犬の粗相の理由は赤ちゃんの存在?新しい家族と共存させるには

赤ちゃんが生まれて家族が増えた途端、それまでは問題のなかった犬が突然粗相をするようになった話は珍しくないことです。

赤ちゃんのお世話で忙しくなったところに、犬の粗相の悩みまで加わり、お母さんは心の余裕をなくしてしまうかもしれません。

犬にとって新しい家族が増えるということは大きなストレスでもあります。

今回は、赤ちゃんと犬の粗相の関係やその対処法などについて解説します。

犬は感情が豊かな生き物ということを忘れないで

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犬はとても感情の豊かな生き物で、嬉しいことも悲しいことも感じるし、人間と同じようにストレスを抱えてうつ状態になることもあります。

【参考記事】

犬もかかる精神の病気 ストレスがまねくうつ病について

そして、人の感情を敏感に読み取る能力を兼ね備えていることもわかっています。

犬は悲しみで泣いている人の傍に寄り添うという話を聞いたことはないでしょうか?

何か悲しいことがあって落胆している時、涙を流している時、元気なくうなだれている時、そばに来て一生懸命舐めてくれたり、体をくっつけてきて寄り添ってくれていたり、まるで犬に慰められているような経験のある飼い主さんも多いのではないかと思います。

私も犬に慰められた経験は何度もあります。

家庭で飼われている犬は、人間の家族という1つの群れの中で暮らしていて、リーダーである飼い主さんは犬にとって特別な存在であり絶対的な信頼の対象です。

そして、自分の大切な家族を守る為に、犬はリーダーの感情や意向を一生懸命読み取ろうとします。

犬は、飼い主さん以外の人間に対しても、その人の表情が笑顔(陽の表情)なのか、怒り(陰の表情)なのかなどの判断をすることができるのだそうです。

また、人間が話す言葉のトーンが表す感情にも敏感に反応し、そこにどんな感情が存在するのかを犬ながらに感じ取り、それに合うような適切な行動を取ろうとします。

犬は、人間にすると2歳児くらいの能力とも言われますが、私達の想像以上に高度な感情を持っています。

悲しんで泣いている飼い主さんにはそっと寄り添い、また、家族が喧嘩をしている場面では、いつもとは違う家族の危機をやめさせようとし、落ち着きをなくしたりします。

そう言えばと思い当たることがあなたにもあるのではないでしょうか?

そして、犬の豊かな感情の中には、嫉妬という感情もあるのだそうです。

赤ちゃんの存在で変化する環境

一緒に暮らす家族の中で赤ちゃんが生まれ、それまでの暮らしの中に新しい家族が加わることは、犬にとっても大きな環境の変化です。

赤ちゃんが加わることによって、その家庭は赤ちゃん中心の生活になるのは当然のことかもしれません。

そして、犬は、初めて経験する赤ちゃんの泣き声にとても驚くでしょう。

家族はそれまでになかったようにざわざわとし、赤ちゃんをあやす高い声や、おもちゃを鳴らす音など、犬が今までに聞きなれてないような音が日常的に聞こえて来るかもしれません。

また、しばらくの間は、赤ちゃんを見に来る訪問者が多くなるかもしれません。

見慣れない人が頻繁に出入りしては談笑する声が響き、犬には落ち着かない出来事が続くことになるかもしれません。

さらに、お母さんは赤ちゃんのお世話で忙しく、犬はあまりかまってもらえなくなり、もしかしたら散歩の時間などのこれまでの犬のスケジュールも変更があることも考えられます。

そして、それまで室内で自由に行動できていたはずが、赤ちゃんへの接触を避ける為に犬の行動範囲が制限されることもあるでしょう。

犬の居場所の変更や、飼い主と寝ることが許されなくなるなど、禁止事項ができるかもしれません。

それらの環境の変化の全てが犬のストレスになるのです。

犬にとっては、それまでの自分の安定した暮らしと勝手が違ってしまいます。

突然加わった、赤ちゃんという新しくて未知の存在との関わりに戸惑い、どのような立場を守っていればいいのかわからなくなってしまうのです。

犬の粗相という問題行動の裏には何があるのか?

このような環境の変化の中で、それまでトイレの失敗がなかった犬が突然、粗相を重ねるというような問題行動を見せ始めたりします。

このような粗相は、「かまってもらえなくなったことに対しての腹いせでわざと粗相して気を引こうとする」というように誤解されることが多いようです。

しかし、犬は決して飼い主に腹いせなど、悪意を持って粗相をするわけではないのです。

【犬の粗相の理由について】

犬はわざと粗相することがある?無視することの効果

犬にとって、一緒に暮らしている人間の家族は自分の群れであり、自分の家族です。

飼い主というリーダーの元で自分もそこの一員として、安定を保っています。

それなのに、突然、見知らぬ赤ちゃんという存在が加わり、前からそこにいた犬よりも、後から来た赤ちゃんが何かにつけて優先されること、飼い主の関心を全て赤ちゃんに持って行かれてしまったことに混乱し、不安を抱いて嫉妬を感じます。

このような時に見られる粗相という問題行動は、飼い主さんの関心を取り戻すことで不安を解消したいという意味を持つのです。

粗相する犬にとっては、赤ちゃんの存在も、群れの序列の変化も、すぐには理解し難いものであり、犬は不安でいっぱいなのです。

犬の行動の背景にこのような理由があったとしても、粗相の片付けに手をとられることは間違いなく、子育て中の飼い主さんは悲鳴をあげたくなることでしょう。

でも、赤ちゃんが犬と一緒に生活することのメリットはたくさんあり、例えば、免疫が向上して疾患に罹患しにくくなる、赤ちゃんの成長の過程での精神的な支えになるなど、犬は自分の命をもって様々なことを教えてくれると思います。

犬は、その家に迎えた時からその家族の一員であることを忘れないで下さい。

共存を成功させるには関係づくりをおろそかにしない

犬と赤ちゃんの関係づくりの為には、赤ちゃんが家に戻ってくる時に、犬が先にそこにいる状況にした方が望ましいです。

しばらく犬をどこかに預けておいて、犬が戻って来た時にすでに赤ちゃんが中心の生活が始まっているというような順番になると、犬はその変化に混乱します。

精神的なダメージが大きいので不安定になりやすく、それが粗相に繋がる原因になることもあるようです。

それよりも、犬がいる家に後から赤ちゃんが加わるようにして、犬にも新しい家族である赤ちゃんを紹介してあげることが必要です。

赤ちゃんを犬から遠ざけ、隠して見えないようにするのではなく、これが赤ちゃんという存在、ということをまず犬にもきちんと教えてあげるのです。

ただ、咬傷事故などを防止する為に赤ちゃんと犬の距離には注意が必要です。

犬を信頼しつつ野生の本能があることも忘れてはいけません。

少しずつ同じ空間にいる時間を増やしながら、犬が赤ちゃんの存在を認識できるようにし、犬の不安を減らしてやることが粗相の防止にもなります。

また、犬を邪魔者扱いせずにちゃんと家族の一員として、メンバー全員で赤ちゃんを一緒に育てていくような空気を作っておくと、それは犬と赤ちゃんの今後の関係にいい影響をもたらすようです。

犬に対しても変わらない愛情をきちんと示し、犬は赤ちゃんより上のきょうだいであるように扱うのです。

赤ちゃんにも、犬を叱ったり邪険にしたりせず大事に慈しむべき存在であることを普段から見せ教えていくと、犬は安心して自分も赤ちゃんを守る側にまわり、赤ちゃんが成長するにつれ自然とその順位を譲る形で、いい関係が築けるのだそうです。

間違っても、粗相を責めたり叱ったり、粗相によって迷惑しているような態度で犬の気持ちを傷つけないで下さい。

粗相への対応のコツは、あくまでも動揺せず静かに淡々と片付けること、粗相した犬を無視しながらさっさと何事もなかったように対応することということです。

そして、もし赤ちゃんの世話をしている時に、犬が静かに待って過ごすことができているならば、その時はきちんと褒めてあげて下さい。

 

まとめ

赤ちゃんが生まれたことで、犬に粗相のような問題行動が出はじめ、手に負えない、忙しくなり犬の面倒が見られなくなった、などの理由で捨てられてしまう犬が多いのは現実です。

犬はあなたを信じ、あなたしか頼るものはなく、不幸になるのも幸せにできるのも全てはあなたにかかっています。

どうか家族の一員として、犬と最後まで暮らし、犬を愛して下さい。

最後まで読んで頂いてありがとうございました。

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