬のこと、通院のこと、そしてそれらの医療にかかる費用についての話をしたいと思います。

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てんかんの診断までの大まかな流れ

てんかんの症状のほとんどは発作という形で表れます。

てんかん発作と言えば「泡を吹いて倒れ、痙攣する」というイメージを持たれるかもしれませんが、発作にはいくつかのパターンがあり、必ずしもそのように顕著な形の発作であるとは限りません。

部分発作と呼ばれるものは、気づかれなかったり、何となく行動がおかしいとか、そのの癖のようなものととらえられていることも多いかもしれません。

【てんかん発作についての参考記事】

犬のてんかんの症状と対処法 危険な発作の2パターンとは

てんかんには、原因不明のもの、脳に何か発作の原因になる病気があるもの、そして同じような症状を持つ他の病気の可能性もありますので、それらを区別するための検査をおこないます。

そのてんかん発作が、脳に病気や傷などのはっきりした原因があることで起きていると判明した場合は、例えば「脳腫瘍」「水頭症」「髄膜脳炎」などが主病名で、それに引き起こされるてんかんは症候性てんかんと呼ばれます。

また、心疾患や肝疾患が原因で、てんかん発作に似たけいれんを起こしたものについては、てんかんではなくその原因疾患が病名になります。

検査しても特に異常所見が見当たらず発作の原因が不明なものに、特発性(真性)てんかんという診断がつきます。

特発性てんかんと鑑別される疾患には、脳の先天性奇形、水頭症、脳炎、頭部外傷、腫瘍、中毒、代謝異常、先天性心疾患、ナルコレプシー、強迫神経症などがあります。

てんかんの定義はあくまでも「反復する発作」であり、一回目の発作であればまだてんかんが疑われるという段階に過ぎませんが、可能性は高く、その後も経過観察が必要です。

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診断までの検査と費用について

医療機関受診時は、最初に問診があり、犬の既往歴や食欲、避妊去勢の有無、ワクチンの時期、発作の経過、発作後に犬に何か変わった様子はあるかなど、基本的な情報について聞かれます。

発作時には飼い主さんも余裕がないとは思いますが、もし発作の様子を動画撮影できるようであれば、撮影してその動画を獣医師に見せると、発作の型など確認でき、診断材料としてとても役立ちます。

さらに神経学的検査がおこなわれます。これは犬の姿勢や歩行状態、麻痺、知覚、筋肉の緊張、反射など、基本の項目がありそれに沿って獣医師が診察するものです。

また、代謝性や感染性疾患による異常値を発見する為の血液検査、不整脈などを発見する為の心電図などもおこなわれます。

ここまでの検査で、診断の目安が大体つくようですが、脳内の病気を確認する為にはCTやMRIの画像診断が必要です。CTは放射線、MRIは磁気を使用した検査です。

CTやMRIでは、人間のように検査中は動かずにじっとしているということは犬には無理なので、全身麻酔下で眠らせての検査になります。

人間の場合は、CTの方が時間も短く検査の負担が少なくすみますが、麻酔下の検査になるので条件は同じです。それぞれの画像に利点がありますが、この場合は細かい部位がより詳細に見えるMRI検査が選択されることになると思います。

最近では大学病院に限らず、MRI装置やCT装置を持っている動物病院も増えているようです。

ちなみに、人間のてんかんの場合は必ず脳波の検査をします。脳波を測定すると、てんかん独特のスパイクという波形が確認でき、それで診断がつくのです。

しかし脳波検査もまた測定中の安静が必要であり、時間もかかるので、犬の脳波検査はあまり一般的ではなく、大学病院などで麻酔下でおこなわれるようです。

画像で確定診断がつかず、炎症が疑われる場合などには脳脊髄液検査も行うことがありますが、これも麻酔下での検査であり一般的ではありません。

《検査にかかる費用の目安》

◎MRI検査:麻酔も込みの費用で約5万円~10万円という費用がかかります。この費用の設定はお住まいの地域や病院によって開きがあります。CT検査の方がいくらか費用が安いですが、やはり麻酔が必要でその費用がかかりますので、大差はないと思います。

◎血液検査:どの項目を調べるかによって費用が変わってきますが、肝臓、腎臓の機能や炎症反応などの検査項目が入る生化学検査も必要になります。項目が増えると費用も上がりますが、5000円前後~8000円くらいです。また、MRI検査の時に、麻酔と血液検査も込みの費用になっている場合もあるようです。

◎神経学的検査3000円くらいの設定が多いようです。

◎心電図検査4000円~8000円くらいです。

◎脳脊髄液検査:血液検査と同様、検査する項目によって費用が変わり、麻酔費用を別にして8000円~15000円を越えるところもあります。

かかる費用の合計は、初診料または再診料の費用に検査費用、注射などの処置を要した場合はその費用、薬剤の費用などを加算して計算されます。

犬のてんかん治療の薬の進め方

けいれん発作の原因が脳ではなく、脳以外の病気からの場合は、その治療を行うことになります。

また、脳に何か病気や異常所見が見つかった症候性てんかんの場合は、原因になっている疾患の治療を中心にしながら発作のコントロールをおこないます。

薬の開始時期は発作の頻度や重症度から検討されます。

【てんかん薬の開始時期の目安と副作用について】

犬のてんかんの薬の副作用 意識や食欲への影響について

てんかんという病気は、薬を飲んで完治する病気ではなく、発作がない時には薬が必要ないというものでもありません。

てんかんは、脳にダメージを与えないために発作を起こさないということが最も大事なことであり、発作が起こるのを抑制する目的で薬が必要なのです。

薬を飲んでいても、発作を100%抑制ができるわけではないのですが、その頻度が少なくなり、命の危険に陥るような大きな発作に繋がらないようコントロールする効果はあり、それが大事なことになります。

薬は発作が起こっていない普段から定期的に飲ませることによって、一定の薬物血中濃度を保つことが重要なのです。

発作がないから薬をやめようとするのではなく、薬が効いているからこそ発作がないと考えて下さい。一番危険なのは、薬を飲ませたり飲ませなかったり、勝手に中断したりという行為です。

薬の中断については、また次の機会に書こうと思います。

犬のてんかんの薬は何種類かありますが、発作や全身状態に合わせて選択され、その後は血中濃度や症状をチェックしながら薬を調整していくことになります。

診断後の検査と定期的な通院の必要性

てんかんの薬による治療を開始した後は、抗てんかん薬による副作用が出現する可能性があるので定期的な検査が必要になります。副作用の検査は血液検査です。

最初は薬の内服開始後、2週間~3週間を目安に血液検査を行い、薬の血中濃度や肝障害が出てないかなどを調べます。この検査で薬の投与量が適切かどうか、この薬を継続していけるかどうかの判断をします。

薬の血中濃度が低ければ、薬が不足しているという意味であり増量が必要で、血中濃度があがりすぎていると過剰投与になって重大な副作用の出現の危険性があるので減量が必要です。

症状と血液のデータから、その犬にとって有効かつ最小限度の薬の量を見つけ、継続していけるように調整していくのです。

血液検査はその後も定期的に必要であり、3ヶ月、半年、1年後という期間でチェックしていきます。

通院スケジュールと費用について

てんかんの薬の服用を始めて、何事もなくても2~3週間後には検査や経過観察の為に再診になります。

その後も、定期的に診察を受けて薬を処方してもらうために通院が必要です。

病状が安定するまでは薬の微調整で通院の間隔が短いかもしれませんが、安定していれば1ヶ月に一度くらいで大丈夫になります。何もなければそれ以上の期間の処方でも可能になります。

動物医療は自由診療なので、人間のように診療報酬の規定というものはありません。かかる費用は病院によってずいぶん差があり統一されていませんので、薬一つを取っても設定価格が違っています。

初診料や再診料、検査費用も病院によって違いますので、どの病院を選ぶかによって治療にかかる費用は最終的に大きな差が出ることになるかもしれません。

薬の値段など、原価から1錠分の価格を決めて処方した錠数で計算することもあれば、単純に1種類の薬が一日いくらという計算、それに処方料を加算するかしないかなど、計算方法が違うので、同じ診療で同じ薬をもらっても費用が全く違っていたということもあるのです。

犬の体格や抗てんかん薬の種類でも値段がずいぶん変わりますが、小型犬と仮定し、再診で30日分の薬をもらったとして、一回の通院にかかる費用は1500円~6000円くらいになるようです。犬の体格に比例して処方される薬の量も多くなりますので、費用はそれ以上になります。

また、薬剤の血中濃度の検査の費用は一般的に高額になります。薬の種類によっても違うのですが、1万円前後はかかると考えておいた方が良いでしょう。

しかし、動物医療は治療も費用もその獣医師の方針、その病院の決まり事であったりしますので、柔軟性はあり、費用の問題があるならストレートに獣医師に伝え、相談の上でどのように治療していくかを考えてもらった方が良いと思います。

まとめ

てんかん治療で薬を服薬する目的は、てんかん発作の予防であり、薬を飲んで発作が起こらなくなったら薬をやめる、というような病気ではありません。

てんかんの完治はなく、発作を繰り返すことにより脳のダメージは大きくなって、それが発作の頻度を高めることに繋がります。

てんかんは、発作を起こさない、あるいは発作を最小限にするために薬の継続が必要で、副作用や薬の効果の確認のための定期的な通院が必要です。

抗てんかん薬を勝手に中断させることは、離脱発作の危険性に繋がり、それまで抑えていた発作を誘発して一気に重大な発作を起こすことがあるので、絶対にしてはいけないことです。

通院の費用がかかり続けることは飼い主さんの負担になるかもしれませんが、可能な範囲での治療や検査方法の提案もしてもらえると思いますので、費用のことは遠慮せずに獣医師と話し合ってみて下さい。

治療に関して話し合える信頼関係を築くことができる主治医を選ぶこともまた、この先長く付き合って行く為には大事なことです。

もしも話し合えない、信頼が持てないなどがありましたら、セカンドオピニオンを受けてもいいと思います。良い獣医師、かかりやすい病院を選ぶのは飼い主さんです。

最後まで読んで頂いてありがとうございました。

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