犬のてんかん治療に必要な検査や薬 かかる費用の目安は?

♦ストレス/脳神経系

愛犬がてんかんと診断され治療の継続が必要な時、病気のことが心配なのはもちろんのことです。

同時に、今後どんな検査や薬にいくらくらいの費用がかかるのかもやはり心配ではないかと思います。

そこで今回は、てんかんで治療をする場合に必要な医療の費用の目安について、情報を共有したいと思います。

てんかんの診断までの大まかな流れ

てんかんの症状のほとんどは発作という形で表れます。

てんかん発作と聞くと「泡を吹いて痙攣する」というイメージを持たれるかもしれませんが、発作には色々なパターンがありわかりにくい発作もあります。

【てんかん発作についての参考記事】

犬のてんかんの症状と対処法 危険な発作の2パターンとは

一般的にてんかんと呼ばれるのは原因不明の特発性てんかんのことですが、脳腫瘍や脳炎など、何か発作の原因になる病気があり発作が起きている(症候性てんかん)のかもしれません。

また、脳だけでなく、心臓や肝臓などの内科的な病気(門脈シャントなど)がありそれがてんかんのようなけいれん発作を起こしていることもあります。

てんかん発作を起こした場合、まずはそれらを区別するための検査が必要です。

【門脈シャントについて】

肝機能検査の数値の異常 肝臓・胆のうに多い犬の病気

いろいろと検査をしてみても特に異常所見が見当たらず、てんかん発作の原因が不明なものについては、特発性(真性)てんかんという診断がつきます。

特発性」とは、てんかん以外の病名でも使われる言葉で「原因不明」という意味を表すのです。

【特発性についての参考記事】

犬のてんかんは脳炎の可能性も・脳炎は完治する病気?

それと対照的で、水頭症や脳炎、頭部外傷、腫瘍などの脳の異常が認められるものや、中毒、代謝異常、先天性心疾患、ナルコレプシー、強迫神経症などの脳以外でてんかん様発作を起こすものは、特発性てんかんと違いそれぞれの原因の病名がつきます。

診断までの検査と費用

医療機関を受診した時は、まず問診があります。

問診では、その犬について、既往歴や食欲、避妊去勢の有無、ワクチンの時期、発作の経過、発作後に犬に何か変わった様子はあるかなど、基本的な情報について聞かれます。

この時に発作の様子を撮影した動画などあると、獣医師が発作の型など確認でき診断材料になります。

発作中は飼い主さんも余裕がないと思いますが、動画撮影できるようであれば動画に撮っておいて下さい。

問診に続き、神経学的検査がおこなわれます。

これは、犬の姿勢、歩行状態、麻痺、知覚、筋肉の緊張、反射など、基本の項目に沿って獣医師が診察します。

代謝性疾患や感染性疾患がないかを調べる目的で血液検査がおこなわれます。

そして不整脈などの心疾患がないかを確認する為に心電図検査もおこなわれます。

ここまでの検査で、それが脳の問題なのか脳以外の問題なのかの診断の目安は大体つくと思います。

そして、脳に何か病気があるのか特発性なのか確認するには、CTやMRIの画像診断が必要です。

CTは放射線、MRIは磁気を使用した検査です。

CTやMRI検査を行う時は、犬は人間のように動かずにじっとしていることは無理なので、動かないように全身麻酔下で眠らせて行います。

人間がこのような検査を受ける場合は、CTの方が検査時間も短く負担が少なくてすみます。

しかし、麻酔下の検査になるので犬にとっては条件は同じです。

どちらの画像検査にもそれぞれ利点はありますが、この場合、一般的には細かい部位がより詳細に見えるMRI検査が適していると思われます。

高度な検査になりますが、最近は大学病院だけとは限らず、MRI装置やCT装置を持っている民間の動物病院も増えているようです。

ちなみに人間のてんかんでは脳波の検査が欠かせません。

脳波を測定すると、てんかん独特のスパイクという波形が確認できるので、それが確定診断の材料になります。

でも脳波検査は長時間かかり、測定中は安静が必要なので、犬にとってはハードルが高い検査になります。

その為、犬の脳波検査はあまり頻度の高い検査ではなく、必要な場合は大学病院などで麻酔下で実施されます。

画像検査に加え、脳の炎症が疑わしい場合などは脳脊髄液検査を行うことがあります。

これは、麻酔下で気管内挿管して脊髄に針を刺し脳脊髄液を採取するのですが、高度な技術が必要です。

高度医療機関などで実施され、一般的に行われる検査ではありません。

検査にかかる費用の目安

【MRI検査】

麻酔も込みの費用で約5万円~10万円という費用がかかります。

この費用の設定はお住まいの地域や病院によって開きがあります。

CT検査の方がいくらか費用が安いですが、やはり麻酔が必要で、その分の費用はかかりますので大差はないと思います。

 

【血液検査】

どの項目を調べるかによって費用が変わってきます。

肝臓や腎臓の機能、炎症反応などの検査項目を入れた生化学検査も必要になります。

項目が増えると費用も上がりますが、目安は5000円前後~8000円くらいです。

また、MRI検査の時に、麻酔と血液検査も込みでのセット費用になっている病院もあります。

 

【神経学的検査】

3000円くらいに設定していることが多いようです。

 

【心電図検査】

4000円~8000円くらいです。

 

【脳脊髄液検査】

血液検査と同様に、採取した髄液を検査する項目によって費用が変わります。

麻酔費用を別にして、8000円~15000円の範囲と考えて良さそうですが、それを越えるところもあります。

かかる費用の合計は、初診料または再診料の費用に、検査費用、注射などの処置費用、薬剤の費用などを加算して計算されます。

犬のてんかん治療の薬の進め方

発作の原因が肝臓や心臓にある場合、その病気に対する治療を行います。

脳に何か異常所見が見つかった症候性てんかんの場合は、原因になっている脳の疾患の治療を中心として、発作をコントロールする薬を併用して治療を行います。

薬の開始時期は、発作の頻度や重症度により検討されます。

【てんかん薬と副作用の参考記事】

犬のてんかんの薬と副作用 意識や食欲への影響について

てんかんという病気は、薬を飲んで完治する病気ではなく、発作がなくなったら治療が終了ということではありません。

てんかんは、脳にダメージを与えないためにも発作を起こさないことが最も大事なことで、発作が起こるのを抑制する目的で薬の継続が必要なのです。

薬を飲んでいても、発作を100%抑制できるわけではないですが、その頻度が少なくなることが期待できます。

命の危険に陥るような大きな発作に繋がらないようコントロールすることがてんかん治療の目的と捉えるとよいと思います。

普段から薬を定期的に飲ませることで一定の薬物血中濃度を保つことが重要なのです。

発作がないから薬がいらないのではなく、薬が効いているからこそ発作がないと考えて下さい。

一番危険なのは、薬を飲ませたり飲ませなかったり、勝手に中断したりという行為です。

【薬の中断の参考記事】

犬のてんかんの薬は中断禁忌!飲み忘れはどう対処する?

犬のてんかん薬は何種類かありますので、血中濃度や症状をチェックしながら薬を調整していきます。

診断後の検査と定期的な通院の必要性

薬による治療を開始した後は、抗てんかん薬による副作用が出現する可能性もあります。

それをチェックするための定期的な検査が必要になります。

薬の副作用の検査は血液検査です。

最初は、薬の内服開始後2週間~3週間を目安に血液検査をおこなって、薬の血中濃度や肝障害が出ていないかなどを調べます。

この検査で、薬の投与量が適切か、この薬を継続していけるかどうかの判断をします。

薬の血中濃度が低ければ、薬が不足しているという意味になるので増量が必要になります。

反対に血中濃度があがりすぎていると、過剰投与で重大な副作用の危険性があるので減量が必要になります。

てんかんの症状と検査のデータから、その犬にとって有効かつ最小限度の薬の量を見つけ、継続していけるよう微調整していくのです。

血液検査はその後も定期的に必要で、3ヶ月・半年・1年後といった間隔で検査値をチェックしていきます。

その犬の病状や獣医師の方針もありますので、これは目安と考えて下さい。

通院スケジュールと費用について

てんかんの薬を開始して何事もなく安定していても、2~3週間後には検査や経過観察の為の再診が必要です。

その後も定期的に診察を受け、薬を処方してもらいに通院が必要です。

病状が安定するまでは通院の間隔が短いかもしれませんが、安定していれば1ヶ月に一度くらいで大丈夫になります。

何もなければそれ以上の期間の処方も可能になりますが、これは獣医師にもよると思います。

動物医療は自由診療なので、人間のように診療報酬の規定というものはありません。

かかる費用は病院によってずいぶん差があり統一されていませんので、薬一つを取っても設定の価格が違っています。

初診料や再診料、検査費用も病院によって違いますので、どの病院を選ぶかによって治療にかかる費用は最終的に大きな差が出ることになるかもしれません。

薬の値段など、原価から1錠分の価格を決めて、処方した錠数分として計算することもあれば、単純に1種類の薬が1日いくらという計算の方法をとっている場合もあります。

それに処方料を加算するか、またはしないかなど、計算方法は病院ごとに決まりがあります。

同じ診療で同じ薬をもらっても費用が全く違っていたということがあるのも、このような理由によるものです。

また、薬の量は体重に比例しているものなので、犬の体格(体重)や薬の種類でも値段がずいぶん変わります。

小型犬と仮定し、再診で30日分の薬をもらった例で考えてみると、1回の通院にかかる費用は1500円~6000円くらいになるかと思います。

また、薬剤の血中濃度の検査の費用は一般的に高額です。

薬の種類によっても違うのですが、血中濃度の検査費用は1万円前後かかると考えておいた方が無難かと思います。

動物医療は治療も費用もその獣医師の方針、その病院次第ですので、言い換えれば柔軟性があるとも言えます。

費用の問題がある場合、受診を中断したり薬を中断したりするのではなく、ストレートに獣医師に伝え、相談の上でどのように治療していくかを検討していって下さい。

抗てんかん薬を勝手に中断させることは離脱発作の危険性に繋がり、抑えていた発作を誘発して一気に重症な発作を起こすことがあるので、絶対にしてはいけません。

 

まとめ

てんかん薬を服薬する目的は、てんかん発作の予防です。

てんかんは、副作用や薬の効果の確認のための定期的な通院が必要な病気です。

長い通院になるので、可能な範囲の治療方針を考えるためにも、費用も含めて獣医師と話し合えるようにして下さい。

そのような信頼関係を築くことができる病院選びは、長く付き合って行く上でとても重要なことです。

場合によってはセカンドオピニオンを受けてもいいのです。

良い獣医師、かかりやすい病院を選ぶのは飼い主さんです。

最後まで読んで頂いてありがとうございました。

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